Los estudiantes pueden aprender mucho de los eventos actuales

Las noticias sobre el comportamiento humano son maravillosos dispositivos de enseñanza. Los artículos me resultan más útiles cuando son cortos, de interés local y captan la imaginación. Recientemente me encontré con esta historia, que no es especialmente actual, pero sigue siendo bastante interesante:

Ramos, una mezcla de Black Labrador y Rottweiler, derrotó a dos humanos para ganar las elecciones como alcalde de Sunol en 1981 … El Alcalde Ramos cumplió 13 años en el cargo hasta que murió. Fue entrevistado en televisión, apareció en programas de juegos e informes de noticias que se convirtieron en titulares controvertidos en la China comunista. El periódico de Beijing, The People's Daily , sostuvo al alcalde Ramos como un ejemplo de por qué las elecciones libres no funcionan. Eso provocó una historia sobre el alcalde Bosco en NBC Nightly News con Tom Brokaw.

Ahora el primer alcalde no humano del país será inmortalizado en bronce. La dedicación de la estatua se llevará a cabo en Sunol el viernes a las 4:30 p.m. en la oficina de correos de Sunol.

Mientras mis alumnos y yo discutimos un artículo como este en clase, pudimos ponernos al día con una pregunta aparentemente simple como, "¿Por qué un perro sería elegido en esta ciudad? ¿Qué hace que las personas voten por un perro? "Sin embargo, alentaría a los alumnos a ir más allá de las simples explicaciones y sus sentimientos personales (por ejemplo," ¡Yo votaría por un perro si fuera tierno! "O:" Está claro que el perro sería un buen perro guardián! "). Ayudaría a los estudiantes a apreciar la complejidad del comportamiento humano aplicando varias perspectivas psicológicas.

Por ejemplo: algunas teorías cognitivas conceptualizan a los humanos como seres racionales que sopesan los pros y los contras de los candidatos individuales y simplemente votan por el candidato con la mayor proporción de pros y contras. De acuerdo con este enfoque, mientras las personas acordaran los criterios para ser evaluados, cualquier humano racional tomaría la misma decisión. Por supuesto, ¡llegar a un acuerdo sobre los criterios puede ser difícil! Este tipo de teorías fueron populares, especialmente entre los economistas, hasta que llegaron investigadores como Daniel Kahneman y descubrieron que los humanos son propensos a los prejuicios en la toma de decisiones, especialmente en condiciones de incertidumbre.

Otras explicaciones de las opciones de votación de las personas en este caso podrían incluir variables (rasgos) de "diferencia individual", como la tendencia de algunas personas a ser contrarias. Algunos votantes podrían haber votado por Ramos porque sabían (y tenían sentimientos) sobre personas que estaban votando en contra de él. Es posible que hayan estado haciendo un comentario político; es posible que no hayan respetado el sistema de elección de Sunol (por las razones que sean).

Las emociones juegan un papel en las decisiones humanas, y algunos votantes de Ramos pueden haber votado para demostrar su odio, miedo, desprecio y otros sentimientos. Por supuesto, las emociones positivas también pueden ser un factor: algunos votantes, incluso aquellos con respeto por el sistema, podrían haber querido elegir un perro por el puro placer y entretenimiento que tal acontecimiento generaría. De hecho, una historia sobre el alcalde Ramos dijo esto:

Entre las funciones oficiales, el alcalde tenía "libre funcionamiento de la ciudad" y aparentemente tenía un plan para aumentar su circunscripción. "Es el padre de muchos perritos alrededor de Sunol", nos dijo un vecino.

Los psicólogos sociales mirarían fuera de la persona a la situación para explicar (al menos parcialmente) las elecciones de Sunol. Algunos psicólogos sociales pueden considerar las elecciones de Sunol anteriores, las variables culturales y otros eventos contemporáneos para proporcionar contextos dentro de los cuales comprender el comportamiento. La historia de Ramos también sería una manera perfecta de discutir conceptos clásicos de psicología social que involucran persuasión, conformidad, dinámicas grupales grupales, polarización grupal y otros.

En cualquier caso, no se necesita mucho para estimular la discusión reflexiva sobre las complejidades involucradas en el comportamiento humano.

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Mitch Handelsman es profesor de psicología en la Universidad de Colorado en Denver. Con Samuel Knapp y Michael Gottlieb, es coautor de Dilemas éticos en psicoterapia: enfoques positivos para la toma de decisiones (American Psychological Association, 2015). Mitch también es el coautor (con Sharon Anderson) de Ética para psicoterapeutas y consejeros: Un enfoque proactivo (Wiley-Blackwell, 2010), y editor asociado del Manual de ética en psicología de la APA en dos volúmenes (American Psychological Association, 2012). Pero aquí está lo que más le enorgullece: colaboró ​​con el músico pionero Charlie Burrell en la autobiografía de Burrell.

© 2016 por Mitchell M. Handelsman. Todos los derechos reservados

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