Los estados trascendentes asisten al rendimiento máximo en formas místicas

Las experiencias espirituales “en la zona de flujo” pueden tener efectos positivos duraderos.

Sander van der Werf/Shutterstock

Fuente: Sander van der Werf / Shutterstock

Durante la última década, he estado tratando de precisar el lenguaje específico y la terminología universal para describir el “éxtasis trascendente” de estar en un estado de flujo similar al Csikszentmihalyi que ayuda a alcanzar el máximo rendimiento como atleta y escritor.

El capítulo final de mi primer libro, The Athlete’s Way: Sweat and the Biology of Bliss , (2007) se titula “Superfluidez”. Este es un término que tomé prestado del mundo de la física cuántica y acuñé para describir el nivel más alto de ser ” en la zona “que (para mí) se siente casi como un estado de flujo fuera del cuerpo, en el que los pensamientos, las emociones y las acciones se sincronizan con una fricción, viscosidad o entropía absolutamente cero, y el cuerpo y la mente de uno parecen funcionar sin esfuerzo. La mentalidad psicológica que acompaña a la superfluidez está marcada por una exuberancia sin ego, un sentido de conexión con algo mucho más grande y alegría pura.

Como atleta de resistencia extrema, que hizo cosas aparentemente “extraordinarias”, como romper un récord mundial Guinness al correr seis maratones seguidos en 24 horas en una caminadora y completar tres triatlones de Ironman sin escalas (7.2 millas de natación (Bicicleta de 336 millas, carrera de 78.6 millas) en 38 horas sin dormir: a menudo me desconcertaba más el “cómo” logré estas hazañas que los espectadores. Siempre vuelvo a los aspectos espirituales de estas experiencias sin precedentes para obtener más respuestas que el análisis intelectual de mi régimen de entrenamiento o mi fisiología basada en los deportes.

Desde que me retiré de la competencia deportiva, he pasado años deconstruyendo los elementos clave para crear lo que llamo “superfluidez” y he tratado de transferir ese conjunto de habilidades a otros aspectos de la vida. Por ejemplo, como atleta que se convirtió en escritor basado en la ciencia, me esfuerzo por crear un estado de flujo cuando escribo que permita que mi mente y mis dedos transcriban fluidamente pensamientos y evidencia empírica en un teclado mientras conecto ideas aparentemente no relacionadas o investigación interdisciplinaria en una forma que parece “sin fricción” y tiene sentido para el lector general.

Para el registro: la escritura no es algo natural para mí y todavía soy un novato. La mayoría de las veces, me siento como un hack. La escritura de “Superfluido” es rara (para mí) y ocurre de forma ocasional. Al igual que en el deporte, estar completamente en la zona, de una manera espiritualmente fundamentada que ayuda al rendimiento máximo, como escritor es impredecible, pero es algo que espero todos los días. Dicho esto, porque sé cómo se siente la superfluidez como atleta, a veces me sale exactamente lo mismo “¡está a punto de suceder!” Sexto sentido de que un rayo está a punto de golpear. Luego, en milisegundos “¡Shazam!”, Nuevas ideas e investigaciones basadas en la evidencia se unen en un destello milagroso donde todo encaja perfectamente en un instante.

En estos momentos, mis habilidades de escritura táctil son útiles. A medida que mi cerebro se convierte en un conducto para algo que existe en los éteres que quiere tomar forma en la blogósfera, mis dedos comienzan rápidamente a hacer clic en el piloto automático. Cuando estoy en este estado, puedo escribir alrededor de cien palabras por minuto. Y mis diez dedos parecen completar oraciones más rápido a través del teclado QWERTY de lo que mi mente puede pensar. A esta velocidad, un artículo de 1.500 palabras toma forma en media hora. Cuando este “proceso extático” sucede en mi escritorio, se siente como si “yo” (como individuo con un ego) fuera solo un pasajero para el viaje. (El éxtasis significa “estar fuera de uno mismo” en griego.)

Aunque casi siempre estoy sentado quieto mientras escribo, estos momentos de estar “en la zona” en mi escritorio se sienten como “volver a casa” a la misma zona de flujo que conocí como atleta profesional. La sensación de conectar con fluidez pensamientos, ideas y acciones mientras se escribe un artículo refleja lo que se siente al “pararme fuera de mí” como un atleta de resistencia extrema durante los momentos de mayor rendimiento mientras corres, pedaleamos y nadamos en un triatlón de larga distancia.

La razón por la que les proporciono estos antecedentes sobre mis experiencias personales con la “superfluidez” es porque ayer por la mañana me topé con una investigación nueva y emocionante de Australia que aborda estos temas. Después de terminar un trote al amanecer, me detuve en una cafetería para desayunar. Estaba revisando los últimos titulares de “MedicalXpress” para ver si había nuevos comunicados de prensa interesantes, cuando de repente este título saltó hacia mí, “Dancing ‘In the Zone’ dura toda una vida para los bailarines”.

