¿Los "expertos" realmente toman mejores decisiones que usted?

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Me gusta el vino, pero no soy un conocedor. Leo las descripciones en las etiquetas; hacen que la experiencia de beber vino sea más exótica. Un cabernet sauvignon "aporta aromas de ciruelas y cacao que le da una buena estructura", mientras que un merlot tiene "aromas de frutas negras y sedosidad". Un chardonnay "exhibe sabores de pera madura y manzana, complementados con notas de vainilla y un toque de roble "

No sé lo que significa nada de eso. Solo sé lo que me gusta.

En su nuevo libro, The Biased Mind , los economistas franceses Jérôme Boutang y Michel De Lara describen el proceso que los catadores expertos realizan para evaluar la calidad de una añada en particular. Primero, hacen una inspección visual, observando el color y la claridad del vino y asignándole una puntuación visual en una escala de 0-100.

Después de eso, huelen el vino y lo clasifican en características como "intensidad", "fruta", "especias" y "complejidad", utilizando la misma escala de 0-100. Promediar estos números juntos forma un puntaje en la nariz .

Solo entonces los entendidos prueban el vino, y lo evalúan en calidades tales como "taninos suaves", "concentración", "dulzura", "equilibrio" y "acabado". De nuevo, el promedio de estas calificaciones individuales produce un puntaje en la boca .

Si bien la apariencia, el aroma y el paladar son los tres aspectos que los catadores de vinos consideran, estos no tienen la misma importancia. En cambio, los expertos multiplican cada calificación por un porcentaje: 25% para la puntuación visual, 25% para la puntuación de la nariz y 50% para la calificación oral. A continuación, suman estas puntuaciones ponderadas para obtener una calificación global.

Usando este proceso, los conocedores llegan a calificaciones muy similares para el mismo vino. Podría pensar que un proceso tan intencional ayuda a guiar a los entendidos hacia una evaluación precisa. Sin embargo, cuando los catadores de vinos expertos simplemente dan su primera impresión de un vino en particular en la misma escala de 0-100, también tienden a estar de acuerdo entre sí. Además, estas evaluaciones de estímulo del momento o "hedónicas" generalmente son cercanas a las puntuaciones resultantes de un análisis cuidadoso.

Entonces, ¿por qué molestarse con la tarjeta de puntuación?

El proceso de evaluación refleja la compleja estructura de conocimiento que los conocedores tienen sobre el vino. Sin embargo, estos hallazgos sugieren que los expertos realmente usan sus intuiciones para juzgar el vino en cualquier caso. Es solo que también tienen el vocabulario para racionalizar esas intuiciones.

Aún así, puede argumentar, seguramente una amplia experiencia ha perfeccionado las intuiciones de los expertos. No estés muy seguro de eso. Cuando se les pide a los bebedores de vino aficionados que califiquen una cosecha en la misma escala de 0-100, dan puntajes similares a los de los expertos.

Si les decimos a los aficionados que los expertos califican el vino en apariencia, aroma y paladar, ellos también pueden evaluar estas tres características. Sin embargo, le dan diferentes pesos a cada uno, típicamente alrededor del 10% para la vista, el 20% para la nariz y el 70% para la boca. Aún así, cuando cuentan los puntajes, obtienen una calificación muy similar a la que habría dado un experto.

Entonces, podría preguntar: ¿los expertos realmente saben algo diferente al resto de nosotros?

De hecho, los expertos saben mucho. Por un lado, entienden que la apariencia y el aroma influyen en nuestra experiencia gustativa más de lo que un aficionado asumiría. Esto no sorprende a los psicólogos cognitivos, que saben que nuestra percepción del mundo implica una fusión de los sentidos, y cada uno influye en el otro en un grado significativo. Los expertos también pueden identificar muchos aspectos sutiles de la apariencia, aroma y experiencia bucal de un vino a los que el aficionado es ajeno.

La investigación en el área del juicio y la toma de decisiones ha demostrado durante mucho tiempo que los expertos son tan susceptibles a los sesgos cognitivos como los no expertos. Independientemente de los procesos formales de toma de decisiones que implementamos, al final … vamos con nuestro instinto. Independientemente de lo que diga la matemática, la decisión todavía tiene que sentirse bien.

Entonces, ¿necesitamos confiar en los expertos para tomar decisiones? Como señalan Boutang y De Lara, los expertos sí saben mucho sobre su campo. En particular, tienen una buena idea de qué variables son importantes y cuáles no al tomar una decisión. Por ejemplo, los médicos generalmente saben qué síntomas considerar en un diagnóstico.

Sin embargo, los expertos no son muy buenos para pesar múltiples variables simultáneamente, algo que a menudo es necesario en la toma de decisiones complejas. Por lo tanto, un modelo matemático bastante simple, la regresión lineal, indicará invariablemente una mejor decisión de la que incluso un grupo de expertos puede hacer. En resumen, necesitamos que los expertos señalen las variables relevantes, pero entonces estaríamos bien atendidos si contáramos con una computadora para calcular los números de esas variables.

Como ejemplo, Boutang y De Lara consideran la selección de personal. La intuición nos dice que los empleadores al menos necesitan entrevistar a una breve lista de candidatos. Sin embargo, apuntan a la investigación que muestra que este "toque humano" es defectuoso. Tan pronto como nos encontremos con personas cara a cara, todo tipo de sesgos cognitivos entran en juego. Somos mucho mejores evaluando candidatos según una lista de variables objetivamente cuantificables, como años de educación, cantidad de proyectos completados, y por lo tanto en.

A todos nos gusta pensar que somos expertos en un área u otra. Sin embargo, más conocimiento no significa una mejor toma de decisiones; solo significa una mejor racionalización de nuestras intuiciones. Afilamos estas intuiciones durante los siglos pasados ​​como cazadores y recolectores en la sabana africana, pero no siempre nos van bien en nuestro estilo de vida moderno.

Nunca debemos olvidar que el conductor de nuestra mente conocedora es un cerebro de hombre de las cavernas.

Referencia

Boutang, J. y De Lara, M. (2016). La mente sesgada: cómo la evolución moldeó nuestra psicología, incluidas anécdotas y consejos para tomar decisiones sensatas . Cham, Suiza: Springer.

David Ludden es el autor de The Psychology of Language: An Integrated Approach (SAGE Publications).

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