Los fanáticos y geeks que hicieron la diferencia

Cuando era adolescente, me deformaba leyendo espadas y novelas de brujería, pintando duendes en miniatura y figuritas enanas, y recogiendo dados poliédricos. Veinticinco años más tarde, escribí el libro Fantasy Freaks and Gaming Geeks para desenterrar la raíz de mi atracción por las historias de poderes mágicos y hazañas heroicas. Pero una búsqueda que no pude completar: hacer una lista de héroes de fantasía y juegos de todos los tiempos.

¿Quién está en el equipo de estrellas de autores de fantasía? Qué dioses se alojan eternamente en el Valhalla de los juegos (y por "juegos", no nos referimos a Texas Hold-Em, nos referimos a Dungeons & Dragons ). ¿Quién tuvo la mayor influencia en el género?

Le di una oportunidad (enumerada aquí por año de nacimiento). Varios no hicieron el corte. Tengo mis prejuicios Por supuesto, harás objeciones sobre mis selecciones. ¿Pero no es eso de lo que se tratan estas listas Top-Whatever?

De acuerdo, saca tus dados de 20 lados. ¡Juego encendido!

[y escriba libremente sus propias ideas e historias personales en respuesta al # 12 a continuación.]


1. HG Wells (1866-1946)

Probablemente sepa que Wells escribió The War of the Worlds y The Time Machine . Menos conocido es esto: antes de que llegara Wells, la ciencia ficción no existía como un género propio. Junto con Jules Verne ( 20,000 Leagues Under the Sea ), Wells popularizó lo que entonces era conocido como "romance científico", produciendo toneladas de títulos: El hombre invisible, La isla del doctor Moreau, Los primeros hombres en la luna, que se convirtieron en favoritos perennes para la adaptación de la pantalla. Wells no solo era la fuente de la ciencia ficción, sino que, al publicar un libro llamado Little Wars , que detallaba las reglas para el combate de miniaturas en mesa, había inventado el juego de guerra.

2. JRR Tolkien (1892-1973)

El trabajo del día de Tolkien era enseñar filología (la historia de los idiomas) y anglosajón en Oxford. Pero su corazón estaba en otra parte: la Tierra Media, escenario de sus libros El Hobbit, El Señor de los Anillos y El Silmarillion . Sus compañeros prof se burlaron de él por sus cuentos de elfos, anillos mágicos y ejércitos malvados (aunque su colega CS Lewis lo entendió). Al ser pionero en la creación de un mundo rico y creíble con razas, historias, mapas, poemas e idiomas -lo que él llamó su "legendario" -Tolkien revivió la alta fantasía del siglo XX, consolidando su posición como probablemente el más singular influyente escritor de fantasía nunca.

3. Robert E. Howard (1906-1936)

Fuera de Nowheresville, Texas, un escritor de 23 años de edad comenzó a publicar varias historias de género en la revista de pulpa Weird Tales . Pero fue el primer cuento de Conan el bárbaro de Howard, que apareció en 1932, que lo llevó a la órbita. A diferencia de la "alta fantasía" de Tolkien, las historias de Conan de Howard, ambientadas en la era de Hyborian, eran una mezcla de fantasía, horror, mitología e historia histórica de la parte inferior de la ceja, con muchos juegos de espadas y encuentros con lo sobrenatural. Más tarde se hizo amigo de HP Lovecraft e influyó en escritores como CL Moore y Fritz Leiber. Pero la vida de las espadas y el fundador de la brujería llegó a un abrupto final: se suicidó a la edad de treinta años.

4. Ralph Baer (1922-)

En 1966, en Nashua, New Hampshire, Baer trabajaba para un contratista de defensa y desarrolló algo que llamó "Brown Box". La tecnología fue licenciada para Magnavox y, en 1972, se lanzó un nuevo producto al público: el Magnavox Odyssey, el primer juego de consola de videojuegos para el hogar que podría reproducirse en un televisor en blanco y negro. También inventó la primera pistola ligera para juegos de disparos. ¿Qué hay de Pong , preguntas? El juego de tenis de Baer es anterior al de Atari por tres años. Todas estas primicias le otorgan a Baer el título de "El padre de los videojuegos" -más corruptor de mentes adolescentes y desperdicio de cuartos y tiempo.

5. Ursula K. Le Guin (1929-)

Mejor conocido por su serie de Terramar y otras novelas ricamente imaginadas, Le Guin también escribe poesía, libros para niños, ensayos y cuentos. Seguro que reúne los premios literarios: cinco Hugos, seis Nebulas, el Gran Maestro de Gandalf, el Gran Maestro de Ciencia Ficción y Escritores de Fantasía de América, y diecinueve premios Locus (la última figura supera a cualquier otro autor). Junto con Marion Zimmer Bradley ( Las brumas de Avalon ), Le Guin demostró que las mujeres pueden ser parte del club de ciencia ficción y solo para hombres, infundiendo el género con temas esotéricos -taoismo, feminismo, anarquismo- que sus pares rehuían de .

