¿Los narcisistas son gente mala?

¿Eligen lastimar a otras personas o son incapaces de controlarse?

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Fuente: John Hain / Pixabay

La mayoría de las personas que han estado en el extremo receptor del abuso narcisista se han preguntado cuánta culpa deben poner sobre el narcisista. Con frecuencia me preguntan:

¿Las personas con trastornos de personalidad narcisistas son simplemente malas personas que eligen lastimar a otros pero podrían controlarse si lo intentaran? ¿O son buenas personas que están haciendo lo mejor que pueden pero no pueden controlarse?

Desafortunadamente, no hay una respuesta simple a esta pregunta. La gente es compleja. No creo que podamos simplemente etiquetar a las personas con adaptaciones narcisistas como buenas o malas. Tampoco podemos trazar una línea clara entre lo que podemos controlar y lo que nos controla.

Incluso las personas sin trastornos de personalidad luchan continuamente para dejar de lado su ego y sus deseos personales y hacer lo que saben que es lo correcto. La naturaleza humana no ha cambiado en miles de años.

Nuestra lucha está bien descrita por el apóstol Pablo en Romanos 7: 19, porque no hago el bien que quiero hacer, sino el mal que no quiero hacer, esto lo sigo haciendo.

Entonces, ¿cómo se aplica esto a las personas con trastornos de personalidad narcisistas?

Cuando pienso en la variedad de personas que califican para un diagnóstico de NPD, veo una gran variedad de personas, desde aquellas que quieren ser buenas personas hasta aquellas a las que no les importa a quienes lastiman. La mayoría de las personas narcisistas se ubican en el medio, como el resto de nosotros.

Nota: estoy utilizando los términos “narcisista” o “narcisista” como una forma abreviada de referirse a las personas que muestran el patrón de pensamiento y comportamiento que comúnmente se diagnostica como trastorno de personalidad narcisista. Personalmente prefiero el término “adaptación narcisista” porque enfatiza que este patrón fue inicialmente un ajuste creativo destinado a maximizar la cantidad de amor, atención y apoyo que el niño recibiría de sus cuidadores.

Entonces, ¿por qué las personas con adaptaciones narcisistas tienden a hacer más daño en las relaciones íntimas que la mayoría de los no narcisistas?

El “buen narcisista”

Algunas personas con NPD están haciendo todo lo posible por ser buenas personas, pero se ven perjudicadas por su adaptación narcisista. Su egocentrismo extremo, falta de empatía emocional y falta de “relaciones objetales completas” y “constancia del objeto” distorsiona su visión de las situaciones interpersonales.

Algunas definiciones breves de los términos anteriores pueden ser útiles para el lector:

Relaciones de todo el objeto: esta es la capacidad de verte a ti mismo y a otras personas de una manera realista, estable e integrada que reconoce que todos tienen cualidades tanto buenas como malas y rasgos que gustan y no.

Sin relaciones de objeto completas, los narcisistas no pueden formar una imagen integrada estable de nadie. Tienden a colocar a todos en dos cuadros básicos: o son especiales, perfectos, únicos y tienen derecho a un tratamiento especial (alto estatus) o son inútiles, patéticos, basura y tienen derecho solo a lo que las “personas especiales” eligen darles. (Estatus bajo).

Constancia del objeto: esta es la capacidad de mantener su conexión emocional positiva con alguien cuando se siente herido, enojado, frustrado o decepcionado con él. También es la capacidad de mantener este sentido de conexión con alguien que no está físicamente presente.

Sin la constancia de los objetos, los narcisistas pueden decir literalmente “Te quiero” en un momento, y luego 10 minutos más tarde cambian a “Te odio” porque no les gustó algo que acabas de decir o hacer.

Empatía emocional: esta es la capacidad de sentir la alegría o el dolor de otra persona. Los narcisistas carecen de empatía emocional, por lo que tienen menos información sobre las reacciones de la otra persona y menos razones para preocuparse. Tienen “empatía intelectual”, la capacidad de pensar acerca de lo que probablemente sentirá la otra persona. Sin embargo, en medio de una pelea, es muy poco probable que lo hagan debido a su falta de constancia de los objetos.

