Los estándares de publicación sesgados dificultan la investigación de la esquizofrenia

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Los efectos de la esquizofrenia son profundos. Caracterizado por delirios, alucinaciones y abstinencia social, el trastorno no tiene cura conocida. La introducción de medicamentos antipsicóticos en la década de 1950 ha ayudado a muchos pacientes a hacer frente. Después del diagnóstico, los pacientes generalmente toman antipsicóticos por el resto de sus vidas.

Pero recientemente, un estudio de 20 años del profesor emérito Martin Harrow y sus colegas de la Universidad de Illinois encontraron evidencia para apoyar métodos de tratamiento alternativos. De hecho, los pacientes no medicados en el estudio informaron un mejor funcionamiento de la comunidad y menos hospitalizaciones que los pacientes que permanecieron con antipsicóticos.

Entonces, ¿por qué los medicamentos siguen siendo el tratamiento más comúnmente recetado para la esquizofrenia?

Los fármacos antipsicóticos son la categoría más grande de medicamentos recetados en los Estados Unidos, con un ingreso de más de $ 16 mil millones en 2010. Y gran parte de la investigación que existe sobre el tratamiento de la esquizofrenia es financiada directamente por compañías farmacéuticas, lo que es un desafío para investigadores independientes como Harrow y su equipo para obtener estudios publicados. Existe un sesgo hacia el silenciamiento de la investigación desfavorable.

Un análisis que investiga posibles sesgos de publicaciones en torno a los ensayos de fármacos antipsicóticos en EE. UU. Encontró que, de los ensayos que no se publicaron, el 75 por ciento fueron negativos, lo que significa que el fármaco no fue mejor que el placebo. Por otro lado, el 75 por ciento de los ensayos que sí se publicaron encontraron resultados positivos para los antipsicóticos que se estaban evaluando.

The Washington Post escribió un artículo en 2012 afirmando que cuatro estudios diferentes realizados sobre un nuevo fármaco antipsicótico llamado Iloperidona nunca se publicaron. Cada uno de los estudios apuntó a la ineficacia del medicamento, y descubrió que no era más efectivo que una píldora de azúcar para el tratamiento de la esquizofrenia. Un sesgo de publicación como este es preocupante.

La investigación también ha demostrado que permanecer en los medicamentos antipsicóticos durante largos períodos de tiempo afecta negativamente el funcionamiento del cerebro y podría conducir a un empeoramiento de algunos de los síntomas iniciales de la enfermedad, incluido el aislamiento social y afecto plano.

Un creciente cuerpo de investigación se centra en la terapia cognitiva y los tratamientos basados ​​en la comunidad para la esquizofrenia, como un reemplazo o en combinación con los tratamientos farmacológicos tradicionales. Hasta ahora, los resultados han sido prometedores.

Un estudio de Anthony Morrison, profesor de la Universidad de Manchester, descubrió que los pacientes sometidos a terapia cognitiva mostraban la misma reducción en los síntomas psicóticos que los pacientes que recibían tratamiento farmacológico. Del mismo modo, la investigación realizada por el psiquiatra Loren Mosher, un defensor de los tratamientos no farmacológicos para la esquizofrenia, mostró que la medicación antipsicótica a menudo es mucho menos efectiva sin una psicoterapia adicional. Un estudio de Mosher mostró que los pacientes que recibían tratamiento alternativo basado en la comunidad tenían muchos menos síntomas de esquizofrenia que los pacientes que recibían tratamiento tradicional en un entorno hospitalario.

Cuando se introdujo la medicación antipsicótica, muchos esperaban que representaría la píldora mágica para una enfermedad que antes se consideraba incurable. Pero se sabía poco acerca de los efectos a largo plazo, y aún hoy, muchas afirmaciones sobre la eficacia de los medicamentos o la falta de efectos secundarios siguen siendo cuestionables.

La investigación en esquizofrenia está creciendo y aún no se ha visto si se puede desarrollar un tratamiento más seguro y efectivo. Sin embargo, para que tales desarrollos sean posibles, es importante que las comunidades científicas y médicas se abran a la posibilidad de tratamientos alternativos en lugar de limitar la investigación que desafía el status quo. Si bien los medicamentos antipsicóticos ofrecen grandes beneficios en términos de reducir los síntomas agudos positivos, como alucinaciones o delirios, de ninguna manera son una cura.

-Essi Numminen, Escritor contribuyente, El informe sobre trauma y salud mental

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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