Los hombres son mejores en vender cosas en eBay

Cuando se trata de política de género, nunca tome el título de la pieza al pie de la letra; o las conclusiones para ese asunto.

En mi última publicación, mencioné cómo encuentro que algunas frases y temas actúan como banderas rojas con respecto a la calidad de la investigación que uno puede encontrar. En la actualidad, el tema es la igualdad de género, específicamente una discriminación percibida (y, de hecho, bastante peculiar) contra las mujeres, que es un área que no es conocida por sus conclusiones claras o razonables. Como de costumbre, los artículos de noticias que circulan en esta investigación hicieron una afirmación extravagante que carece incluso de validez aparente remota. En este caso, la investigación en cuestión concluye que las personas, colectivamente, intentan descubrir el género de las personas que venden cosas en eBay para pagar a las mujeres sustancialmente menos que los hombres por bienes similares. Aquellos que encontraron tal conclusión de acuerdo con sus prejuicios personales la extendieron a otros a través de las redes sociales como un ejemplo más de cómo el mundo es un lugar malvado e injusto. Así que aquí estoy otra vez, tomando un par de fotos recreativas en una historia sin sentido del sexismo.

Yelp/T S.
Solo dos más de estas publicaciones y me dan un batido gratis
Fuente: Yelp / T S.

La pregunta de hoy es un artículo de Kricheli-Katz & Regev (2016) que examinó datos de alrededor de 1,1 millones de subastas de eBay. Los objetivos declarados de los autores implican examinar la desigualdad de género en los mercados de productos en línea, por lo que al menos podemos estar seguros de que entrarán en esto sin una agenda. Kricheli-Katz y Regev (2016) abren su artículo hablando sobre cómo la desigualdad de género es un gran problema, iniciando su discusión casi de inmediato con una repetición de esa estadística engañosa del 20% de brecha salarial que ha estado flotando por siempre. Como ese reclamo ha sido diseccionado tantas veces en este momento, no hay mucho más para decir al respecto aparte de (a) cuando se controlan factores importantes, se reduce a un solo dígito y (b) cuando lo ves, es hora de abrocharse en lo que seguramente será una experiencia ideológica desagradable. Afortunadamente, el documento no defrauda en ese sentido, sugiriendo rápidamente que las mujeres son discriminadas en los mercados en línea como eBay.

Comencemos por considerar lo que hicieron los autores y lo que encontraron. Primero, Kricheli-Katz & Regev (2016) nos presentan su análisis de los datos de eBay. Restringieron su investigación solo a subastas, donde los vendedores publicarán un artículo y cualquier interacción subsiguiente se produce solo entre los ofertantes, en lugar de entre los ofertantes y los vendedores. En promedio, encontraron que las mujeres tenían aproximadamente 10 meses de experiencia menos que los hombres, aunque las cuentas de ambos sexos habían existido por más de nueve años y las mujeres también tenían una reputación ligeramente mejor, según lo medido por los comentarios de los clientes. Las mujeres también tienden a establecer precios iniciales ligeramente más altos que los hombres para sus subastas, controlando el producto que se vende. Como tal, las mujeres también tendían a recibir un poco menos ofertas por sus artículos, y finalmente menos dinero por venta cuando terminaban.

Sin embargo, cuando se examinó la interacción entre sexo y tipo de producto (nuevo o usado), apareció el resultado principal: mientras que las mujeres obtuvieron un promedio de 3% menos de productos usados ​​que los hombres, obtuvieron un 20% menos para nuevos productos (donde, naturalmente, uno espera que los productos sean los mismos). Kricheli-Katz y Regev (2016) afirman que la discrepancia en el caso del nuevo producto se debe a creencias sobre el género. Cualesquiera que sean estas creencias no especificadas, hacen que las personas le paguen a las mujeres un 20% menos por el mismo artículo. Tomando esa idea en su valor nominal por un momento, ¿por qué esa brecha casi se evapora en la categoría usada de ventas? Los autores atribuyen esa falta de una diferencia real a una mayor confianza que las personas tienen en las descripciones de las mujeres sobre la condición de sus productos. Entonces, los hombres confían más en las mujeres cuando se trata de bienes usados, pero les pagan menos por las nuevas cuando la confianza es menos relevante. Ambas conclusiones, por lo que puedo ver en el documento, han sido sacadas directamente de la nada. Literalmente no hay evidencia presentada para apoyarlos: no hay datos; no citas; no, nada.

Flickr/Juli R
Pude haber encontrado la fuente de sus interpretaciones
Fuente: Flickr / Juli R

En este punto, cualquiera que esté familiarizado con el funcionamiento de eBay probablemente esté un poco confundido. Después de todo, el sexo del vendedor no es aparente en ningún momento en casi ningún listado. Sin esa información crucial, las personas tendrían dificultades para discriminar en base a eso. Sin embargo, nunca tengas miedo; Kricheli-Katz y Regev (2016) informan los resultados de un segundo estudio en el que extrajeron 100 vendedores al azar de su muestra y preguntaron a unos 400 participantes para probar y determinar el sexo de los vendedores en cuestión. Cada participante ofreció sus conjeturas sobre cinco perfiles, para un total de 2000 intentos. Alrededor del 55% del tiempo, los participantes obtuvieron el derecho al sexo, el 9% del tiempo lo entendieron mal y el 36% restante dijeron que no sabían (que, dado que no lo saben, también significa que lo entendieron mal). En resumen, las personas no podían determinar el sexo confiablemente la mitad del tiempo. Los autores mencionan que las suposiciones mejoraron ya que los participantes vieron más artículos que el vendedor había publicado.