La mayor parte del daño que causan los narcisistas es el resultado de dos conjuntos básicos de problemas:

1. La necesidad de tomar represalias para proteger su autoestima.

Culpa y represalia: Durante cualquier tipo de desacuerdo, o incluso en una situación bastante neutral, tan pronto como los narcisistas comienzan a sentirse mal, es probable que vean a quienes estén con ellos como responsables de su incomodidad. Rápidamente pasan de culpar a la otra persona a tomar represalias enojadas.

Justificación: Se sienten justificados porque sin relaciones de objeto completas o constancia de objeto, ahora ven a la otra persona como el enemigo totalmente malo. Además, han perdido temporalmente el contacto con cualquier historia pasada positiva entre ellos y la otra persona.

Autoestima frágil: su autoestima frágil hace que sea extremadamente doloroso para ellos darse cuenta de su parte en causar una pelea. Ni siquiera intentan ver cómo pueden ser culpables, ya que eso perforaría sus defensas narcisistas y haría que se sintieran imperfectos y avergonzados.

Dificultad para disculparse: después de que se calmen, pueden darse cuenta de que reaccionaron en exceso y lo lamentan. Desafortunadamente, su inestable autoestima inestable hace que sea muy poco probable que admitan que estaban equivocados y se disculpan. En su lugar, es probable que hagan un gesto reparador, como dar un regalo a la persona.

Sin embargo, si la otra persona quiere hablar sobre lo que sucedió, es probable que se pongan a la defensiva y se sientan atacados. Entonces, el ciclo de culpa, represalias y reparaciones puede comenzar de nuevo.

2. El egocentrismo y la falta de empatía emocional.

Los narcisistas a menudo, sin querer, hacen cosas que lastiman a otras personas porque son tan egocéntricos y carecen de empatía emocional. Por ejemplo, pueden burlarse de ti frente a otras personas y simplemente pensar que están siendo graciosos. O puede decirles que tiene un virus estomacal y, en lugar de simpatizar, le dicen que tenían uno mucho peor que el suyo.

¿Cómo los juzgamos?

¿Les damos un pase gratis para lastimar a otras personas porque tienen un trastorno de personalidad narcisista? Yo no lo haría. Por lo menos, las personas más bien intencionadas con NPD:

• Saber que son egoístas.

• Sepa que otras personas se están lastimando por ellos.

• Saber que existe la psicoterapia y la mayoría está optando por no ir por ayuda para cambiar.

• Se les ha dicho que lo que están haciendo es perjudicial y continúan haciéndolo de todos modos.

Pero: este subconjunto de narcisistas no está dispuesto a lastimar a otras personas a propósito.

Los “malos narcisistas”

Estas personas están enfocadas en obtener lo que quieren y no están tratando de ser “buenas personas”. Realmente no les importa a quienes lesionan sus acciones. Algunos incluso disfrutan causando dolor a otras personas y harán todo lo posible por hacer que otras personas se sientan tristes, inadecuadas e inferiores.

Diferentes teóricos llaman a este tipo de narcisista por diferentes nombres: “maligno”, “tóxico” o “devaluante”.

Es fácil juzgarlos como malos porque no expresan ningún arrepentimiento ni hacen gestos reparativos. Están lastimando a las personas intencionalmente para sentirse superiores.

Conclusión: las personas con adaptaciones narcisistas difieren entre sí en cuanto a lo que quieren ser buenas personas. Los que quieren ser buenos se esfuerzan más por seguir un código moral. Sin embargo, incluso cuando se esfuerzan al máximo, sus problemas narcisistas básicos —el egocentrismo, la autoestima inestable, la falta de empatía emocional y la falta de relaciones objetales completas y la constancia del objeto— harán que lastimen a los más cercanos.

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