Los orígenes de la vergüenza

El video de YouTube a continuación me llamó la atención por un cliente a largo plazo que también es un excelente terapeuta y trabaja extensamente con conceptos de vergüenza en su propia práctica. Es fascinante, informativo y proporciona una base neurológica para comprender el tipo de vergüenza sobre la que escribo. El profesor principal, Allan Schore, y los otros investigadores no discuten la vergüenza, en particular, abordan este tema desde la perspectiva de la teoría del apego; pero como verán, su explicación del desarrollo neurológico en el niño nos ayuda a comprender cómo echa raíces en una vergüenza temprana y profunda.

Sin duda, está familiarizado con el debate naturaleza vs. nutrir sobre la importancia relativa de la herencia y el medio ambiente. Hoy en día, la opinión predominante parece ser que no es ni una cosa ni otra, sino una interacción entre los dos que nos define. Aun así, la mayoría de la gente asume que naces en el mundo con tu composición genética completa y que luego interactúas con tu entorno. El conferencista principal de este video, Allan Schore, miembro de la facultad clínica del Departamento de Psiquiatría y Ciencias de la Conducta de la UCLA, desafía este punto de vista:

"Una de las grandes falacias que muchos científicos tienen es que todo lo que existe antes del nacimiento es genético y que todo lo que está después del nacimiento se aprende. Este no es el caso ". Continúa explicando que hay mucho más material genético en el cerebro a los diez meses que al nacer. Solo el tronco del encéfalo o "cerebro primitivo" está "bien avanzado" en el momento del nacimiento; el resto del cerebro continúa desarrollándose y desarrollándose durante los próximos dos años a medida que las neuronas se mielinizan y se interconectan. Este desarrollo no ocurre de una manera automática y predeterminada; más bien, se ve fuertemente afectado por el medio ambiente, en particular por las interacciones y las relaciones con los cuidadores principales.

Es una visión más matizada del debate naturaleza vs. nutrir. No solo es naturaleza y educación, como la mayoría de nosotros ya creemos; la composición genética (naturaleza) particular de un individuo también continúa evolucionando durante los primeros dos años de vida bajo la influencia del ambiente (nutrición). En otras palabras, lo que te sucede emocional y psicológicamente durante esos primeros dos años, y especialmente en los primeros nueve meses de vida, influirá poderosamente en tu desarrollo neurobiológico, determinando cómo tu cerebro toma forma de maneras duraderas . Las más importantes entre las partes del cerebro que se desarrollan durante estos primeros meses son aquellas que involucran el "funcionamiento emocional y social del niño". Y si esas partes del cerebro se desarrollan adecuadamente, "se necesitan ciertas experiencias. Esas experiencias están integradas en la relación entre el cuidador y el bebé ".

Aproximadamente a la marca de 5: 45 minutos en el video, Schore hace la siguiente afirmación: "hay algo necesario … que el cerebro humano necesita en términos de otro contacto humano, para que crezca". Es una situación de "tómalo o piérdelo". Las células que disparan juntas, se conectan entre sí. Las células que no lo hacen, mueren juntas ". La idea está relacionada con la noción de períodos críticos: los organismos tienen una mayor sensibilidad a ciertos sitímulos ambientales durante períodos específicos de su desarrollo. Si el organismo no recibe estímulos apropiados durante este período crítico, es posible que nunca desarrolle ciertas funciones ni las desarrolle con gran dificultad o de forma limitada.

Entonces, ¿qué nos dice Schore? Si un bebé no recibe el tipo de interacciones emocionales que necesita de sus cuidadores durante los primeros meses de vida, su cerebro no se desarrollará normalmente. Ciertas neuronas que deberían haber estado interconectadas morirán en su lugar. "Úselo o piérdalo": si no obtiene lo que necesita durante esos primeros dos años, esa experiencia lo afectará de por vida. Como mi propio cliente lo traduce, esto significa "daño cerebral". Es posible que pueda modificar ese daño con mucho trabajo, pero la neuroplasticidad tiene sus límites. Nunca serás la persona que podrías haber sido si hubieras obtenido lo que necesitabas durante ese período crítico de desarrollo emocional.

Un pensamiento profundamente aleccionador. Puedes llamarlo como prefieras: mala crianza, falta de sintonía, apego inseguro, pero cuando las cosas van mal entre padre e hijo en los primeros dos años de vida, te dañan permanentemente de una manera que no puede borrarse por completo. La conciencia de que está dañado, el conocimiento de que no obtuvo lo que necesitaba y que, como resultado, su desarrollo emocional se ha deformado y atrofiado de manera profunda; esto es a lo que me refiero como la vergüenza básica . El concepto está en el corazón del trabajo que hago.

La visión de Schore invalida la teoría simplista de que la enfermedad mental es el resultado de un desequilibrio químico en su cerebro. No es que carezca de suficiente serotonina en sus sinapsis neuronales; más bien, la existencia o falta de ciertas neuronas, y las interconexiones entre ellas, han sido permanentemente alteradas por fallas de apego durante los primeros dos años de vida. No puedes arreglar eso con un medicamento. La terapia de comportamiento cognitivo puede enseñarle algunas técnicas útiles para enfrentar su daño, pero no lo convertirá en una persona diferente. Nunca serás como la persona que pasó por las experiencias emocionales que ella necesitó durante ese período crítico.

Otros dos conferenciantes en este video relacionan la experiencia del apego seguro durante este período crítico con el desarrollo de un sentido fundamental de autoestima y la capacidad de sentir empatía por los demás. La relación con la vergüenza y las defensas narcisistas contra ella es implícita. O bien obtienes lo que necesitas de tus cuidadores durante esos primeros meses y tu cerebro se desarrolla de tal manera que tienes una seguridad y confianza en ti mismo fundamentales en el mundo; o no obtienes lo que necesitas y el residuo -el daño neurológico- es una vergüenza básica. O bien sus cuidadores están emocionalmente sintonizados con usted y desarrolla (neurológicamente) la capacidad de empatizar con otras personas; o esos cuidadores te decepcionan y, como resultado, tu constante lucha por un sentido de tu propio valor e importancia limita poderosamente tu capacidad de empatizar con otras personas.

Cerca del final del video, Schore enfatiza la importancia de la alegría en la experiencia de apego, es decir, la sintonía del bebé con su madre en la experiencia de su alegría e interés en su bebé es crucial para un desarrollo óptimo. Si no tienes esa experiencia, si no sientes que tu madre experimenta alegría en tu presencia y te encuentra hermosa, dañará permanentemente tu cerebro a medida que se desarrolle. En una publicación anterior en mi sitio web, Después de la psicoterapia , escribí que el bebé cuya madre no lo adora (o siente profunda alegría e interés en su bebé) "nunca lo supera, realmente no". Ahora puedo decir por qué: es porque el desarrollo neurológico de su cerebro se alteró permanentemente por la imposibilidad de obtener lo que se necesitaba durante el primer año de vida.

Mira el video aquí.

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