Los niños se educan a sí mismos IV: Lecciones de Sudbury Valley

La escuela Sudbury Valley School, durante los últimos cuarenta años, ha sido el secreto mejor guardado en la educación estadounidense. La mayoría de los estudiantes de educación nunca han oído hablar de eso. Los profesores de educación lo ignoran, no por malicia, sino porque no pueden absorberlo en su marco de pensamiento educativo. El modelo de educación de Sudbury Valley no es una variación de la educación estándar. No es una versión progresiva de la educación tradicional. No es una escuela Montessori o una escuela Dewey o una escuela constructivista piagetiana. Es algo completamente diferente. Para entender la escuela, uno tiene que comenzar con una mentalidad completamente diferente de la que domina el pensamiento educativo actual. Uno tiene que comenzar con el pensamiento: los adultos no controlan la educación de los niños; los niños se educan a sí mismos.

Pero el secreto está saliendo, difundido en gran parte por los estudiantes y otras personas que han experimentado directamente la Escuela del Valle de Sudbury. En la actualidad, al menos dos docenas de escuelas en todo el mundo siguen el modelo de Sudbury Valley. Predigo que en cincuenta años a partir de ahora, si no antes, el modelo de Sudbury Valley aparecerá en todos los libros de texto educativos estándar y será adoptado por muchos sistemas de escuelas públicas. En cincuenta años, predigo, el enfoque de hoy a la educación será visto por muchos, sino la mayoría de los educadores, como un bárbaro remanente del pasado. La gente se preguntará por qué el mundo tardó tanto en enfrentarse a una idea tan simple y evidente como aquella en que se fundó la Escuela del Valle de Sudbury: los niños se educan a sí mismos; no tenemos que hacerlo por ellos.

En la última publicación resumí la evidencia de que los niños cazadores-recolectores aprenden la cantidad extraordinaria que deben para convertirse en adultos efectivos a través de su propio juego y exploración autodirigidos. En la publicación anterior, señalé que los niños de nuestra cultura aprenden muchas de las lecciones más difíciles que aprenderán antes de comenzar la escuela, totalmente en sus propias iniciativas, sin la dirección o el estímulo de un adulto. Y ahora, en base a las experiencias de la Escuela de Sudbury Valley, sostengo que la autoeducación funciona igual de bien para los niños y adolescentes en edad escolar en nuestra cultura que para los preescolares y para los cazadores-recolectores.

Durante muchos años he tenido la oportunidad de observar la Escuela de Sudbury Valley, tanto como el padre de un estudiante que fue allí y como un académico que utiliza la escuela como un recurso para estudiar el juego y el aprendizaje autodirigido. Aquí te contaré un poco sobre la escuela.

Primero, algunos hechos mundanos. La escuela fue fundada hace 40 años y ha estado en operación continua desde entonces. Es una escuela de día privado, en Framingham, Massachusetts, abierta a estudiantes de cuatro años hasta la edad de la escuela secundaria. La escuela no es en ningún sentido elitista. Admite estudiantes sin tener en cuenta las medidas de rendimiento académico, y opera a un costo por alumno que es aproximadamente la mitad que el de las escuelas públicas circundantes. La escuela actualmente tiene alrededor de 200 estudiantes y diez miembros adultos del personal. Se encuentra en una mansión victoriana y un granero remodelado, que se sientan en diez acres de tierra en una parte de la ciudad que era en gran parte rural cuando la escuela comenzó a funcionar. Ahora, los hechos más notables con respecto al modo de operación de la escuela:

La escuela opera como una democracia participativa

La Escuela de Sudbury Valley es ante todo una comunidad en la que niños y adolescentes experimentan directamente los privilegios y responsabilidades del gobierno democrático. El cuerpo administrativo principal es la reunión escolar, que consiste en todos los estudiantes y miembros del personal. En forma de una persona-un-voto, la reunión escolar, que se reúne una vez a la semana, crea todas las reglas de la escuela, toma decisiones sobre compras escolares, establece comités para supervisar el funcionamiento diario de la escuela y contrata y despide miembros del personal . Los niños de cuatro años en la escuela tienen el mismo voto que los estudiantes mayores y el personal adulto en todo esto.