Así que aquí está la historia que están tratando de vender: cuando las personas inician sesión en eBay, buscan un producto que buscan comprar. Cuando encuentran un vendedor que enumera el producto, examinan el nombre de usuario del vendedor, el listado en cuestión y sus otros listados en su tienda para intentar discernir el sexo del vendedor. Posteriormente, los compradores reducen su deseo de pagar por un artículo si ven que una mujer lo vende, pero solo si es nuevo. De hecho, dado que las mujeres ganan un 20% menos, la reducción real en la disposición a pagar debe ser mayor que eso, ya que el sexo solo se puede determinar la mitad del tiempo de manera confiable cuando las personas lo intentan. Los compradores hacen todo esto a pesar de confiar aún más en las vendedoras. Además, quiero enfatizar la palabra ellos , ya que esto tendría que ser una bonita acción colectiva. Si no fuera una respuesta bastante universal entre los compradores, los precios de los artículos vendidos por mujeres finalmente se igualarían con el precio masculino, ya que los que discriminaban menos contra las mujeres se verían atraídos por los precios más bajos y los recuperarían.

No solo no compro esta historia, ni siquiera un poco, pero no les pagaría menos a los autores porque son mujeres si estuviera buscando hacer una compra. Si bien es posible que las personas puedan determinar el sexo del vendedor en eBay a veces, cuando se les pide específicamente que lo hagan , eso no significa que las personas participen en este tipo de comportamiento de forma natural.

Finalmente, Kricheli-Katz y Regev (2016) informan los resultados de un tercer estudio, preguntando a 100 participantes cuánto valoran que una tarjeta de regalo de $ 100 sea vendida por Alison o Brad. Efectivamente, la gente estaba dispuesta a pagar menos a Alison por la tarjeta: obtuvo apenas $ 83 por los $ 87 de Brad; una diferencia del 5%. Yo diría que alguien debería llamar a la imprenta, pero parece que ya lo hicieron, a juzgar por la cobertura que ha recibido esta pieza. Ahora esto parece una discriminación, porque lo es, pero no creo que esté basado en el sexo per se. Lo digo porque, al principio del documento, Kricheli-Katz y Regev (2016) también informan que las mujeres, como compradoras de eBay, tendían a pagar un 3% más que los hombres por bienes comparables. En la medida en que la diferencia de $ 4 en la valoración sea significativa aquí, hay dos cosas que decir al respecto. Primero, puede representar el hecho de que las mujeres no están tan dispuestas a negociar precios a su favor. De hecho, aunque las mujeres representaban el 23% de los vendedores en eBay, solo representaban el 16% de las subastas con un componente de negociación. Si ese es el caso, es probable que las personas estén dispuestas a pagar menos a las mujeres porque perciben (correctamente) algunas diferencias de población en cuanto a su capacidad de obtener un buen trato. Sospecho que si les dieras información individualizada sobre las habilidades del vendedor, el sexo dejaría de importar incluso el 5%. En segundo lugar, esa ligera diferencia del 5% de ninguna manera explicaría la brecha de 20% que los autores informan al encontrar con respecto a la venta de nuevos productos; ni siquiera cerca.

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Pero tal vez su próxima gran idea funcionará mejor …
Fuente: Flickr / Joe Zaizar III

En cambio, creo que a pesar del uso de los autores de la palabra "igualmente calificado" cuando se hace referencia a los hombres y mujeres en su muestra de vendedor, hubo algunas diferencias importantes en las listas que notaron los compradores; el tipo de diferencias que no puede tener en cuenta cuando mira a más de un millón y las medidas de control no son efectivas. Kricheli-Katz & Regev (2016) nunca pareció considerar -y me refiero a realmente considerar- la posibilidad de que algo sobre estos listados, algo por lo que no controlaban, podría haber estado impulsando las diferencias en los precios de venta. Si bien controlan factores como la reputación del vendedor, la experiencia, el número de fotos, el año de la venta y algunos de los sentimientos expresados ​​por las palabras en el listado (cuán positivo o negativo es), hay más para hacer un buen listado que ese. Una historia más probable es que las diferencias en los precios de venta reflejan comportamientos diferentes por parte de vendedores masculinos y femeninos (ya que sabemos que existen otras diferencias en la muestra), ya que la historia alternativa que intenta ser promovida requeriría un nivel de obsesión con el género discriminación basada en la población tan amplia y profunda que no necesitaríamos investigarla; ya sería obvio para todos.

Por otra parte, tal vez es hora de que me dirija a eBay para recoger un nuevo sombrero de estaño.

Referencias : Kricheli-Katz, T. y Regev, T. (2016). ¿Cuántos centavos por dólar? Mujeres y hombres en los mercados de productos. Science Advances, 2, DOI: 10.1126 / sciadv.1500599

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