Los modelos menores de edad necesitan protección y regulación federal

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Fuente: Anna Fischer / Flickr

Cuando Jennifer Sky lanzó su carrera a los catorce años, imaginó un estilo de vida glamoroso, fama y ropa de diseñador. Avance rápido hasta los diecisiete años: sus experiencias resultaron ser muy diferentes.

Para Jennifer y muchas otras modelos jóvenes, el mundo de la moda incluye ubicaciones en el extranjero y una cascada de situaciones altamente sexualizadas con poca supervisión, días extenuantes de doce horas con pocos descansos y sesiones fotográficas de alto estrés.

En una reciente entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental, Jennifer compartió sus experiencias como una joven modelo en el extranjero, y discutió las repercusiones que enfrenta ahora.

Jennifer: En Japón fui abusada varias veces en el metro. En Francia, estuve en aguas de temperatura hipotérmica todos los días durante una semana. En México, me dieron drogas y me obligaron a hacer topless a los dieciséis años. Los elementos de la trata de personas estaban a mi alrededor.

Fue durante este tiempo que Jennifer comenzó a experimentar síntomas de lo que luego fue diagnosticado como Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT). En su último libro, Queen of the Tokyo Ballroom , y su video de YouTube que se hizo viral a principios de este año, Jennifer describe cómo su personalidad normalmente gregaria comenzó a cambiar. Ella se volvió retraída, fácilmente sobresaltada, y temió nuevos lugares. Finalmente, se sintió tan tímida que apenas habló.

Aunque los síntomas comenzaron en la década de 1990, Jennifer no buscó tratamiento hasta 2010 cuando regresó a la ciudad de Nueva York.

Jennifer: volví para terminar la universidad y los síntomas regresaron con tal fuerza que ya no pude ignorarlos.

Jennifer experimentó ataques de pánico durante eventos estresantes, que a veces fueron seguidos de episodios disociativos en los que ella perdería, en sus palabras, "toda una franja de tiempo". Estos abrumadores síntomas la llevaron a visitar la clínica de su universidad donde fue diagnosticada formalmente.

Casi veinte años después de modelar, a través de la medicación contra la ansiedad y la psicoterapia, Jennifer está manejando sus síntomas y ahora es una estudiante de posgrado y activista.

Jennifer: Estoy trabajando para transformar una industria problemática y corrupta en una positiva. La moda puede ser divertida. Puede ser una oportunidad gratificante. También puede ser abusivo, oportunista, corrupto y traumatizante.

Entonces, ¿qué se está haciendo actualmente para que los modelos juveniles sean una profesión más segura?

En el otoño de 2013, el Estado de Nueva York aprobó la Ley Modelo para Niños, que garantiza la protección de las personas menores de dieciocho años que trabajan en la industria de la moda. La ley exige tutores y chaperones, y que el 15% de las ganancias del modelo se mantenga en fideicomiso financiero. También requiere que todos los niños y adolescentes que trabajan tengan un permiso mientras están en el set, y limita la cantidad de tiempo que se les permite estar allí.

Los cambios a las leyes laborales en el estado de Nueva York tuvieron un éxito inmediato en la Semana de la Moda de Nueva York 2014, donde solo tres modelos menores de edad obtuvieron permisos y pudieron trabajar en los desfiles de moda. Anteriormente, hasta el 60% de los modelos tenían menos de dieciocho años.

A pesar de lo prometedores que son estos cambios, las nuevas leyes laborales no son federales, solo protegen a los modelos que funcionan en el estado de Nueva York. En general, los modelos aún se enfrentan a un mundo laboral desprovisto de regulación o protección laboral adecuada.

Jennifer todavía se pregunta si la industria del modelaje es el entorno adecuado para los niños. Pero, al generar conciencia y promover los derechos de los modelos, Jennifer espera convencer al gobierno federal de los EE. UU. De cambiar las leyes sobre el modelado de menores de edad.

Jennifer: Cuando hablamos de la protección de los niños, realmente no debería haber debate.

– Magdelena Belanger, escritora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Derechos de autor: Robert T. Muller

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