Los medios, los trastornos alimenticios y usted

¿Los medios de comunicación causan trastornos de la alimentación? Esta pregunta aparece una y otra vez. Como profesor de periodismo, sospecho que lo obtengo más que la mayoría, y mi respuesta es siempre la misma: No. Los trastornos alimentarios tienen una gran biología; el mayor factor de riesgo para desarrollar uno es un historial familiar de tales trastornos. La genética juega un papel muy importante. Un historial familiar de trastornos de ansiedad también predispone a las personas a desarrollar Eds.

Si los medios de comunicación causaron trastornos de la alimentación, creo que la mitad del país tendría un trastorno alimentario diagnosticable.

Pero el incesante aluvión de imágenes que todos "consumimos", del ideal delgado e inalcanzable, nos afectan. Somos nosotros, tú y yo, que no padecemos trastornos de la alimentación y que nunca desarrollarán una disfunción eréctil completa. (También afectan a las personas con trastornos de la alimentación, simplemente no causan tales enfermedades.) Si no lo crees, lee este estudio, que encontró que las niñas de apenas tres años están internalizando ese delgado ideal, y juzgando ellos mismos contra ella. No hay sorpresas allí, realmente; los niños lo entienden, y con "eso" me refiero al mensaje cultural tácito. Su supervivencia depende de obtener "eso", aprendiendo a navegar las expectativas de la sociedad sobre ellos. Sabemos que cuando decimos una cosa y hacemos otra, los niños se dan cuenta de lo que hacemos. Con razón. Y en este caso, lo que estamos haciendo tiene graves consecuencias para nosotros y nuestros hijos.

Lo que estamos haciendo es acordar, en cierto nivel, que, como tan famosamente dijo Wallis Simpson, "nunca se puede estar demasiado delgado". Cuando dejamos esas imágenes sin importancia sin cuestionarlas, sin señalar que el 98 por ciento de las mujeres pueden nunca se ven físicamente como modelos de moda, estamos diciendo sin palabras que son razonables. Cuando "hablamos en exceso", nos entregamos a nosotros mismos y a otros por no conformarnos con este ideal delgado inalcanzable, cuando nos referimos en broma a nuestras manijas de amor o tops de muffin o cualquier otra parte de nuestro cuerpo que no nos gusta, estamos enseñando a nuestro niños que esos estándares se aplican, tanto a ellos como a nosotros.

La gama completa de trastornos alimentarios diagnosticables afecta a menos del 10 por ciento de las personas, lo que todavía representa demasiadas personas que padecen enfermedades graves. Pero me parece claro que muchos, muchos más de nosotros, sufrimos de algún nivel de alimentación desordenada y de pensar sobre nuestros cuerpos. Y ahí es donde los medios juegan un papel importante.

¿Qué vas a hacer para cambiar las cosas para ti y tus hijos?

Aquí hay enlaces a algunos proyectos que podrían ser un buen punto de partida. Me encantaría escuchar tus ideas.

Operación hermosa
Proyecto BodyTalk
Amo tu cuerpo
The Dressing Room Project
¡Ser realistas!

Harriet Brown es la autora de Brave Girl Eating: A Family's Struggle with Anorexia y profesora asistente de periodismo de revistas en la SI Newhouse School of Communications.

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