Los expertos en salud mental declaran la necesidad de evaluar

Necesitamos un examen adecuado, no falso.

En el contexto del Mes de Concientización de Salud Mental, los autores del Caso Peligroso de Donald Trump se reunieron en Washington, DC (Lee, 2018), donde un tema de discusión fue la reciente descalificación del Contraalmirante Ronny Jackson, médico de la Casa Blanca. Un discurso público al que contribuyeron se centró en las falsas afirmaciones de Jackson ante un público preocupado al declarar a su jefe y comandante en jefe mentalmente apto basándose en una pantalla cognitiva inapropiada e inapropiada de 10 minutos (Lee y Eisen, 2018). Ahora, el médico no solo se retira de la nominación como secretario de Asuntos de Veteranos, sino que también se lo retira de su puesto como médico personal del presidente (Johnson, 2018). Los profesionales de la salud mental creen que su pantalla de salud mental debería anularse también.

Primero, la breve pantalla que administró, conocida como Evaluación Cognitiva de Montreal, o MoCA, no fue una prueba adecuada para la conclusión que extrajo de ella: que el presidente era “muy astuto” y “absolutamente … apto para el deber”, no solo por el resto de este término, pero por otros cuatro años si es reelegido (Vitali, 2018). Generalmente utilizado como una pantalla para el Alzheimer y síntomas similares, el MoCA tiene solo una sensibilidad de moderada a buena para detectar el deterioro cognitivo. Incluso los pacientes clínicamente diagnosticados con demencia de Alzheimer pueden obtener hasta 30 de 30 puntos en el MoCA (Trezpacz et al., 2015). Por esta razón, algunos investigadores del consorcio de la Iniciativa de Neuroimagen de la Enfermedad de Alzheimer enfatizan que el MoCA es solo un instrumento de detección y por lo tanto no reemplaza la evaluación neuropsicológica para confirmar la ausencia de deterioro cognitivo leve o demencia.

No solo eso, las personas con enfermedad mental grave conocida también pueden alcanzar puntuaciones normales de MoCA. Esto se ha demostrado con los pacientes con esquizofrenia hospitalizada (Gierus et al., 2015). Por lo tanto, anotar en el rango normal en el MoCA no descarta la presencia de una enfermedad mental grave y no es una buena medida del deterioro psicológico.

La determinación del estado cognitivo real del presidente habría requerido una historia completa de alguien con entrenamiento en salud mental y una batería estandarizada de pruebas, como el Inventario Multifásico de Personalidad de Minnesota, el Examen de Clasificación de Tarjetas de Wisconsin, el Examen de Aprendizaje Verbal de California, el Examen Stroop, y la Escala Wechsler de Inteligencia para Adultos. Una resonancia magnética (MRI) y una tomografía de emisión de positrones amiloide (PET) del cerebro deberían haber sido consideradas, dados los síntomas observables y su historia familiar. El examen MoCA simplemente no fue suficiente bajo ninguna circunstancia para apoyar la declaración de que el médico militar “no tenía absolutamente ninguna preocupación sobre la capacidad cognitiva o las funciones neurológicas [de Trump]” (Jackson y O’Donnell, 2018).

Hemos visto muchos signos preocupantes en las habilidades cognitivas de Trump: ya sea que sean especialistas o no, muchos han notado una disminución en la capacidad de Donald Trump para formar oraciones completas, quedarse con un pensamiento, usar palabras complejas y abstenerse de repeticiones y tangentes. La declinación marcada, especialmente con antecedentes familiares de demencia, justifica pruebas exhaustivas.

Neurológicamente, hemos sido testigos de al menos un episodio de habla arrastrada que, en el peor de los casos, podría indicar un accidente cerebrovascular. Mostró otros signos neurológicos que podemos llamar “primitivos”: agarrar torpemente un vaso con ambas manos o usar la mano libre para estabilizar una pequeña botella de agua.

Psicológicamente, Trump ha mostrado susceptibilidad a la agresión. Ha participado en un ciberacoso extensivo, se jactó de los ataques sexuales, incitó a la violencia en otros y se burló de las naciones hostiles y aliados por igual. También ha exhibido impulsividad, respuestas paranoicas, un control sobre la realidad, una falta de empatía y una tendencia a entrar en un modo de ataque cuando está estresado. Ahora vemos cómo los actos irracionales y autodestructivos de Trump socavan sus casos legales, así como su propia imagen pública.