6. E. Gary Gygax (1938-2008)   y Dave Arneson ( 1947-2009)

En la década de 1960, Gygax jugó juegos de mesa de guerra en su sótano. Independientemente de Gygax, Arneson comenzó a fusionar reglas de combate para miniaturas con el concepto de jugadores que controlan no los movimientos de los ejércitos, sino las acciones de un solo soldado de infantería. Los dos se unieron y, en 1974, lanzaron el juego Dungeons & Dragons , el primer juego de rol disponible comercialmente. D & D fue pionera en juegos básicos de fantasía, como los jugadores que asumen el papel de los personajes (es decir, luchador, mago, ladrón) y que trabajan en colaboración; un director detrás de escena llamado el "maestro del calabozo" que sueña en un reino de fantasía y arbitra la trama; y la premisa de aventurarse en reinos subterráneos. Los Doritos y Mountain Dew llegaron más tarde.

7. George Lucas (1944-)

Está bien, entonces odias las precuelas de Star Wars con una pasión más fuerte que el rayo tractor de la Estrella de la Muerte. Pero aparte de El señor de los anillos o Star Trek, probablemente no haya otra franquicia de fantasía o ciencia ficción más influyente y más lucrativa que Star Wars . La historia de la primera película, lanzada en 1977, fue romance más heroico y Joseph Campbell mash-up que hard SF; Aún así, Star Wars y sus secuelas llegan a las pantallas de cine con un impacto cuyas ondas de choque todavía estremecen Hollywood, la publicación, los videojuegos y Legoland. Lucas también fundó la compañía de efectos especiales Industrial Light and Magic. Cada año, su reino de La Guerra de las Galaxias se sigue expandiendo como la galaxia lejana y lejana en la que se encuentra.

8. Ian Livingstone (1949-), Steve Jackson (1951-) y John Peake (? ?)

Es posible que no haya oído hablar de estos británicos anónimos. Resulta en 1974 (el mismo año en que D & D debutó), cofundaron Games Workshop. Esta es la compañía detrás de los populares juegos de mesa Warhammer Fantasy Battle y Warhammer 40,000 que involucran a miles de figuritas de fantasía y miles de jugadores muy pacientes. El trío también fue responsable de publicar la revista White Dwarf ; bankrolling Citadel Miniatures , fabricantes de todo lo poco y metal; creando la serie de juegos de un solo jugador Fighting Fantasy ; e introducir D & D en el Reino Unido Y luego descansaron.

9. RA Salvatore (1959-)

Robert Anthony Salvatore es un héroe local para nosotros que vivimos en Massachusetts; nació en la humilde Leominster y se fue al estado de Fitchburg, donde se dice que descubrió una droga llamada fantasía. Adoptando el asa "RA", escribió mucho. Quince millones de copias de sus libros más tarde (con 22 de sus títulos convirtiéndose en best-sellers del New York Times ), es uno de los autores de fantasía más exitosos del mercado. Salvatore es mejor conocido por sus novelas Forgotten Realms (basadas en D & D) y la serie Star Wars: The New Jedi Order . Más recientemente, se convirtió en el Director Creativo de 38 Studios, el ex lanzador de los Sox Curt Schilling y la creadora de cómics de Spawn , Todd McFarlane, que está lista para presentar su nuevo mundo de fantasía a los jugadores babeantes.

10. James Dallas Egbert III (1962-1980)

Aquí hay un tipo que influyó en la fantasía y los juegos de una manera no tan buena. En 1979, el prodigio de 16 años de la Universidad Estatal de Michigan supuestamente llevó el juego D & D "demasiado lejos", perdiéndose en los túneles de vapor de la escuela en un atracón de juegos de rol, para no ser visto nunca más. Aunque Egbert se suicidó un año después, las peregrinaciones subterráneas y la muerte prematura no estaban relacionadas con D & D. Pero la verdad llegó demasiado tarde: el desatino de Egbert relacionó los juegos de rol con un comportamiento desviado y peligroso, atemorizando a toda una generación de padres, y persuadiendo a geeks de todos lados para que se metieran en el juego.

11. Richard Garfield (1963-)

Si ha gastado todo su dinero de la asignación (y parte de su jubilación) en juegos de cartas coleccionables, entonces tiene que agradecer (o culpar) a Garfield por su hábito. A Garfield, el creador de Magic: The Gathering (que se estrenó en 1993) se le atribuye haber llevado este género de juegos de baja tecnología a las masas. Hoy en día, unos seis millones de personas en más de 70 países juegan el juego, una especie de enfrentamiento de WWF entre magos súper cargados. El profesor de matemáticas ha pasado a diseñar montones de otros juegos de cartas y tableros, desde RoboRally hasta el juego de cartas coleccionables Star Wars , y no muestra signos de desaceleración.

12. Ese tipo al azar que te presentó a Tolkien o D & D

¿Cómo se enteró de los libros de fantasía? ¿Quién te dio tu primera probada de juegos de rol? ¿Quién te condujo a las Minas de Moria, esas mazmorras aterradoras y emocionantes de la mente adolescente? [Siéntase libre de agregar sus propias historias personales a continuación.] En mi caso, fue mi vecino de al lado, un niño llamado JP, quien me enseñó a jugar a D & D e inculcar el gusto por matar orcos y comer pizza congelada. Más tarde me enteré de que todos necesitamos una escotilla de escape, un lugar para desahogarse y una arena para matar al malo. Salimos a la luz del día, victoriosos, cargados de tesoros y, lo mejor de todo, cuentos para contar.

Ethan Gilsdorf es autor de Fantasy Freaks y Gaming Geeks: una búsqueda épica de la realidad entre los jugadores de rol, los jugadores en línea y otros habitantes de Imaginary Realms , ahora en edición de bolsillo. Más información sobre Gilsdorf y el libro aquí

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