Los líderes mundiales deciden cuán caliente será el planeta

A finales de noviembre, los niveles atmosféricos de dióxido de carbono alcanzaron las 400 partes por millón (ppm). Eso es aproximadamente 50 ppm por encima de la concentración de CO 2 que los climatólogos consideran segura, y 80 ppm por encima de la década de 1960. La actividad humana (principalmente industria, agricultura, generación de energía y transporte) ha emitido suficiente CO 2 y otros gases de efecto invernadero para causar que la atmósfera se caliente en 1 grado Celsius (aproximadamente 1.8 grados Fahrenheit) desde finales del siglo XIX. Los efectos incluyen el derretimiento de los glaciares, el aumento del nivel del mar, las sequías y eventos climáticos cada vez más severos, con una fuerza y ​​frecuencia crecientes. El planeta continúa calentando. 1

Hemos llegado a un punto de inflexión: los humanos deben reducir el calentamiento global y con urgencia. Entonces, ¿por qué no está sucediendo esto?

Hay muchas causas, en particular las empresas de gran porte / petróleo que envían mensajes engañosos y compran la atención de los políticos. Pero parte de la historia es cómo los medios de Estados Unidos en particular enmarcan el calentamiento atmosférico. Nuestro periodismo con frecuencia practica una especie de desaire porque da igual peso a las opiniones opuestas, haciendo que la ciencia del calentamiento global sea una voz más entre muchas otras. Agregue a esto la necesidad de contar con lo que los periodistas llaman "noticias nuevas" y obtenemos una cobertura que espera hasta que ocurra una catástrofe antes de desplegar los titulares de los medios, los expertos y las encuestas.

Para ser justos, los problemas son muy complejos. Los periodistas luchan como el resto de nosotros para dar sentido a toda la información y filtrar tonterías y propaganda. Y sin el respaldo de sus jefes editoriales, hay muy pocos incentivos profesionales para profundizar más y proporcionar los recursos científicos, sociales y culturales para que las personas tengan sentido de la eco-crisis o desarrollen un contexto para una acción política considerada. Al final, los periodistas confían en lo que ya se ha dicho y en historias que ya son familiares para el público.

Ciertamente hay excepciones honorables, como que Los Angeles Times se niegue a imprimir cartas de negación del cambio climático porque están, ya sabes, locos y equivocados. 2 Pero la cantidad y calidad de los informes ambientales en el New York Times colapsaron dramáticamente cuando cortó su ritmo ambiental en 2013 (una decisión revocada) y la Radio Pública Nacional disminuyó radicalmente los recursos que asigna al tema el año pasado. 3 Es digno de mención que los periódicos reaccionarios y populistas (el Wall Street Journal y el USA Today, respectivamente) han fracasado aún más drásticamente en la tarea de la historia en lo que respecta a la falta de informes de la ciencia ambiental. 4

Mientras escribimos, la XXI Conferencia de las Partes de la Convención Marco sobre el Cambio Climático (COP21) está en marcha en París. Los principales medios de comunicación de EE. UU. Lo han abordado a través de un pequeño número de argumentos, divididos casi a partes iguales entre la política (una reunión histórica de líderes mundiales, una oportunidad para que Barack Obama modele su legado, respeto a las demandas de los países en desarrollo, reacción republicana, etc. ) y economía (trabajos verdes, amenazas ambientales a las economías de subsistencia, energía renovable e impuestos, límites y comercio de carbono).

Mientras que algunas historias resaltan el sentido de urgencia que rodea las conversaciones de París, esta urgencia aún le da prioridad a Realpolitik sobre la ciencia climática. Y se ve disminuido por un tono bastante cauteloso que ha sido golpeado por el contraste con el optimismo inicial que luego tuvo que enfrentar los fracasos del último COP, en Copenhague. 5

La negociación ha sido el principal énfasis de los medios: ¿se alcanzará un consenso sobre los límites de CO 2 de 1,5 grados Celsius, o la disidencia expresada por Arabia Saudita o Venezuela empujará ese número hasta 2 grados o más? ¿El proyecto de acuerdo respetará los derechos de los pueblos indígenas? ¿Los países ricos comprometerán suficiente dinero para apoyar los esfuerzos de mitigación en las regiones más pobres? ¿Los intereses de los combustibles fósiles estarán representados en el borrador del acuerdo? 6

