Los mejores años de tu vida

Cuando era joven, no había respeto por la juventud.
Ahora no hay respeto por lo viejo.
¡Lo extrañé las dos veces!

Milton Berle (o eso dice)

Cuando eras un adolescente, ¿alguna vez te dijeron: "Disfruta esta vez, son los mejores años de tu vida?" Qué cosa tan estúpida de decir. La juventud se desperdicia en los jóvenes, y para la mayoría de la gente, la juventud no es el mejor año de la vida.

La nuestra es una cultura obsesionada con los jóvenes, que exige vivir en el presente con gusto juvenil. ¿Quién tiene tiempo para las lecciones aprendidas y la sabiduría que viene con la edad? He aquí un ejemplo que solo las personas mayores saben: toda esta emoción sobre legalizar la marihuana está siendo fomentada por personas que no saben nada de la exhaustiva investigación social y científica sobre la marihuana realizada en la década de 1930 y los dañinos efectos biológicos en la década de 1970. Los estudiosos de mayor edad saben de esto, pero los más jóvenes parecen tristemente desinformados y desinteresados ​​en la "vieja" investigación. En realidad, eso a menudo se aplica a la investigación anterior en todos los campos.

Todos vamos a envejecer, asumiendo que no morimos primero. Nuestros amigos, parientes y seres queridos envejecen o envejecerán. A medida que los baby boomers se jubilan, las personas mayores dominan a la población. La medicina moderna y la amplia búsqueda de estilos de vida más saludables han permitido a muchas personas mayores vivir más tiempo y mantenerse vigorosas y productivas en la vejez. Sin embargo, en este país y en muchos otros países occidentales, rehuimos, descuidamos y algunas veces abusamos de lo viejo. Este es el tema de un blog reciente del CEO de una compañía de productos médicos, Sue Chen.

Chen sostiene que a medida que las personas envejecen, otros pierden interés en relacionarse con ellos. Un estudio reciente del Consejo Nacional de Investigación indicó que los adultos mayores son estigmatizados como grupo. Las personas mayores son tratadas como personas mayores en grupos sociales y en el lugar de trabajo. Se espera menos de las personas mayores. Las personas mayores, a su vez, esperan menos de sí mismas. Chen afirma que las personas más jóvenes rechazan a los ancianos y no quieren pensar en el envejecimiento porque tienen miedo de su propio envejecimiento inminente. Saben que las personas mayores se vuelven más aisladas socialmente y que la soledad se magnifica cuando el divorcio o la muerte causan la pérdida de un cónyuge. Los niños son condicionados involuntariamente a tener un sesgo negativo sobre las personas mayores. Las familias jóvenes a menudo excluyen a padres mayores, tías y tíos. Parece que hemos abandonado el concepto de "familia extendida" que era tan completamente dominante hace solo unas pocas décadas.

El miedo a envejecer y enfermarse aumenta con cada año que pasa. El miedo al envejecimiento no está justificado, al menos para las personas mayores sanas con suficientes ingresos de jubilación. En realidad, los años posteriores pueden ser los mejores años de la vida. Helen Hayes, a los 73 años, dijo: "Los años más difíciles son entre 10 y 70". Paul Meyer, al llegar a los 70, afirmó que "La vida comienza a los 70". Para entonces, todos hemos acumulado una "rica reserva" de experiencias de vida y lecciones aprendidas. Él trata de hacer todas las cosas que siempre ha hecho. Señala algunas de las muchas ventajas de la vejez, como las personas que esperan menos de usted. Lo que logras hace una impresión más grande porque no se espera. A los 70 tienes más opciones. Puedes actuar según tu edad o actuar joven. Puede hacer cosas para las que no tuvo tiempo en el pasado, particularmente "oliendo las rosas". Puede tomar siestas sin sentirse culpable. Te sientes menos culpable por la forma en que criaste a tus hijos, porque ahora saben lo difícil que es criar a los niños y tienen muchas de las mismas dificultades y angustias que tú. El tiempo se vuelve precioso, porque se está acabando. Por lo tanto, gastarlo más sabiamente. No pierdes el tiempo con emociones dañinas o animosidades personales.

Ahora a los 81 años, mi experiencia es consistente con lo que concluyeron Hayes y Meyer. Soy, aunque semi-jubilado, más eficiente y casi tan productivo en mi profesión como cuando me "jubilé". Sorprendentemente, he descubierto más tiempo libre para trabajar. Y ahora, puedo hacer lo que quiero hacer, no lo que otros quieren que haga. Pero la mayor ventaja del envejecimiento, en mi opinión, es que las personas mayores típicamente han aprendido más sobre cómo lidiar con la decepción y la adversidad y cómo exprimir el jugo dulce y bueno de la vida.

En ausencia de una enfermedad debilitante, el envejecimiento puede ser una gran bendición. Hay muchas cosas que las personas pueden y deben hacer para que los últimos años sean los mejores años de sus vidas. Estos incluyen comer bien, hacer ejercicio con frecuencia y enérgicamente, construir una actitud emocional positiva, ser más activo en la vida mental y social, obtener chequeos médicos frecuentes y, sobre todo, creo que vivir con un propósito honorable.

Para saber más sobre el envejecimiento, consulte mi e-book, Mejore su memoria para un cerebro sano. La memoria es el canario en la mina de carbón de tu cerebro , disponible en Smashwords.com.

Fuentes:

http://www.oxfordscholarship.com/view/10.1093/acprof:oso/9780195138931.0…. Consultado el 17 de octubre de 2015.

Chen, Sue (2015). Lo que no sabes sobre el envejecimiento podría matarte. http://www.huffingtonpost.com/hippo-reads/what-you-dont-know-about-_9_b_…

Meyer, Paul J. (2000). Haciendo el resto lo mejor Sopa de pollo para el alma dorada. Deerfield Beach, Fl .: Comunicaciones de salud. pag. 480-486.

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