Los gemelos conmutados al nacer de la isla canaria

La mayoría de los bebés gemelos y no gemelos recién nacidos se van a casa con sus padres después del nacimiento, pero algunos bebés se cambian accidentalmente. Esto generalmente sucede cuando un miembro del personal del hospital retira a un bebé de un lugar en particular (tal vez para un procedimiento médico) y lo devuelve al lugar equivocado. No se sabe cuántos casos se han producido porque solo escuchamos sobre los que se descubrieron. He estado especialmente interesado en esos casos que involucran gemelos.

Solo se han documentado siete u ocho casos gemelos conmutados al nacer. Todos han involucrado gemelos idénticos porque su apariencia física combinada ha llevado al descubrimiento. Los gemelos fraternos (no idénticos) que se cambian al nacer tienen muchas menos probabilidades de ser descubiertos debido a sus diferentes apariencias físicas. En Puerto Rico, un gemelo en un par idéntico fue cambiado con un gemelo de un par fraternal, pero fue la similitud de los gemelos idénticos separados los responsables de su reencuentro (y el reencuentro de los gemelos fraternos).

En septiembre de 2009, viajé a Las Palmas, en Gran Canaria, para estudiar gemelas idénticas congénitas (Begoña y Delia), reunidas después de veintiocho años. Como explico en mi libro de 2011, La gemela de alguien más: la verdadera historia de los bebés cambiados al nacer, Begoña había sido confundida con Delia por un vendedor en una tienda de ropa; esta reunión casual hizo que el vendedor organizara una reunión entre ellos esa noche. Cuando los diversos amigos y familiares se juntaron quedó claro que los verdaderos mellizos eran Begoña y Delia, no Begoña y Beatriz que habían sido criadas como gemelas "fraternales" durante toda su vida. De hecho, Beatriz y Begoña no estaban relacionadas entre sí y los verdaderos padres de Beatriz habían estado criando a Delia.

Cuando supe del caso en 2008, me intrigaron sus muchos aspectos complejos. Quería comprender el dolor y la conmoción de los padres al descubrir que los niños que habían creído que pertenecían a una familia diferente. También quería explorar el gemelo en evolución de Begoña y Delia y su efecto en Beatriz. También tenía curiosidad sobre cómo responderían los Servicios de Salud de Canarias a la demanda presentada contra ellos por dos abogados que representaban a las familias.

En noviembre de 2012 tuve la segunda oportunidad de visitar a los gemelos, sus familias y sus abogados. Fui invitado a un Congreso en Madrid y se puede llegar a Las Palmas por plan en aproximadamente dos horas y media. Esta vez mis reuniones incluyeron varias sesiones formales con los abogados, pero también discusiones más causales en una fiesta en la casa de uno de los gemelos. El caso de los gemelos se había establecido a favor de los gemelos en 2009, pero desde entonces uno de los abogados había estado representando a los padres de Delia en otra demanda contra los servicios de salud. Ese caso se resolvió a favor de ambos padres.

Para mí fue claro en 2012, como lo fue en 2009, que conocer a un gemelo conmutado al nacer es un tipo de reunión muy diferente de la de la mayoría de los gemelos separados. La mayoría de los gemelos separados crecen en diferentes hogares debido a los recursos familiares pobres, nacimiento ilegítimo o causas relacionadas. Cuando estos gemelos se encuentran, generalmente están encantados de descubrir un pariente biológico, en particular un gemelo. Su crianza separada tenía un propósito y generalmente se organizaba en función de sus mejores intereses. En contraste, descubrir un gemelo conmutado al nacer es diferente porque los lazos familiares pueden disolverse y los autoconceptos se ven seriamente desafiados. Todo lo que uno pensaba que era cierto acerca de su familia simplemente no lo es. El cambio fue un accidente descuidado, no un acto intencional o reflexivo.

Aquí hay algunos resúmenes breves de los pensamientos y sentimientos de cada una de las tres mujeres involucradas. Detalles adicionales serán publicados en un próximo artículo en la revista Twin Research and Human Genetics .

Begoña. Begoña fue la gemela que fue criada por su familia biológica. Ella habló de una comprensión inusual que comparte con su hermana gemela Delia a pesar de que no crecieron juntos. Aún así, llevan vidas separadas, pero están en contacto por teléfono. En esta segunda visita aprendí que a los gemelos les encantan los perros, pero les entusiasma menos el trabajo que implica cuidarlos. Begoña permanece cerca de su hermana Beatriz, la "gemela" no relacionada con la que fue criada. Sin embargo, debido a sus marcadas diferencias físicas y de comportamiento, nunca sintió que eran como la mayoría de los otros gemelos.

Delia. Delia y Begoña pensaban lo mismo sobre su relación gemela. Delia se siente más conectada con Begoña que con los otros miembros de su recién descubierta familia biológica, calificándola de "complicada". Curiosamente, cuando Delia enfermó de cáncer cuando era adolescente, resultó que ni sus padres ni sus dos hermanas menores fueron donantes de médula ósea compatibles. Ahora ella sabe por qué.

Beatriz. Beatriz se dedica a ayudar a su madre y hermano menor que tiene síndrome de Down. Ella siente que su madre está empezando a aceptar el hecho de que una de sus hijas gemelas había sido accidentalmente intercambiada con otro bebé.

Beatriz sigue sin tener contacto con sus padres biológicos. Al igual que Begoña, Beatriz nunca se ha sentido gemela por sus diferencias.

Todavía tengo curiosidad sobre el vendedor que confundió a Begoña con Delia en la tienda de ropa, el único evento que los llevó a su reunión y el descubrimiento del cambio. Esta persona era un conocido de Delia, no un amigo cercano. Intenté conocerla cuando estaba en Gran Canaria en 2009, pero no tuve éxito. Me pregunto qué piensa de las formas en que su descubrimiento afectó tan profundamente las vidas de todos.

Algunos de mis amigos y colegas en Las Palmas me ayudaron con estas entrevistas, a saber, Jessica Crespo (traductora profesional) y Fernando Grijalvo Lobera (Profesor de Psicología, Universidad de Las Palmas). También quiero agradecer a los dos abogados por su tiempo y atención. Todos esperan que Someone Else's Twin se traduzca al español para que llegue a un público más amplio.

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