Los estereotipos como mitos legitimadores

Los estereotipos son las creencias que tenemos sobre los miembros de los grupos (p. Ej., "El grupo X es perezoso" o "Somos inteligentes"). Estos pueden incluir creencias sobre las características, pero también sobre las tendencias de comportamiento e incluso el potencial de daño (por ejemplo, "son peligrosos"). No sorprende que los científicos sociales estén muy interesados ​​en comprender los estereotipos y su relación con los prejuicios y la discriminación. Lo que hemos aprendido hasta ahora es que los estereotipos en realidad no están estrechamente relacionados con estas otras formas de sesgo. Parte de la razón es que nuestras creencias (como los estereotipos) a menudo pueden existir independientemente de nuestras emociones y comportamientos. Lo más probable es que tengas creencias negativas sobre alguien en tu vida, pero a pesar de eso te gusta (o incluso amas) a esa persona. Por ejemplo, puedes creer que tu esposo es un individuo desordenado, pero lo amas de todos modos. O tal vez consideres que tu jefe es extremadamente inteligente, pero no te gusta particularmente.

Por lo tanto, no debe sorprendernos que nuestras creencias sobre las propiedades o características grupales no se correspondan directamente con si "nos gusta" ese grupo o no. Además, uno puede expresar una creencia grupal positiva que puede oprimir funcionalmente a ese grupo. Por ejemplo, cuando los hombres argumentan que las mujeres son inmensamente superiores en el cuidado de los niños que ellos mismos, esta creencia "positiva" no obstante obstaculiza el adelanto de la carrera para las mujeres.

Además de eso, es importante reconocer que a menudo tenemos creencias sobre grupos que no reflejan simplemente nuestras impresiones del mundo (es decir, lo que vemos y percibimos), sino también cómo queremos que sea el mundo. En resumen, los estereotipos sobre los grupos pueden servir para mantener a los grupos en su lugar (y promover a los demás). Por este motivo, los psicólogos sociales conceptualizan los estereotipos como un ámbito más amplio de "legitimación de mitos", "actitudes, valores, creencias, estereotipos e ideologías que proporcionan justificación moral e intelectual para las prácticas sociales que distribuyen el valor social dentro del sistema social". "(Sidanius y Pratto, 1999, p45). Por lo tanto, expresar estereotipos de que los hombres son agentes y trabajadores mantiene efectivamente a los hombres en los niveles más altos de las empresas, mientras que los estereotipos de mujeres como compasivos, empáticos y nutritivos los mantienen funcionalmente fuera del "tanque de tiburones" conocido como la sala de juntas corporativa.

Los estereotipos importan. Forman nuestro pensamiento, nuestras ideologías y nuestras acciones.

Entonces, ¿qué piensan los psicólogos sobre este tema? Históricamente, hemos estado particularmente interesados ​​en si los estereotipos son precisos o inexactos. Este es un tema complicado; Baste decir que los psicólogos generalmente han argumentado que los estereotipos son creencias inexactas que se basan en razonamientos defectuosos. Pero existe un impresionante cuerpo de literatura sobre el lado pasado por alto de la precisión del estereotipo, particularmente la investigación bien articulada y la síntesis del colaborador de Psychology Today, el Dr. Jussim (ver su página web aquí). Su investigación demuestra claramente que los estereotipos pueden ser bastante precisos: las personas pueden formarse con bastante precisión las impresiones de los demás y predecir su comportamiento sobre la base de la membresía grupal. Si tiene dificultades visualizando este caso, solo pregúntese si los ancianos (en promedio) se mueven más lentamente o son más olvidadizos (en promedio) que la mayoría de los estudiantes universitarios. La respuesta es "sí": estos son relativamente verdaderos estereotipos de los ancianos como grupo (aunque todos podemos pensar en excepciones).

Tengo dos puntos para agregar a esta discusión. Primero, aunque hay cierta verdad empírica en la noción de que los estereotipos son precisos, debemos tener cuidado de no exagerar el caso. Algunos estereotipos son evidentemente falsos, y las personas pueden formar estereotipos sobre la base de muy poca información (si la hay) sobre los hechos. En segundo lugar, el problema de la precisión es interesante, pero parece menos crítico que examinar los aspectos funcionales de los estereotipos. Sí, los estereotipos nos ayudan a navegar el mundo y hacer juicios rápidos (por ejemplo, es poco probable que las ancianas asalten a extraños). Pero también nos ayudan a ver el mundo como predecible y estable, que sirve para imponer la estructura social y la jerarquía. En pocas palabras, los estereotipos tienen funciones psicológicas y un propósito, al servicio de objetivos personales y grupales.

Esta idea está bien capturada en un artículo reciente de Hyers (2006, pp. 196-197):

"Por ejemplo, durante la esclavitud legalizada, la dimensión libre / esclavo se legitimó con los mitos de que los estadounidenses negros eran contentos, dóciles e infantiles, y racionalizaban su control continuo por parte de los propietarios de esclavos blancos. Después de la emancipación, los mitos legitimadores cambiaron, con los estadounidenses negros estereotipados como hostiles y violentos para justificar el regreso a la esclavitud. Con el inicio del movimiento por los derechos civiles, la resistencia de los blancos a las cambiantes desigualdades blanco / negro se legitimó con los mitos de que los estadounidenses negros eran "racistas inversos", estrategas hambrientos de poder, que presionan demasiado. Por lo tanto, la legitimación de mitos respalda los intereses del grupo dominante sobre los del grupo subordinado ".

Como señala Hyers, los estereotipos sobre los grupos cambian con los intereses cambiantes y las preocupaciones de una sociedad. De esta manera, los estereotipos sirven a los intereses del grupo dominante. (también pueden servir a los intereses del grupo desfavorecido, pero eso está más allá del alcance del artículo de hoy). Para mí, es menos interesante preguntar si estos estereotipos particulares eran precisos o inexactos, y más interesante considerar la función que estas creencias sobre los grupos sirven para establecer y mantener el dominio del grupo y la jerarquía social. Como lo ilustra el pasaje de Hyer, la cuestión de la precisión es difícil de precisar de todos modos, ya que la sociedad mueve los postes de la meta independientemente de cualquier "verdad". En cambio, lo que creemos que es cierto o falso sobre un grupo depende de muchos factores, incluso si somos miembros de ese grupo, y si mantener y comunicar estas creencias cumple una función personal y de nivel de sistema.

Referencias y lecturas sugeridas:

Hyers, LL (2006). Los mitos utilizados para legitimar la explotación de los animales: una aplicación de la teoría de la dominación social. Anthrozoös , 19 , 194-210.

Sidanius, J., y Pratto, F. (1999). Dominación social: una teoría intergrupal de jerarquía social y opresión . Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press.

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