A partir del 5 de diciembre, ese borrador se extendió a 48 páginas y presentaba más de 900 corchetes, lo que significa áreas aún no acordadas por las partes. 7 El Grupo de Países en Desarrollo de Afines, liderado por China, India, Arabia Saudita y Malasia, continúa insistiendo en que el crecimiento y el desarrollo son prioridades legítimas para ellos, y que las naciones con una riqueza de mayor antigüedad deberían ser las más afectadas por la reducción de emisiones. 8

Mientras tanto, de vuelta en los Estados Unidos, el Partido Republicano truena y comete errores, insistiendo en que destruirá cualquier acuerdo que Obama firme. 9

Si bien el resultado final de la COP es imposible de predecir, nos gustaría que nuestros medios de comunicación cubran la influencia de los poderosos jugadores corporativos que participan en las conversaciones.

Ante la insistencia del jefe de clima de la ONU, Christiana Figueres, los intereses comerciales ocupan un lugar destacado en la agenda. El contexto para esa decisión es que el 77 por ciento de las compañías Fortune 500 han pasado años presionando a los responsables de la política climática que ahora asisten a la COP21. La financiación de la conferencia se basó en el apoyo corporativo en decenas de millones de dólares. 10

Los patrocinadores incluyen BMW, Coca-Cola y BT, así como "EDF Energy, Engie (que representa casi la mitad de la producción anual de carbono de Francia), Air France (que se ha opuesto a las reducciones de emisiones en el sector de la aviación) y BNP Paribas (uno de los diez principales bancos globales de préstamos de carbón durante 2005-2013). " 11

De hecho, la escena de la conferencia se asemeja a una feria industrial: los pabellones nacionales promocionan el poder blando de su país a través de exhibiciones de maravillas de alta tecnología y el afán de hacer negocios verdes. 12

El activista medioambiental Bill McKibben insiste en que establecemos bajas expectativas para la COP21. Para él, las conversaciones de París son similares al marcador en un partido de fútbol, ​​y al final del COP de Copenhague, "el marcador decía: Fossil Fuel Industry, 50; Planeta y Física, 0. Llama a ese medio tiempo. Después de París, el puntaje será más como 60-30. La realidad está empezando a ponerse al día, pero ya no es el medio tiempo. Esperamos que sea al final del tercer trimestre, pero hay razones para creer que en realidad es mucho más tarde en el juego ". 13

Nuestra crisis ecológica requiere un compromiso profundo con la justicia ambiental basado en los hallazgos científicos. El problema, que parece estar más allá del conocimiento de los medios, es la contradicción subyacente entre los objetivos de la justicia ambiental y la Realpolitik gobernante que permite a los políticos decidir cuánto riesgo soportará el planeta y sus habitantes y por cuánto tiempo.

Es una lucha entre el ahorro del planeta y el ahorro de rostro político, negociado a puertas cerradas y calles vigiladas, con financiación y fijación de agenda por cortesía de los intereses corporativos. Merecemos más de nuestros medios, y en esta última semana de debate y más allá, los reporteros deben enfocarse en las compañías, ya sea que estén en la sombra o en el neón, que están trabajando en contra del interés público.

1. http://350.org/about/science/

2. http://www.latimes.com/opinion/opinion-la/la-ol-climate-change-letters-2…

3. http://www.nytimes.com/2013/11/24/public-editor/after-changes-how-green-… http://insideclimatenews.org/news/20141024/npr-reduces-its-environment -t …

4. http://sciencepolicy.colorado.edu/icecaps/research/media_coverage/usa/in…

5. http://www.cjr.org/analysis/paris_climate_talks_kick_off_on_somber_note.php

6. http://indigenousrising.org/indigenous-rights-on-chopping-block-of-un-co…

7. http://unfccc.int/resource/docs/2015/adp2/eng/l06r01a01.pdf

8. http://www.ft.com/intl/cms/s/03a251c6-95f7-11e5-9228-87e603d47bdc, Author … http://unfccc.int/files/documentation/submissions_from_parties/adp/appli…

9. http://www.ft.com/cms/s/0/aced794c-9483-11e5-bd82-c1fb87bef7af.html#axzz…

10. http://www.cop21paris.org/sponsors-and-partners/sponsorship-opportunities

11. https://theconversation.com/explainer-which-businesses-are-at-cop21-and-…

12. http://www.climatechangenews.com/2015/12/05/soft-power-check-out-the-par…

13. http://foreignpolicy.com/2015/11/30/paris-climate-talks-will-be-a-histor…

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