Los mejores administradores son los mejores comunicadores

La conversación tuvo lugar hace años, pero todavía la recuerdo bien.

Yo era un joven administrador y sentía que la administración era bastante difícil. Estaba asistiendo a un seminario de administración interna sobre "actitudes de los empleados", un precursor de la participación de los empleados. Durante un descanso, el ejecutivo de recursos humanos que había organizado el seminario y yo estábamos hablando: ella tenía mucha más experiencia que yo, y yo estaba ansiosa por elegir su cerebro sobre algunos de los desafíos de la gestión.

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"Bueno, no tienes que preocuparte demasiado", me dijo. "Eres un buen gerente". Su comentario me sorprendió. En esa etapa de mi carrera, todavía estaba aprendiendo a manejar más directamente los conflictos y los problemas relacionados con el desempeño, y no me sentía nada competente. "¿Por qué dices eso?", Le pregunté, no buscando un cumplido, tanto como curiosidad por entender lo que ella consideraba los elementos de una buena gestión. A día de hoy, décadas más tarde, aún recuerdo su respuesta de cinco palabras.

"Hablas con tu gente", dijo.

Cuando le pregunté qué quería decir exactamente con eso, agregó: "He visto cómo te relacionas con ellos, te comunicas con ellos, tienes una idea de lo que está pasando con ellos".

"¿Quieres decir que muchos gerentes no?", Pregunté.

"Te sorprenderías", dijo ella.

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Fue solo mucho más tarde cuando llegué a comprender sus comentarios más completamente. Me di cuenta: a lo largo de los años, nunca conocí a un gerente que no fuera un buen comunicador. Es una habilidad de gestión fundamental. Pero, por supuesto , podrías decir que es solo sentido común . De hecho, es. Pero como a menudo digo cuando se trata de gestión, el hecho de que algo sea de sentido común no significa que se practique comúnmente.

No se lo quite, hay una buena descripción concisa de un artículo publicado el año pasado en Harvard Business Review que se centra en la importancia de la comunicación cotidiana básica. La pieza se titula Lo que los grandes gerentes hacen para involucrar a los empleados, por James Harter y Amy Adkins.

Según los investigadores, la extensa investigación de Gallup encuentra que "el compromiso es mayor entre los empleados que tienen alguna forma (cara a cara, por teléfono o digital) de comunicación diaria con sus gerentes. Los gerentes que utilizan una combinación de comunicación cara a cara, telefónica y electrónica son los más exitosos para involucrar a los empleados. Y cuando los empleados intentan contactar a su gerente, los empleados comprometidos informan que su gerente les devuelve sus llamadas o mensajes dentro de las 24 horas ".

En resumen, nada elegante, solo comunicación normal confiable. Esté disponible para hablar y brindar orientación cuando sea necesario, y devolver mensajes de manera eficiente y respetuosa.

En el mundo inherentemente estresante de las relaciones empleado-gerente, las cosas pequeñas hacen una gran diferencia. Con el paso de los años, aprendí que la simple comunicación con la que se puede contar ayuda en gran medida a crear una buena relación entre el gerente y los empleados. Y la relación crea confianza … la confianza construye el compromiso … y el compromiso produce productividad.

Si como gerente realmente no le gusta comunicarse con su gente, probablemente esté en el negocio equivocado.

Como el ejecutivo de recursos humanos me abrió los ojos hace años, los mejores gerentes, siempre, se comunican.

Este artículo apareció por primera vez en Forbes.com.

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Victor es autor de The Type B Manager: líder exitoso en un mundo tipo A.

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