Ningún miembro del personal de la escuela tiene tiempo. Todos tienen contratos por un año, que deben renovarse cada año mediante una elección secreta. Como los votantes de los estudiantes superan en número al personal en un factor de 20 a 1, el personal que sobrevive a este proceso y es reelegido año tras año son aquellos que son admirados por los estudiantes. Son personas amables, éticas y competentes que contribuyen de manera significativa y positiva al entorno de la escuela. Son adultos que los estudiantes pueden desear de alguna manera para emular.

Las reglas de la escuela son aplicadas por el Comité Judicial, que cambia regularmente de membresía, pero siempre incluye un miembro del personal y estudiantes que representan toda la gama de edades en la escuela. Cuando un estudiante o miembro del personal es acusado por otro miembro de la escuela de violar una regla, el acusador y el acusado deben comparecer ante el Comité Judicial, que determina la inocencia o la culpa y, en este último caso, decide una sentencia adecuada. En todo esto, los miembros del personal son tratados de la misma manera que los estudiantes. Nadie está por encima de la ley.

La escuela no interfiere con las actividades de los estudiantes

Los estudiantes son libres, todo el día, todos los días, para hacer lo que deseen en la escuela, siempre y cuando no violen ninguna de las reglas de la escuela. Las reglas, todas hechas por la Reunión Escolar, tienen que ver con la protección de la escuela y la protección de las oportunidades de los estudiantes de perseguir sus propios intereses sin el impedimento de los demás. Los miembros de la escuela no deben hacer ruido en las "habitaciones silenciosas" designadas, utilizar el equipo incorrectamente o no guardarlo cuando termine, dañar la propiedad de la escuela, usar drogas ilegales en el campus o comportarse de cualquier manera con otra persona que haga que esa persona se sienta hostigada. Comportamientos de ese tipo son el alimento de las quejas del Comité Judicial.

Ninguna de las reglas de la escuela tiene que ver con el aprendizaje. La escuela no da pruebas. No evalúa ni evalúa el progreso de los estudiantes. [1] No hay plan de estudios ni intento de motivar a los estudiantes para que aprendan. Los cursos ocurren solo cuando los estudiantes toman la iniciativa de organizarlos, y solo duran el tiempo que los alumnos los quieran. Muchos estudiantes en la escuela nunca se unen a un curso, y la escuela no ve ningún problema con eso. Los miembros del personal de la escuela no se consideran maestros. En su lugar, son miembros adultos de la comunidad que brindan una amplia variedad de servicios, incluida alguna enseñanza. La mayor parte de su "enseñanza" es de la misma variedad que se puede encontrar en cualquier entorno humano; implica responder preguntas sinceras y presentar ideas en el contexto de conversaciones reales.

La escuela es un ambiente rico para jugar y explorar, y por lo tanto para aprender

Aprender en Sudbury Valley es en gran medida incidental. Ocurre como un efecto secundario del juego y exploración autodirigidos de los estudiantes. La escuela es un lugar maravilloso para jugar y explorar. Proporciona espacio y tiempo para tales actividades. También proporciona equipos, incluyendo computadoras, una cocina totalmente equipada, una tienda de carpintería, una sala de arte, juegos infantiles, juguetes y juegos de varios tipos, y muchos libros. Los estudiantes también tienen acceso a un estanque, un campo y un bosque cercano para jugar y explorar al aire libre. Aquellos que desarrollan un interés especial, que necesita una nueva pieza de equipo, pueden convencer a la Junta Escolar para comprarlo, o pueden recaudar el dinero y comprarlo ellos mismos por algún medio, como vender galletas en la escuela.

El recurso más importante en la escuela, para la mayoría de los estudiantes, son otros estudiantes, quienes entre ellos manifiestan una enorme gama de intereses y habilidades. Debido a la edad libre que se mezcla en la escuela, los estudiantes se exponen regularmente a las actividades e ideas de otros que son mayores y más jóvenes que ellos. El juego mixto por edades ofrece a los niños más pequeños oportunidades continuas para aprender de los mayores. Por ejemplo, muchos estudiantes en la escuela han aprendido a leer como un efecto secundario de jugar juegos que involucran palabras escritas (incluyendo juegos de computadora) con estudiantes que ya saben cómo leer. Aprenden a leer sin siquiera darse cuenta de que lo están haciendo.

