Los límites moderados de consumo de alcohol en EE. UU. Son completamente poco realistas

No hace mucho tiempo, la revista Time publicó un artículo con el titulo bastante impactante "¿Por qué los bebedores pesados ​​sobreviven a los no bebedores?". Una de las primeras preguntas que debe tenerse en cuenta cuando se ve es si hay un problema con la definición de consumo excesivo , o, ¿son demasiado bajos los límites que distinguen a la bebida moderada del consumo excesivo? Otro artículo reciente en el Daily Mail tiene el titular "Heavy Drinking" que te mata más rápido que fumar "y plantea un mayor riesgo para las mujeres que para los hombres". En lugar de preguntar qué afirmación es cierta, deberíamos preguntarnos si estos dos artículos están usando el término "consumo excesivo de alcohol" para referirse a la misma cantidad de consumo de alcohol. De hecho, las definiciones de consumo excesivo de alcohol utilizadas en estos dos artículos son extremadamente diferentes, y el último artículo se refiere a la Dependencia del alcohol según el DSM IV como "consumo excesivo de alcohol".

El estudio que encontró que los bebedores empedernidos viven más tiempo que los abstemios fue realizado por Charles J. Holahan et al. y publicado en la revista Alcoholism: Clinical and Experimental Research . En este estudio, el consumo moderado se definió como menos de 21 bebidas estándar estadounidenses por semana (294 gramos de etanol) tanto para hombres como para mujeres, independientemente del sexo. El consumo excesivo de alcohol se definió como 21 o más bebidas estándar de EE. UU. (294 gramos de etanol) por semana. Cabe señalar que esta definición del punto de corte para el consumo moderado es mucho más alta que las definiciones del gobierno de EE. UU. De límites moderados de consumo. El NIAAA define el consumo excesivo de alcohol en los hombres como más de 14 bebidas estándar de EE. UU. (98 gramos de etanol) por semana y para las mujeres el consumo excesivo de alcohol se define como más de 7 bebidas estándar (196 gramos de etanol) por semana. El nivel de corte entre consumo moderado y consumo excesivo en el artículo de Holahan fue 3 veces mayor que la definición del gobierno de los Estados Unidos del nivel de corte para las mujeres, y una vez y media mayor que la de los hombres. Sin embargo, a pesar de estas definiciones mucho más liberales de moderación y consumo excesivo de alcohol, los bebedores empedernidos en el estudio Holahan aún sobrevivieron a los abstemios.

Algunos críticos de estudios que muestran que los bebedores pesados ​​superan a los abstemios han señalado una posible confusión en el sentido de que algunos de los miembros de la categoría de abstemios pueden ser exalcohólicos que han dejado de beber por completo. Sin embargo, el estudio de Holahan controló este factor al excluir a los exalcohólicos y utilizar los datos solo para los abstemios de por vida. El resultado fue que los bebedores empedernidos sobrevivieron de forma significativa más que los abstencionistas de toda la vida, incluso cuando los exalcohólicos fueron excluidos del conjunto de datos.

Un estudio sobre el efecto protector del alcohol sobre la enfermedad coronaria publicado por Giovanni Corrao et al. arroja más luz sobre la cuestión de dónde se puede encontrar el corte entre beber moderado y fuerte. Este mea-análisis encontró que el efecto protector máximo del alcohol en el corazón se produjo a una tasa de consumo de alrededor de 10 bebidas estándar de EE. UU. Por semana (140 gramos por semana, 20 gramos por día, 1.43 bebidas por día). El punto de cruce donde el consumo de alcohol se volvió tan perjudicial para el corazón como la abstinencia de alcohol se produjo en el punto de 40 bebidas estándar de EE. UU. Por semana (560 gramos por semana, 80 gramos por día, 5.7 bebidas por día). Sin embargo, dado que este estudio cubrió solo los efectos en el corazón y no otras causas de mortalidad, este número es probablemente demasiado alto para el punto de corte entre beber moderado y fuerte cuando se toman en cuenta todos los posibles efectos del alcohol.

El artículo al que se hace referencia en el Daily Mail se refería en realidad a la dependencia del alcohol en lugar del consumo excesivo de alcohol en sí, y no mencionaba ningún número específico de bebidas. Este artículo, por Ulrich John et al. se titula "Mortalidad en exceso de individuos dependientes de alcohol después de 14 años y predictores de mortalidad basados ​​en la participación en el tratamiento y la gravedad de la dependencia del alcohol" y se publicó en Alcoholism: Clinical and Experimental Research . Este artículo descubrió que las personas que cumplían con los criterios del DSM IV para la Dependencia del Alcohol tenían una esperanza de vida un promedio de 20 años más corta que quienes no lo hicieron. El tratamiento del alcoholismo no tuvo un efecto protector aparente en la prevención de la muerte prematura. No se discutieron los números de las bebidas en este artículo, la gravedad se estimó utilizando la cantidad de criterios de dependencia cumplidos.

Aunque el artículo de John no mencionó los números de bebida junto con Alcohol Dependence, un estudio de A. Jarque-Lopez et al. titulado "Prevalencia y mortalidad de bebedores pesados ​​en una unidad de hospital médico general" y publicado en la revista Alcohol y alcoholismo cuantificó consumo dependiente como un promedio de 63 bebidas estándar de EE. UU. por semana (9 por día) para una mujer y 77 bebidas estándar de EE. UU. semana (11 por día) para un hombre, en ambos casos durante un período de aproximadamente 20 años. El estudio Jarque-Lopez encontró que este nivel de consumo también resultó en la muerte aproximadamente 20 años antes que en el grupo de comparación de consumo de bebidas no pesadas.

Entonces, ¿a qué nivel el consumo de alcohol se vuelve tan peligroso como la abstinencia alcohólica? Parece que el punto de corte está entre 20 y 40 bebidas estándar de EE. UU. Por semana. Dividiremos la diferencia y diremos que probablemente se encuentre en alrededor de 30 bebidas estándar de EE. UU. (420 gramos de etanol) por semana, muy lejos de los límites puritanos del gobierno de Estados Unidos de 7 para las mujeres y 14 para los hombres. Los límites actuales del gobierno pueden tener mucho más que ver con la política del lobby de tratamiento de la adicción que con cualquier relación con la evidencia científica.

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