Los niños verán y aprenderán

Este blog aborda cómo ayudar a nuestros niños, especialmente a los adolescentes, a crecer y prosperar de manera saludable. Los adolescentes suelen desconcertar a los demás e incluso a sí mismos. Las hormonas, el desarrollo físico desigual, los problemas con los compañeros, los problemas con los padres, e incluso el desarrollo del cerebro que es incompleto contribuyen a la dificultad de llegar a los adolescentes cuando más lo necesitan. La intimidación, en todas sus formas, es un tema candente para los adolescentes, ya que resuena con tantos subgrupos en tantas situaciones.

Incrustar desde Getty Images

En las últimas semanas, ha habido muchos comentarios sobre la sentencia de un nadador de Stanford acusado de violar a un compañero descrito como inconsciente. Según cuenta la historia, dos estudiantes de intercambio suecos lo persiguieron.

Lo que pasó luego lo empeoró. El acusado ingresó a su declaración, que incluía excusas pero no aceptación de responsabilidad o remordimiento. Él no expresó ningún intento de cambiar su comportamiento o de enmendar a su víctima. Su padre y luego su madre participaron en declaraciones en las que argumentaban su inocencia, culpando a la víctima y expresando la necesidad de "salvarlo" de las consecuencias de sus acciones. El juez, que ha sido duramente criticado por su aplicación de la ley, aceptó. El joven fue condenado a seis meses de cárcel por un delito que podría conllevar una larga pena de prisión.

¿Qué mensaje envía esto a las mujeres? Las mujeres en los campus universitarios, las mujeres más jóvenes y las niñas enfrentan este tipo de intimidación institucional casi todos los días. Las chicas en nuestra sociedad han sido socializadas para acomodarse. Aprendemos a aceptar que los actos de agresión suceden a las niñas desproporcionadamente (casi la mitad de las niñas y mujeres experimentarán violencia sexual, dos de cada tres sufrirán violencia física), y que las mujeres deben aceptar las infracciones de los demás. Un nuevo término para la repetición diaria de estos sucesos es la microagresión, que son indignidades verbales o conductuales diseñadas para degradar a un grupo de personas. Las niñas también son más propensas a ser objeto de acoso cibernético, una forma nueva y perniciosa de invadir el espacio de una persona de forma anónima a través de dispositivos electrónicos. Como anécdota, el acoso cibernético se ha relacionado con el suicidio adolescente en más de unos pocos casos.

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Como padres, necesitamos establecer estándares de comportamiento neutrales para el género. Violar el espacio personal de una persona (cualquier cosa más cercana al cuerpo que un hula hoop imaginario) merece consecuencias, no porque la acción sea siempre agresiva, sino porque una persona necesita tener la capacidad de controlar quién la toca. Una generación de chicas ha crecido con este tipo de entrenamiento de seguridad personal.

La pregunta de hoy es: ¿cómo ha ayudado a disminuir el contacto sexual no deseado o la violencia? Las estadísticas, en lugar de disminuir, parecen estar en aumento, tal vez porque las víctimas empoderadas o las personas que ayudan, informan con más frecuencia. Los jóvenes de hoy tienen la expectativa de que sea posible un resultado diferente: los agresores serán reconocidos por su comportamiento. Si ponemos excusas para ellos, pueden aprender que su comportamiento no tiene consecuencias.

Esta es una de las razones por las cuales los deportes son tan importantes para el desarrollo de los jóvenes: aprenden que tienen que seguir las reglas y que serán penalizados si no los respetan. Aunque los niños, y sus padres, discuten vociferantemente con los árbitros, el fallo en la cancha o las gradas, y todos tienen que cumplirlo o decidir no jugar el juego.

Que un atleta de élite y su familia de alguna manera reconocen las reglas del deporte pero no las reglas de la vida es difícil de comprender. Una generación de padres ha promovido la idea de que sus hijos deberían estar exentos de las consecuencias de la vida, que están reservados para los hijos de los menos afortunados, menos dignos, menos excepcionales. Esto simplemente no es verdad, y aquellos que insisten en perpetuar esta fantasía corren el riesgo de sacrificar lo que profesan valorar por encima de todo: el futuro de sus hijos. Y, en última instancia, la lección para esos niños les perjudica. Solo aceptando las consecuencias de su comportamiento, aprendiendo a asumir responsabilidades, disculpándose y enmendando la situación, esos niños pueden aprender a convertirse en adultos plenamente funcionales.

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