Cuando uno causa daño a sí mismo o a otros de forma ilógica, independientemente de las consecuencias, entonces hay una necesidad de cuestionar la capacidad de la persona. Un examen de capacidad determina si una persona podrá tomar decisiones sin la interferencia indebida de la impulsividad o la falta de contacto con la realidad. Comprueba si una persona puede asimilar hechos y consejos importantes, procesar esa información y sopesar las consecuencias antes de tomar decisiones sólidas, racionales y basadas en la realidad. Una evaluación de capacidad no requiere consentimiento.

Antes de la descalificación del Dr. Jackson, se había solicitado al mismo grupo que había advertido sobre la inadecuación de su pantalla cognitiva y su falta de independencia que preparara un informe para su audiencia en el Senado (ver a continuación). Las preguntas que se han incluido en el informe ahora se están convirtiendo en criterios para una evaluación integral de salud mental. Además, se ha invitado a los mismos profesionales a delinear los requisitos para un panel de expertos que sea capaz de evaluar imparcialmente la aptitud para el servicio, basándose puramente en criterios médicos. Sus recomendaciones se darán a la Academia Nacional de Medicina no gubernamental para su revisión y designación de panelistas, si corresponde.

Creemos que hay buenas razones para establecer un examen de aptitud para el servicio para todos los candidatos presidenciales y vicepresidenciales, al igual que para los oficiales militares. Tal examen puede asegurar que se realizarán las pruebas adecuadas antes de que los líderes asuman el cargo, de modo que nadie será elegido para un puesto en el que no tenga la capacidad de servir. Debido a que la capacidad total es difícil de establecer a distancia, y ciertamente para aquellos que no están entrenados, el largo proceso de “investigación” de una campaña presidencial no sustituye el examen apropiado.

Sin embargo, los expertos en salud mental que contribuimos al caso peligroso de Donald Trump creemos que la situación actual es una emergencia. Los estadounidenses deben tomar los asuntos de salud mental tan en serio como los legales y exigir que el presidente reciba una prueba de salud mental adecuada. El impedimento mental no lo exonera de una mala acción criminal, pero la combinación puede aumentar los peligros.

Nuestra nación está llena de profesionales de salud mental forense altamente calificados y bien entrenados que pueden llevar a cabo un examen adecuado. Esto no es para decidir quién puede o no ser presidente, sino para garantizar que el comandante en jefe cumpla con el mínimo nivel de funcionamiento para servir en el cargo. Las personas tienen derecho a exigirlo: estar correctamente informadas sobre las condiciones exactas de esta presidencia, aprender sobre las dinámicas no saludables que pueden ocurrir y elegir no ser atraídas a ellas, sino conservar la capacidad de elegir un curso de afirmación de la vida .

Preguntas de muestra para el contralmirante Dr. Ronny Jackson en su audiencia ante el Senado de los EE. UU.

En la rueda de prensa de la Casa Blanca el 16 de enero de 2018, informó sobre el examen físico del presidente Trump, que realizó el 12 de enero de 2018. Usted mencionó en ese momento que realizó una evaluación cognitiva porque el presidente se lo pidió.

1. ¿Qué tipo de examen de salud mental solicitó el presidente?

2. ¿Por qué eligió la Evaluación Cognitiva de Montreal (MoCA)?

3. Dijiste que no creías que se indicara una evaluación cognitiva completa basada en tus interacciones diarias con el presidente. ¿Cuán precisas son las interacciones cotidianas, pasajeras, para evaluar la función cognitiva?

4. ¿Qué implica un tratamiento cognitivo?

5. Usted enfatizó que el puntaje del presidente de 30 de 30 en el MoCA lo descartaba para el Alzheimer y que no había posibilidad de pasar por alto algo. ¿Qué tan sensible es el MoCA?

Usted declaró en la rueda de prensa que cree que el Sr. Trump es “mentalmente muy agudo, muy intacto”, que: “absolutamente está en condiciones de cumplir con su deber y se mantendrá apto para el resto del período y por el resto de otro término” si él es elegido “.

