Los laicos se sienten capacitados para juzgar a Psych Research

Si estás leyendo esto, existe una posibilidad mejor que la media de que te interese la psicología. La psicología en general, y la psicología positiva en particular, es diferente a prácticamente cualquier otra ciencia. Si bien la genética molecular y la paleontología parecen misteriosas, la ciencia de la felicidad tiene una sensación "cotidiana". Si bien es probable que no tenga una opinión firme acerca de los campos gravitacionales o la mecánica del vuelo de las aves, es probable que tenga algunas reflexiones sobre la felicidad y otros temas psicológicos.

Debido a la naturaleza única de la psicología, después de todo, es la ciencia de las personas, la persona común ha tenido una relación íntima con esta disciplina desde hace mucho tiempo. Los legos a menudo leen consejos psicológicos sobre temas que van desde mejores relaciones a la formación de nuevos hábitos para ser más optimistas.

Esto plantea una pregunta interesante: ¿la ciencia psicológica positiva es el dominio de los expertos? ¿O los laicos tienen el derecho legítimo de ser consumidores de esta ciencia? Aunque no presumiría ser el árbitro final de este problema, tengo algunas ideas sobre el asunto.

Deberíamos comenzar a responder la pregunta de cómo los laicos interactúan con la psicología positiva simplemente preguntándoles. Con este fin, recientemente realicé un estudio que empleó una muestra de 173 personas de todos los días interesadas en la psicología positiva y una muestra separada de 7 expertos que publican sobre el tema. Aquí hay algunos resultados iniciales:

1. Los laicos confían en las fuentes populares

Esto no debería ser una gran sorpresa. Mientras que el 63 por ciento de los encuestados de todos los días indicaron que confiaban en las publicaciones académicas como fuentes primarias de información, el 86 por ciento dijo que leía libros populares por académicos y el 70 por ciento dijo que confiaba en las redes sociales. El 100 por ciento de los expertos, por el contrario, informó que leyó revistas académicas y menos de la mitad verificó las redes sociales.

2. Hay un "efecto de popularidad"

Es mucho más probable que aparezcan ciertos temas en fuentes populares. Los temas como el significado y la capacidad de recuperación son más "atractivos" que los temas como la teoría de la esperanza y la autorregulación . A pesar de que algunos temas reciben mucha más atención de investigación, son los estudios más ingeniosos y contraintuitivos sobre los temas más sensuales los que reciben atención de los medios. El resultado es que hay poco acuerdo entre los laicos sobre qué temas constituyen la psicología positiva. Sólo el 66 por ciento de los encuestados dijo que "la felicidad es fundamental para la psicología positiva", aunque hay más investigaciones publicadas sobre ese tema que en otros tres temas combinados: significado (82 por ciento dijo que esto era central), atención plena (70 por ciento) y resiliencia (74 por ciento). No es que los legos estuvieran totalmente fuera de la base; de ​​hecho, hicieron un trabajo bastante bueno en general, pero tendían a pesar temas populares.

3. Hay un "efecto de fama"

La gente tiende a centrarse en los temas en lugar de en los investigadores. Muchos no necesariamente saben que Angela Duckworrth es el nombre de los investigadores más asociados con el tema de "grit". Cuando se les preguntó acerca de 10 investigadores, fueron los más famosos, no necesariamente los contribuyentes más grandes, quienes fueron respaldados por laicos. Un ejemplo perfecto de esto es Sonja Lyubomirsky, una investigadora con 2 libros populares y 71 publicaciones que figuran en PsycInfo (la base de datos de psicología profesional). El 66 por ciento de los laicos creían que ella era "central para la psicología positiva" y el 30 por ciento no estaba familiarizado con ella. En contraste, Laura King, una mujer que es coautora de Lyubomirsky en uno de los artículos más citados en psicología positiva y que tiene 94 publicaciones enumeradas en PsycInfo, fue reconocida por solo el 23 por ciento de los encuestados. La principal diferencia entre estas dos mujeres no son sus habilidades académicas, sino su alcance hacia el mundo popular.

4. Hay un exceso de confianza

Cuando se les pidió que evaluaran la solidez de la investigación sobre diversos temas, los expertos mostraron un buen grado de acuerdo con respecto a la felicidad, Ampliar y construir la teoría y la atención. Creían, casi de manera uniforme, que la investigación sobre estos temas es fuerte o muy fuerte. Cuando a las personas inexpertas se les hizo exactamente la misma pregunta, respaldaron (fuertemente / muy firmemente al respecto) las categorías de investigación de la siguiente manera:

Felicidad: 72 por ciento

Ampliar y construir teoría: 58 por ciento

Mindfulness: 79 por ciento

Ahora, aquí está el pateador. Aunque solo el 63 por ciento de los laicos informaron leer revistas académicas, el número que dijo "No sé" para la investigación de la felicidad fue cero, para la investigación conciente fue cero, y para la investigación sobre la Teoría de Construcción y Construcción fue un mísero 5 por ciento. Una vez más, no hay duda de que los laicos realmente tienen un conocimiento bastante impresionante de esta ciencia; pero también está claro que creen que son más expertos de lo que realmente son.

Es con esto último en mente que advierto a mis propios estudiantes que no se apresuren a cerrar los temas. ¿Crees que sabes si el dinero compra felicidad? Tu no ¿Crees que sabes el factor más importante que contribuye a la felicidad? Tu no No es que yo sepa y tú no; Realmente no sé la respuesta tampoco. La ciencia es una fuente dinámica de conocimiento y nuestra comprensión de estos temas cambia constantemente. Les digo a las personas a las que entreno que mantengan la mente abierta sobre el estado actual de la investigación y que se mantengan al tanto de los nuevos desarrollos al leer fuentes primarias.

Si está interesado en obtener fuentes primarias de psicología positiva, puede serle agradable saber que varios investigadores, incluido yo mismo, reciben .pdfs de sus artículos que comparten con colegas y aquellos interesados ​​en la psicología positiva.

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