Los horrores ocultos del deber del jurado

El derecho a juicio por jurado es el único derecho que figura en la Constitución y la Carta de Derechos.

A pesar del papel crucial que desempeñan los miembros del jurado en el sistema legal, así como de las molestias e interrupciones que enfrentan los jurados individuales al ser seleccionados, se han dedicado pocos recursos para garantizar su bienestar. Esto se vuelve especialmente problemático si consideramos los síntomas del trastorno por estrés postraumático (TEPT) informados por muchos jurados de juicios penales que siguen su servicio. Estos síntomas surgen de diferentes aspectos de la experiencia del jurado, incluidos los siguientes.

Exposición a materiales gráficos

Los miembros del jurado de presuntos delincuentes violentos pueden ser expuestos a testimonios gráficos y fotografías, incluidas imágenes de víctimas, sangre y cadáveres. A menudo, estas imágenes se mostrarán repetidamente en el transcurso de la prueba.

El juez Roger Bell, un psicólogo de la Facultad de medicina de la Universidad de Louisville, fue llamado por el juez de un caso de accidente de tráfico relacionado con el alcohol que involucró la muerte de muchos adolescentes. Los jurados habían sido expuestos a imágenes gráficas de estudiantes muertos, y fueron sometidos a testimonios detallados sobre cómo cada uno de ellos había muerto. El juez y el Dr. Bell describieron a los jurados como "pasando por una terrible agonía".

Manifestación de miedo / evitación

Debido a que los jurados pueden recibir tanta información perturbadora en el transcurso de un juicio, un jurado puede abandonar el juicio con una psique mucho más temerosa que cuando comenzó el juicio. Los miembros del jurado informaron que evitaron ciertas ubicaciones o factores desencadenantes que les recuerdan su servicio de jurado. En un estudio, el 29% de los jurados informaron que evitaron específicamente hacer cosas que les recordarían su tiempo en el jurado.

Carga de responsabilidad

Los miembros del jurado también sufren la responsabilidad repentina ya menudo abrumadora que se les otorga en un juicio penal. Reconocen que tienen el deber de cambiar drásticamente el resultado de la vida de uno o más seres humanos. Temen tomar una decisión equivocada y vivir con la culpa. Incluso los jurados que creen que tomaron la decisión correcta, legalmente hablando, pueden sentirse mal por las consecuencias. Los miembros del jurado del infame juicio Casey Anthony, por ejemplo, informaron sentirse "enfermos de estómago" y lloraron después de emitir su veredicto.

Daño del aislamiento

"Una de las mejores formas de aliviar el estrés y la ansiedad es hablar con alguien más", según Sonia Chopra, consultora del National Jury Project en Oakland, California. "Si bien los miembros del jurado están en juicio, eso es problemático, porque técnicamente no se supone que hablen de nada que ocurra en el tribunal con nadie". Durante la duración de la prueba, tienen que internalizar todo lo que oyen y lo que están viendo ".

Síntomas

Los miembros del jurado pueden sufrir una variedad de síntomas luego de un juicio penal. Los síntomas más frecuentes son insomnio y ansiedad. Otros síntomas incluyen: dolores de estómago, dolores de cabeza, palpitaciones del corazón, depresión, problemas sexuales, dolor en el pecho, úlceras, presión arterial elevada, pensamientos intrusivos e inquietud.

Conclusión

Los ciudadanos que han sido seleccionados para el servicio de jurado deben prepararse no solo por un inconveniente leve (es decir, la queja habitual relacionada con el deber de jurado), sino por una posible experiencia mental y emocional perturbadora. Además, luego de los juicios, los jurados deberían considerar buscar ayuda psicológica si fueron afectados adversamente por el juicio.

Por otro lado, los jueces, los abogados y el sistema legal en su conjunto deben ser conscientes del estrés y la carga que recaen sobre nuestros jurados y hacer todo lo posible para aliviar cualquier daño psicológico que pueda causar un juicio. Por ejemplo, un juez puede ordenar descansos frecuentes para permitir que los miembros del jurado se recuperen de partes del ensayo que traumatizan significativamente. Los abogados pueden tener que usar su mejor juicio para decidir si muestran cada foto gráfica inquietante, sin comprometer su deber con sus clientes. Los tribunales y terceros pueden considerar la implementación de recursos para jurados traumatizados.

Thomas Jefferson dijo una vez: "Considero el juicio por jurado como el único ancla que el hombre haya imaginado hasta ahora, mediante el cual un gobierno puede someterse a los principios de su constitución". Los miembros del jurado hacen mucho por nosotros. Tratemos de hacer más por ellos.

Fuentes en línea:

  • http://www.nytimes.com/1991/05/14/science/for-many-jurors-trials-begin-a…
  • http://www.thejuryexpert.com/2009/05/juror-stress-the-hidden-influence-o…
  • http://ptsdperspectives.org/vicariously-traumatized-jurors-in-murder-tri…
  • http://obviousanswers.presspublisher.org/issue/fall-2012/article/living-…
  • http://www.cnn.com/2011/HEALTH/06/28/jury.stress.ptsd/
  • http://abcnews.go.com/US/casey_anthony_trial/casey-anthony-juror-jury-si…
  • http://www3.interscience.wiley.com/journal/121529648/abstract

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