Los Juegos Olímpicos de Invierno y el ruido

Hace algunas noches estaba sentado en el Hyde Away Inn en Waitsfield, Vermont, viendo los Juegos Olímpicos de Invierno. NBC mostró el snowboard half-pipe femenino. La gente en el bar se gritaba el uno al otro, el personal de espera no podía escuchar las órdenes. Incluso los comentaristas de televisión estaban gritando.

Y pensé, realmente vivimos una vida de ruido, y el ruido está dañando nuestras vidas.

Esta no era la primera vez que tenía ese pensamiento. Me llamó mucho la atención hace tres años, en una plataforma de metro en la ciudad de Nueva York, cuando tres trenes rugieron simultáneamente. El alboroto que hicieron fue tan intenso que tuve que palmearme las orejas. Mi cara adquirió la agonizante mueca de un paciente de conducto radicular. Fue entonces cuando de repente me di cuenta de que el nivel de sonido en el que vivía se había vuelto intolerable para mí.

Desde entonces, he investigado mucho e incluso he escrito un libro sobre el tema de encontrar el silencio. Pero la escala del problema del ruido sigue golpeándome de diferentes maneras; como lo hizo en ese bar en Vermont, cuando miré a mi alrededor, vi a cuarenta personas, todas con la boca abierta, gritando para ser escuchadas por el estruendo que las rodeaba. "¡No pudimos ver sentadillas!" Gritó un hombre. "En cuclillas", su compañero estuvo de acuerdo, "¡olvídalo!" Estaban bajando tragos de tequila.

Mientras tanto, el experto de NBC gritaba que un competidor había ganado medallas en los X-Games, mientras que su rival también había ganado medallas en eventos similares.

Otro experto se le ocurrió la impactante idea de que ambos querían ganar una medalla de oro en Vancouver.

Este es un tipo de daño que causa una sobredosis de ruido. El valor del mensaje aural -la señal- se degrada. Solo el mensaje más simple y más tonto puede atravesar la interferencia. "No se puede ver la posición en cuclillas". "Los competidores olímpicos quieren ganar una medalla de oro". "Necesito otra cerveza". Desde luego, argumentaría que el último mensaje, aunque simple, también es bastante crucial, en un bar .

Pero aquellos que viven en sociedades complicadas y postindustriales necesitan poder enviar y recibir mensajes complejos y sutiles. Y es precisamente en estas sociedades, que funcionan a un nivel tan alto de volumen de sonido, que los mensajes complejos y sutiles se ahogan. Por ruido, aquí me refiero tanto a los niveles altos de volumen como a los niveles de información de sobredosis.

Piense en el debate en curso sobre la reforma de la atención médica en los EE. UU. Aquí los vastos antecedentes: miles de formas diferentes de intervención gubernamental, la influencia generalizada de las grandes industrias farmacéuticas, las tradiciones libertarias de EE. UU., Los modelos europeos, el equilibrio general entre la inversión estatal y la inversión estatal un déficit inflacionario: no puede pasar debido al ruido. El ruido -sobre los "paneles de la muerte", los "derechistas" y el "socialismo" – proviene de la televisión, la radio, la prensa sensacionalista, las encuestas por Internet, los sitios web, los tweets y el tráfico de correo electrónico. Y de los blogs

La mayoría de los comentaristas y su público se gritan el uno al otro en lugar de tratar de entender. "¡Cállate y escucha!" Quiero decirles; pero nunca superaría el ruido que hacen.

En este blog (y sí, estoy al tanto de la ironía), escribiré sobre el ruido de todo tipo: desde la sobrecarga de información hasta los excesos del ruido físico bruto que dañan nuestra audición y acortan nuestras vidas al disparar los niveles de estrés hacia la estratosfera.

Más importante aún, sin embargo, también escribiré sobre el silencio. Cuán importante es, para nuestra salud y cordura, protegernos de niveles de sonido excesivos al encontrar ambientes tranquilos. Cómo tomarnos un tiempo fuera del estruendo de la vida diaria para escucharnos a nosotros mismos, y el uno al otro.

Para encontrar, en ausencia de ruido, significado.

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