Gran parte de la exploración de los estudiantes en la escuela, especialmente la de los adolescentes, se lleva a cabo a través de conversaciones. Los estudiantes hablan sobre todo lo imaginable, entre ellos y con los miembros del personal, y a través de tales charlas están expuestos a una gran variedad de ideas y argumentos. Como nadie es una autoridad oficial, todo lo que se dice y se escucha en una conversación se entiende como algo en lo que hay que pensar, no como un dogma para memorizar o retroalimentar una prueba. La conversación, a diferencia de la memorización de material para una prueba, estimula el intelecto. El gran psicólogo ruso Lev Vygotsky argumentó, hace mucho tiempo, que la conversación es la base de un pensamiento más elevado; y mis observaciones de estudiantes en Sudbury Valley me convencieron de que tenía razón. El pensamiento es una conversación internalizada; la conversación externa, con otras personas, lo inicia.

Cientos de graduados dan fe de la efectividad educativa de la escuela

Mi primer estudio de la Escuela de Sudbury Valley, hace muchos años, fue un estudio de seguimiento de los graduados. Desde ese momento, la escuela misma ha realizado varios estudios de graduados, que se han publicado como libros. [2] Todos estos estudios han demostrado que la escuela funciona bien como institución educativa.

Los graduados de Sudbury Valley se pueden encontrar hoy en toda la gama de carreras que son valoradas por nuestra sociedad. Son hábiles artesanos, empresarios, artistas, músicos, científicos, trabajadores sociales, enfermeras, médicos, etc. Aquellos que optaron por seguir estudios superiores no tuvieron dificultades especiales para ingresar a institutos y universidades, incluidos los altamente selectivos, o tener un buen desempeño allí una vez admitido. Muchos otros han tenido éxito en carreras sin ir a la universidad. Más importante aún, los ex alumnos informan que están contentos con sus vidas. Son casi unánimes en informar que están contentos de haber asistido a Sudbury Valley y de creer que la escuela los preparó mejor de lo que una escuela tradicional tendría para las realidades de la existencia adulta. En gran medida mantienen, en la edad adulta, la actitud lúdica (y eso significa concentrada e intensa, así como alegre) en las carreras y la vida que desarrollaron y refinaron mientras estaban en la escuela.
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Si está interesado en aprender más sobre la Escuela de Sudbury Valley, un buen lugar para comenzar es con el sitio web de la escuela. El filósofo principal de la escuela, y también uno de los fundadores de la escuela, es Daniel Greenberg. Sus libros y otros libros sobre la escuela se pueden encontrar en el sitio web de la escuela. El libro más reciente de Greenberg, que recomiendo, es "Turning Learning Right Side Up", en coautoría con el notable profesor de negocios e innovador Russell Ackoff.

Mi propio interés en este y publicaciones futuras no es promover Sudbury Valley como una institución, sino ayudar a crear un diálogo sobre el juego, la curiosidad, la naturaleza humana y la educación que esté informado, en parte, por las experiencias de la escuela. Hasta ahora solo he arañado la superficie. Estoy seguro de que para la mayoría de los lectores, lo que he dicho aquí genera muchas más preguntas de las que responde. Pregunte y no dude en incluir sus dudas y objeciones.
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Notas
1. Hay una excepción a la declaración de que la escuela no evalúa a los estudiantes. Los estudiantes que deseen graduarse con un diploma de escuela secundaria deben preparar una tesis escrita defendiendo la declaración de que se han preparado para una vida adulta responsable. Esa tesis es defendida oralmente y evaluada por un panel de adultos que son miembros del personal de otras escuelas modelo de Sudbury.
2. Mi estudio de los graduados, en coautoría con David Chanoff, fue publicado en el American Journal of Education, Volumen 94, páginas 182-213. Los estudios más recientes de la escuela de los graduados han sido publicados por Sudbury Valley School Press y se pueden encontrar en el sitio web de la escuela.

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