¿Los hombres y las mujeres experimentan el dolor crónico de manera diferente?

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Los expertos en el campo de la psicología han trabajado durante mucho tiempo para comprender mejor las diferencias entre hombres y mujeres. El best seller de John Gray, Los hombres son de Marte Las mujeres son de Venus, sigue siendo popular más de 20 años después de la publicación porque las nuevas generaciones todavía están tratando de responder preguntas sobre los diferentes sexos.

Como gerente del Programa de recuperación del dolor, me han intrigado las distinciones de género cuando se trata de dolor agudo y dolor crónico. El problema es muy complejo y, a menudo, polémico. CBS News publicó un artículo a principios de este verano titulado: "La respuesta al dolor puede diferir en hombres y mujeres". El artículo aborda un estudio reciente sobre ratones para determinar si hombres y mujeres experimentan dolor de maneras únicas. El artículo señala estadísticas recientes de salud de los CDC que afirman que "las mujeres son más propensas a experimentar varios tipos de dolor que los hombres, especialmente en la cabeza y la espalda. Las mujeres tenían el doble de probabilidades de experimentar migrañas o fuertes dolores de cabeza o dolor en la cara o la mandíbula que los hombres. Las razones de la disparidad pueden implicar una compleja red de factores que van desde las diferencias sociales y ambientales hasta el tratamiento biológico y médico ".

Intrigado por el artículo de CBS News, investigué más el tema y obtuve algunos hallazgos interesantes. En primer lugar, los niveles hormonales desempeñan un papel en los estímulos relacionados con el dolor. Los hombres tienen niveles más altos de testosterona, que parece tener cualidades para aliviar el dolor que podrían disminuir la intensidad del dolor.

Luego hay factores psicosociales. Los hombres y las mujeres recurren a diferentes estrategias de afrontamiento, y las mujeres tienden a tener una gama más amplia de habilidades de afrontamiento que los hombres. Las creencias culturales sobre la masculinidad y la feminidad también juegan un papel. La evidencia también muestra que las mujeres tienen una mayor sensibilidad en los cinco sentidos, lo que podría afectar la percepción del dolor (Velle, 1987).

Los diagnósticos de muchas afecciones comunes de dolor crónico son más frecuentes en las mujeres que en los hombres. Estos incluyen fibromialgia, migrañas y dolores de cabeza por tensión, síndrome del intestino irritable (SII), dolor de espalda y facial. La mayoría de los estudios también muestran que las mujeres buscan atención médica para el dolor a un ritmo mayor que los hombres.

Cuando se trata de tratamiento, las mujeres son más propensas a ser tratadas con un sedante, mientras que los hombres son más propensos a recibir un opiáceo. Algunos expertos teorizan que esto se debe a que algunos proveedores ven las quejas de las mujeres como de naturaleza emocional o psicológica, mientras que creen que los hombres realmente están sufriendo de dolor físico.

Lo que está claro es que hay muchas diferencias en cómo los hombres y las mujeres experimentan dolor y cómo se los trata. Creo que debemos enfocarnos en cada persona como un individuo que experimenta diferentes estímulos de manera diferente. El tratamiento exitoso tiene en cuenta la historia de la vida, la información colaborativa, las experiencias emocionales, los pensamientos y los comportamientos de cada persona para que pueda lograr los objetivos de disminución del dolor y una mejor calidad de vida, libre de sustancias adictivas.

Fuente: Diferencias sexuales en el dolor, Bartley (Karen J. Berkley)

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