Los niños necesitan aprender a definir el dolor

Hace poco estuve releyendo algo de lo que Irwin Sandler y sus colegas del Centro de Investigación de Prevención de la Universidad Estatal de Arizona escribieron sobre ayudar a los niños en duelo. Sugirieron que los niños cuyos padres han muerto tienen que aprender lo que significa sufrir, en otras palabras, definir esta palabra. Nunca había considerado, de esta manera, que los niños deben aprender a dar un nombre a los sentimientos que están experimentando al lidiar con la pérdida de un padre, un amigo o alguien más cercano a ellos. Sabemos que los niños pequeños no captan el significado de lo que significa morir. Esperan que el fallecido regrese. El primer encuentro de mi nieta, a la edad de 2 años, fue cuando su perro murió. Ella supo que su perro no regresaría al día siguiente. Esto es algo que tienen que aprender de otros dolientes a su alrededor. A medida que crecen, pueden comprender que no puede regresar de la tumba, ya que también saben lo que es una tumba. Pero, de hecho, la mayoría de los niños tienen poca o ninguna idea de lo que queremos decir cuando utilizamos las palabras "duelo" y "pena".

¿Qué significa llorar? ¿Qué sentimos cuando lloramos? Sentimos un vacío, un anhelo de tocar a la persona que se fue. Perdemos una sensación de seguridad en el mundo. Los niños tienen sentimientos similares. Han perdido la sensación de certeza de que esta persona estará allí para cuidar de ellos y compartir su vida con ellos. Podemos ver nuestras propias pérdidas y enmarcar lo que sentimos como parte del duelo, de estar privados. ¿Pueden los niños armar todo lo que están experimentando? ¿Aprender que hay un nombre para ayudar? He escrito sobre los sentimientos inusuales que los niños experimentan después de una muerte y que no saben qué hacer con ellos. También tienen que aprender a lidiar con los cambios que su muerte trae a su vida. Sabía que los niños debían aprender a no temer estos sentimientos y los cambios en sus vidas que los acompañan. Al leer sobre el trabajo de Sandler, ahora vi que también debemos ayudar a los niños a encontrar un nombre para todo esto. Podemos usar estas palabras con ellos, pero ¿realmente saben lo que significan las palabras?

Los niños necesitan aprender que es normal sentirse triste, enojarse a veces, confundirse sobre lo que le ha sucedido a sus padres, a veces no poder dormir. Necesitan saber que la intensidad de estos sentimientos no es permanente y que sus sentimientos van y vienen. Necesitan aprender que no todos tienen los mismos sentimientos, pero que hay muchas similitudes en la forma en que las personas expresan su dolor. Es posible que tengan muchas preguntas sobre cómo ha cambiado su vida. Necesitan aprender que compartir estos sentimientos y hacer preguntas pueden ser útiles. Otra forma de decirlo es que los padres no solo deben lidiar con su dolor sino que también deben convertirse en maestros.
Una de las dificultades para los padres es que ellos también están aprendiendo. Necesitan traducir la experiencia del duelo en un lenguaje apropiado para su edad que sus hijos puedan entender para poder ser el maestro que necesitan sus hijos.

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