¿Los niños pequeños son crueles?

¿Los niños pequeños son crueles?

En una caminata reciente por nuestro desarrollo en Cape Cod con mi sobrina nieta, encontramos una tortuga muerta tumbada boca arriba. La cabeza estaba un poco hinchada. Ella lo miró por un momento y luego dijo: "Quiero pisarle la cabeza". Un poco desconcertado, le respondí: "¿Por qué querrías hacer eso?" "Creo que será divertido, respondió ella". Después de un momento, dije: "Sí, la tortuga está muerta y no la lastimarás, pero pisarle la cabeza no es algo muy agradable de hacer". Con una mirada decidida, ella regresó, "No me importa , Quiero pisarlo. "En este punto, pensé que era mejor distraerla y señaló un gran agujero en un árbol cercano," Creo que vi una gran ardilla saltar en ese agujero, vamos a ver ". Entonces Caminamos hacia el árbol y la tortuga fue olvidada, pero no completamente. En el camino de regreso, ella dijo: "Realmente quería pisar la cabeza de esa tortuga".

He sido testigo de otras instancias de comportamiento similar. A un niño, que estaba a punto de pisar algunas hormigas, le dijeron que eran "criaturas de Dios" y que no deberían ser lastimados. Poco después vi al mismo niño pisando las hormigas y gritando alegremente, "las pequeñas criaturas de Dios". ¡Squish! ¡Chapotear! ¿Es esta evidencia de crueldad deliberada por parte del niño? Tenemos que tener cuidado de no apresurarnos al juicio. En primer lugar, los niños pequeños, antes de los ocho o nueve años, realmente no entienden los conceptos de la vida y la muerte. Estos son conceptos biológicos que presuponen una comprensión de los procesos biológicos internos como la respiración, el flujo sanguíneo y la digestión. Del mismo modo, los niños pequeños hasta la edad de cinco o seis años o que no pueden ponerse en el lugar de otro cuando es diferente del suyo.

Desde la perspectiva del niño, el impulso de pisar la cabeza de la tortuga muerta o aplastar a las hormigas, no surgió por falta de respeto hacia los muertos o por el deseo de herir o lastimar. Más bien, cada niño sentía curiosidad, ansioso por descubrir qué pasaría si tomaba una acción en particular. Eran realmente incapaces de cambiar las perspectivas y el punto de vista del animal. Al mismo tiempo, incluso los niños pequeños mostrarán empatía por otro niño si él o ella da signos visibles de angustia, como llorar. Si la tortuga o las hormigas hubieran dado señales de angustia, podrían haber provocado una reacción bastante diferente. También es cierto que hay algunos niños verdaderamente crueles (afortunadamente, una minoría muy pequeña). Pero nunca está completamente claro si tal crueldad es innata o en respuesta a una crianza áspera y abusiva. En su mayor parte, sin embargo, los comportamientos aparentemente crueles de los niños pequeños crecen por curiosidad y no por malicia.

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