Los hombres malos a menudo comienzan la vida como “incomprendido”

Los hombres malos abusan de sus compañeros de trabajo y mujeres; esto es lo que hay detrás de su comportamiento.

En mi primer artículo de esta serie sobre Mean Men, introduje el fenómeno generalizado de ciertas tendencias que estamos reconociendo cada vez más en el liderazgo en todos los campos: negocios, entretenimiento, deportes, religión, política. Es una fuerza corrosiva para nuestras instituciones y nuestra cultura, un problema que creo que es tóxico para nuestro país. Los hombres malos son abusivos con sus compañeros de trabajo y con las mujeres; pueden ser engañosamente encantadores y despiadados para salirse con la suya; y lo peor de todo es que nosotros, los estadounidenses, los enaltecemos. Los votamos en la oficina, les damos un pase sobre el comportamiento abusivo en el lugar de trabajo, les colocamos insignias de héroe porque nos superan, aunque a menudo sean una victoria engañosa. En este artículo, resumiré parte de la psicología detrás de estos hombres: sus antecedentes y los perfiles clínicos de su trastorno de personalidad particular.

Durante 40 años he consultado y asesorado a directores generales y otros líderes empresariales, y a finales de la década de 1990 comencé a centrar este asesoramiento en los jóvenes fundadores de nuevas empresas tecnológicas. Una y otra vez, al trabajar con estas personas, escuché acerca de una necesidad obsesiva de control, una necesidad tan fuerte que socavó su capacidad de delegar tareas clave a otros. Peor aún, les llevó a microadministrar a todos en su mundo y a estallar de ira cuando sus empleados o compañeros de trabajo tomaron su propia iniciativa.

Escuché sobre su desconfianza hacia los demás, a veces al borde de la paranoia, incluso cuando comenzaron y presidieron las empresas que requerían empoderar a los demás, formar equipos fuertes y establecer alianzas de alto riesgo. Escuché sobre la arrogancia fuera de control y sobre el comportamiento despectivo y condescendiente de los emprendedores excesivamente seguros que creían tan profundamente en su propia visión del mundo y talentos que consideraban a los demás como meras herramientas para lograr sus objetivos, en lugar de como colegas con sus propios buenas ideas. Escuché sobre decisiones impulsivas y toma de riesgos extremos, a menudo con resultados desastrosos, como empresarios, convencidos de su propio genio o infalibilidad e ignorando el consejo. Siguieron su “instinto”.

Me hizo comenzar a ver que había un lado oscuro en el espíritu empresarial. El papel del empresario atrajo una personalidad particular. . . o trastorno de la personalidad? ¿Por qué muchos de estos hombres, que al principio parecían emocionalmente maduros y carismáticos, vinieron a volverse contra aquellos a los que estaban cerca, las personas en las que decían que confiaban?

Entonces quedó claro que no solo eran empresarios: los comportamientos parecían ser consistentes en muchos campos que requerían una personalidad emprendedora, como discutimos la última vez. Así que hace casi una década, decidí estudiarlos: me embarqué en una beca en el Austen Riggs Center, un hospital psiquiátrico y un centro de tratamiento residencial. Allí descubrí que el problema que estaba estudiando iba más allá de los hombres malos y las consecuencias de sus comportamientos en el lugar de trabajo. Este hospital tenía una gran proporción de pacientes de familias de alto rendimiento, a menudo con padres motivados cuyo estrés -los teóricos de Riggs teorizaron- se mantuvo en sus relaciones con cónyuges e hijos. Fue entonces cuando comprendí la magnitud más amplia de las consecuencias que pueden ser forjadas por hombres mezquinos. Tenían el potencial de afectar profundamente la salud psicológica de sus hijos y cónyuges, podían tocar casi todos los elementos de nuestra sociedad. Mi trabajo adquirió una urgencia que no esperaba.

Comenzando con sus historias, busqué de cerca lo que podríamos ver cuando nos remontamos a los primeros años de estos hombres. Para muchos, la imagen se acerca a una persona con un trasfondo familiar infeliz, un individuo que se siente desplazado, un inadaptado en su entorno. Percibe su mundo más amplio como hostil y turbulento, poblado por personas que cree que quieren quitarle el control. Desde temprana edad, él ejerce una rebeldía innovadora como un medio para adaptarse, así como para demostrar su capacidad de separarse, para mostrar independencia de la mente. También podríamos ver a alguien que demuestre una capacidad de recuperación notable ante los reveses. Este personaje tiene una envidiable habilidad para comenzar de nuevo cuando las decepciones y dificultades arruinan sus planes.

Esta figura central no es la única que se encuentra en desacuerdo con su entorno. Cuando era joven, otros lo perciben como fuera de lugar, provocando e irritándolo con frecuencia con sus acciones aparentemente irracionales e inconformistas e ideas de confrontación. Para ser justos, estos mismos rasgos también pueden explicar sus contribuciones productivas y creativas, a veces llamadas genio, más adelante en la vida.

Si bien los llamo hombres mezquinos, sin duda muchos lectores piensan que conocen mujeres con estas mismas características. De hecho, la mayoría de ellos son hombres, dado que la testosterona amplifica muchos de los rasgos que hemos estado discutiendo. Aunque la “T” ha sido ampliamente estudiada y escrita, se menciona aquí, ya que parece fundamental para el patrón observado de comportamientos masculinos medios. Como hormona esteroidea, afecta gran parte de la neurología y la fisiología de ambos sexos, pero los niveles son típicamente de siete a ocho veces mayores en hombres adultos que en mujeres, y los hombres producen mucho más, en promedio 20 veces la cantidad diaria, que mujer.

Esta constelación de naturaleza y nutrición resulta en un conjunto de rasgos de personalidad que parecen haber tocado el nervio correcto en un Estados Unidos obsesionado con la riqueza, el riesgo y las historias de la pobreza a la riqueza. Así que tenemos noticias como el CEO de Zynga, Mark Pincus, que tiene un segundo intento en el ring de bronce después de despedir a 1,000 personas y destripar las finanzas de su compañía. Donald Trump obtiene 306 votos electorales incluso con cuestionable ética comercial, personal y de campaña. Lance Armstrong admitió sin piedad el uso de drogas para lograr siete victorias en el Tour de Francia y, por cierto, actuó con ingratitud ante todos los que lo ayudaron y lo apoyaron. El fundador de mega-iglesias de Mars Hill, Mark Driscoll, hizo exhibiciones públicas de comportamiento sucio, abusivo y misógino, y aún no fue descalificado del ministerio por su junta de ancianos. Estos resultados son desenfrenados en las esferas pioneras, donde reinan el talento y la ambición individual, y donde una organización, incluso un imperio, puede construirse esencialmente a partir de la visión iconoclasta de una persona.

En la próxima pieza, examinaré más de cerca los rasgos de personalidad asociados con los hombres malos.

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