Los maestros naturales son el futuro

Los educadores ambientales y otros han trabajado durante décadas para reintroducir a los niños a la naturaleza. Pero en los últimos años, demasiados distritos escolares se han inclinado hacia adentro, construyendo escuelas sin ventanas, desterrando animales vivos de los salones de clases e incluso dejando el recreo y los paseos escolares. Pero estamos comenzando a ver progreso. Ha habido una serie de éxitos recientes en los Estados Unidos y en otros lugares que pueden apuntar a un cambio cultural, que refleja un movimiento de los niños de base y la naturaleza en rápida expansión, que ha cambiado el tono de la conversación pública.

La Red de Niños y Naturaleza sin fines de lucro, para la cual ahora soy el presidente, ha rastreado y fomentado más de cincuenta campañas regionales que están ayudando a reintroducir a los niños en la naturaleza. Estas campañas, a menudo enfocadas en la salud de los niños, ofrecerán mayor poder a un movimiento incipiente y tardío de lo que podría llamarse una reforma escolar natural.

En contra del statu quo, un número cada vez mayor de educadores están comprometidos con un enfoque que infunde educación con experiencia directa, especialmente en la naturaleza, una que redefine el aula.

El 18 de septiembre, la Cámara de Representantes de los EE. UU. Dio un paso en esa dirección, votando para aprobar la Ley No Child Left Inside de 2008. Aprobada por un voto bipartidista de 293 a 109, la ley requeriría sistemas escolares K-12. construir alfabetización ambiental, fortalecer la capacitación docente y proporcionar subsidios federales para ayudar a las escuelas a pagar la educación al aire libre. En los próximos meses y años (independientemente de si se aprueba la versión del Senado) se alentará a los educadores a devolver la naturaleza al aula, pero la clave del éxito será si los educadores reciben suficiente apoyo para llevar a los estudiantes más allá del aula, hacia los ricos entornos de la naturaleza cercana: parques, granjas, bosques y arroyos y cañones adyacentes a las escuelas.

Este enfoque de la educación no es nuevo, y las definiciones y la nomenclatura de este movimiento educativo son engañosas. En las últimas décadas, el enfoque ha recibido muchos nombres: educación orientada a la comunidad, educación biorregional, educación experimental y, más recientemente, educación basada en el lugar o ambiental. La idea básica es utilizar la comunidad circundante, incluida la naturaleza, como aula preferida. Cuando se trata de habilidades de lectura, "el Santo Grial de la reforma educativa", dice el investigador y educador David Sobel, la educación basada en el lugar o en el entorno debe considerarse "uno de los caballeros en armadura brillante". Los estudiantes en estos programas generalmente superan sus compañeros en las aulas tradicionales. Patrocinado por muchos departamentos estatales de educación, un estudio de 1998 documentó el logro escolar mejorado de los jóvenes que experimentan los planes de estudios escolares en los cuales el ambiente es el principal organizador.

Más recientemente, teniendo en cuenta otras variables, los estudios de estudiantes en California y en todo el país mostraron que las escuelas que usaban aulas al aire libre y otras formas de educación experimental basada en la naturaleza estaban asociadas con ganancias significativas de estudiantes en estudios sociales, ciencias, artes del lenguaje y matemáticas. Un estudio reciente encontró que los estudiantes en programas de ciencia al aire libre mejoraron sus puntajes de pruebas de ciencias en un 27 por ciento.

Una vida equilibrada en la naturaleza reduce muchas barreras a la educación, incluido el estrés y el déficit de atención. Investigadores de la Universidad de Illinois han demostrado que cuanto más verde es el entorno cotidiano de un niño, más manejables son sus síntomas de trastorno por déficit de atención. Los docentes también podrían beneficiarse de la reforma de la educación natural. Investigadores canadienses encontraron que los maestros expresaron un entusiasmo renovado por la enseñanza cuando tenían tiempo al aire libre. En una era de mayor desgaste del docente, el impacto de las escuelas verdes y la educación al aire libre en los docentes no debe subestimarse.

Un desarrollo emocionante es la creciente popularidad de los centros preescolares de naturaleza, donde los niños aprenden a rastrear la vida silvestre incluso mientras aprenden a leer.

Los enfoques de diseño son centrales para el movimiento. "Los espacios y materiales naturales estimulan la imaginación ilimitada de los niños y sirven como medio de inventiva y creatividad", dice Robin Moore, una autoridad internacional en el diseño de escuelas naturales, que dirige la Iniciativa de Aprendizaje Natural. Las escuelas nuevas deben diseñarse teniendo en cuenta la naturaleza, y las escuelas antiguas se pueden reacondicionar con paisajes reproducibles que incorporan la naturaleza en el principio central del diseño. Otro enfoque es el uso de reservas naturales por escuelas basadas en el medio ambiente o la inclusión de granjas y ranchos establecidos como parte de estos "nuevos patios escolares". Los departamentos de Educación y Agricultura de Noruega apoyan las alianzas entre educadores y agricultores para renovar el currículo escolar y proporcionar más experiencia directa al aire libre y participación en tareas prácticas.

En última instancia, la educación K-12 no se puede transformar sin reformar la educación superior, lo que establece muchos de los estándares y expectativas para la educación primaria y secundaria. En la educación superior, un mayor conocimiento público sobre la brecha generacional de la naturaleza debería educar a los legisladores para exigir a las universidades que enseñen los fundamentos de la historia natural, que han sido desplazados en las últimas décadas, especialmente en las universidades de investigación, por un énfasis de patente o perecimiento microbiología e ingeniería genética. La educación superior también puede involucrar de manera más consciente a los estudiantes como investigadores en temas relacionados con la relación entre los niños y la naturaleza, y las oportunidades que surgirán a medida que la naturaleza tenga un papel más central en la vida de las personas.

En las próximas décadas, los desafíos ambientales requerirán cambios fundamentales en nuestras vidas e instituciones, incluida la reintroducción de la naturaleza en el aula y los jóvenes en el mundo natural.

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Este artículo se publicó por primera vez en Green Money Journal, reimpreso aquí con permiso.

Richard Louv es presidente de Children & Nature Network y autor de siete libros, incluido su más reciente, "El último niño en el bosque: salvar a nuestros niños del desorden con déficit de la naturaleza" (Algonquin). Ha recibido la Medalla Audubon 2008 y se ha desempeñado como asesor del programa de premios Leadership for a Changing World de la Fundación Ford, es miembro del Grupo Citistates, aparece a menudo en programas nacionales de radio y televisión, y habla con frecuencia en el Estados Unidos y en el extranjero.

Enlaces útiles para este artículo incluyen:
o La red de niños y naturaleza
o Investigación y estudios relacionados
o Toronto Star informa sobre las cargas de tarea y el juego
o Artículo del New York Times: ¿Por qué se diseñan las escuelas como prisiones?
o Sistema educativo de Finlandia
o Seguir la Ley No Child Left Inside
o Iniciativa de aprendizaje natural

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