6. ¿Sobre qué base hizo estas declaraciones?

7. ¿Qué definirías como los límites y límites de tu experiencia?

8. ¿Puede un médico militar dar una opinión independiente sobre su comandante en jefe?

9. ¿Qué implica evaluar a alguien para la aptitud mental?

10. ¿Bajo qué condiciones consideraría consultar a un profesional de salud mental?

Numerosos expertos en salud mental han expresado su preocupación por los signos psicológicos del Sr. Trump y su propensión al comportamiento impulsivo, sobre la base de signos objetivos que cualquiera puede observar fácilmente. Incluyen lo siguiente: su participación en agresiones verbales, jactancia de agresiones sexuales, incitación a la violencia en sus seguidores, mostrando atracción por la violencia y armas poderosas, y burlas repetidas de naciones hostiles y aliados por igual. También ha mostrado impulsividad, temeridad, ideas paranoicas, una tenue aprehensión de la realidad, una falta de empatía y una preocupación constante por el poder / control.

11. ¿Cuál es su respuesta a estos signos?

12. Las pruebas de realidad son una parte esencial de un examen de estado mental. ¿Cómo calificaste esto en tu examen?

13. El control de los impulsos es una capacidad esencial del funcionamiento ejecutivo. ¿Cuál fue su evaluación del control de los impulsos del presidente?

14. En muchos trastornos de la personalidad, la persona evaluada no sentiría angustia subjetiva, pero el trastorno solo sería aparente en el comportamiento y la ideación que no le expresa directamente. ¿Cómo determinaría si el presidente tenía un trastorno de personalidad grave que pudiera afectar su estado físico?

15. Evaluar la peligrosidad es el sustento de todas las evaluaciones de salud mental. ¿Cuáles son los criterios para evaluar la peligrosidad?

(Los nombres de los miembros del Grupo de Trabajo de Preparación Breve están disponibles a pedido: dangerouscase.org.)

Referencias

Gierus, J., Mosiołek, A., Koweszko, T., Wnukiewicz, P., Kozyra, O., y Szulc, A. (2015). La Evaluación Cognitiva de Montreal como una herramienta de evaluación preliminar en psiquiatría general: Validez de MoCA en pacientes psiquiátricos. General Hospital Psychiatry , 37 (5), 476-480.

Jackson, D. y O’Donnell, J. (2018). Médico de la Casa Blanca: triunfo saludable, aprobó la evaluación cognitiva, pero necesita perder peso y hacer ejercicio. USA Today . Recuperable en: https://www.usatoday.com/story/news/politics/2018/01/16/white-house-doctor-trump-medically-fit-serve/1037199001/

Johnson, E. (2018). Ronny Jackson no volverá a su antiguo trabajo como médico de Trump. Politico . Recuperable en: https://www.politico.com/story/2018/04/29/ronny-jackson-trump-doctor-559529

Lee, BX (2018). Los expertos en salud mental hablan de una era cada vez más peligrosa. Psicología hoy . Recuperable en: https://www.psychologytoday.com/us/blog/psychiatry-in-society/201805/mental-health-experts-speak-increasingly-dangerous-era

Lee, BX, y Eisen, N. (2018). En la aptitud mental de Trump, los expertos son silenciados y el público en la oscuridad. USA Today . Recuperable en: https://www.usatoday.com/story/opinion/2018/01/19/trumps-mental-fitness-experts-silenced-public-dark-bandy-lee-norman-eisen-column/1043765001/

Trezpacz, PT, Hochstetler, H., Wang, S., Walker, B. y Saykin, AJ (2015). Relación entre la Evaluación Cognitiva de Montreal y el Examen Mini-Mental del Estado para la evaluación del deterioro cognitivo leve en adultos mayores. BMC Geriatrics , 15 (1), 107.

Vitali, A. (2018). El médico de la Casa Blanca considera a Trump mentalmente “muy agudo”, con una salud “excelente”. NBC News . Recuperable en: https://www.nbcnews.com/politics/white-house/wh-doctor-deems-trump-mentally-very-sharp-excellent-health-n838091

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