El acento de esta declaración concisa de 250 palabras me cautivó: “Los bailarines a menudo informan que han alcanzado estados trascendentes de conciencia durante el desempeño máximo, y un estudio de la Universidad de Queensland (UQ) ha demostrado que estos estados ‘en la zona’ continúan en la vida posterior”.

Aunque me encanta bailar, de ninguna manera soy un “bailarín”. Sin embargo, dije “¡Sí! Esto parece acertado ”. Sospeché que este estudio probablemente se refería a los mismos fenómenos raramente discutidos sobre la transferencia de conjuntos de habilidades de“ flujo ”de un dominio a otro que he experimentado como un escritor de triatletas retirado.

El lanzamiento continúa describiendo cómo Lynda Flower, autora de Transcendent States and Artistic Expression , y el ex alumno de UQ Master of Arts (Studies in Religion), realizó entrevistas con cinco ex bailarines de ballet profesionales que se convirtieron en profesores de ballet. Las entrevistas basadas en el análisis fenomenológico interpretativo (IPA) revelan que los “estados trascendentes del rendimiento” previos habían influido en las técnicas de enseñanza de los participantes del estudio y en las perspectivas de vida mucho después de retirarse del ballet profesional. Las notas florales que indican que los estados trascendentes se describieron como experiencias “espirituales” por todos los participantes del estudio y se asociaron con un efecto duradero positivo.

Este artículo, “Experiencias espirituales de bailarinas de ballet de carrera después del desempeño: un estudio cualitativo de cómo las experiencias vividas espiritualmente de alto rendimiento continuaron e influyeron en la vida de las enseñanzas posteriores”, se publicó en línea el 19 de noviembre en la revista Research in Dance Education .

“Todos los participantes dijeron que continuaron sintiendo el desempeño profesional temprano ‘en la zona’, como se indica en la vida profesional posterior en áreas como la enseñanza directa, conferencias y redacción académica. Además, todos los maestros enseñaron técnicas para ayudar a los estudiantes a lograr su propio desempeño en las experiencias de “zona”, dijo Lynda Flower en la declaración. “Muchos ex bailarines dijeron que su desempeño y las experiencias subsiguientes de enseñanza en la zona habían cambiado su visión del mundo con una influencia duradera para mejor. Para algunas, estas experiencias generaron un sentido continuo de logros y “marcando una diferencia”, mientras que para otras, los sentimientos de alegría, libertad y abandono “en la zona” aumentaron la conciencia intuitiva y la capacidad de manejar el estrés de manera más efectiva “.

Este teaser me dio ganas de aprender más. Entonces, hice una búsqueda en Google Scholar y encontré otro artículo de Flower de 2016, “’Mi persona del día a día no estaba allí; Era como otro yo ‘: un estudio cualitativo de las experiencias espirituales durante el desempeño máximo en la danza del ballet ”. En este punto, tenía la corazonada de que Lynda Flower podría ser un espíritu afín.

Después de encontrar una dirección de correo electrónico viable que podría llegar a la Sra. Flower, le envié una nota introductoria: “Saludos, Lynda Flower – Hasta esta mañana, desconocía su investigación. Dicho esto, hace unos minutos, me topé con un comunicado de prensa sobre su estudio más reciente. Guau. ¡Cosas fascinantes! ”Luego, expliqué algunas de mis experiencias autobiográficas en primera persona mencionadas anteriormente con respecto a la“ superfluidez ”y solicité los archivos PDF completos de esta investigación para poder leer los dos estudios en su totalidad.

También escribí: “Si estás interesado en leer un artículo que escribí hace unos meses para Psychology Today en la intersección entre espiritualidad y rendimiento máximo, consulta” ¿Qué fuerza motriz nos ayuda a pasar del flujo a la superfluidez? ” (Por curiosidad: ¿Mi descripción de “superfluidez” refleja cómo los bailarines de ballet en su investigación describen estar en la zona?) ”

En unas pocas horas, recibí una cálida respuesta. Lynda envió ambos documentos y dijo: “Sí, creo que la ‘superfluidez’ refleja perfectamente lo que los bailarines de ballet sintieron durante el desempeño máximo. Estar ‘en la zona’ ha tenido varios términos a lo largo de las décadas: experiencias místicas, experiencias espirituales, experiencias máximas, experiencias óptimas, estados de flujo y estar en la zona, pero las descripciones de la experiencia real vivida indican que los sentimientos generados son consistentemente lo mismo.”

Anoche, devoré los dos artículos mencionados anteriormente por Lynda Flower junto con otra pieza que escribió sobre este tema, “Experiencias espirituales: entendiendo su naturaleza subjetiva en el desempeño máximo”, que se publicó el 4 de mayo de 2017 en The Sport Journal .

Este documento proporciona una cronología histórica detallada de experiencias espirituales y un rendimiento máximo que abarca desde los “Orígenes antiguos y las experiencias místicas religiosas tradicionales medievales” hasta la “Separación de las experiencias místicas de la religión”, hasta la “Era posmoderna: experiencias máximas y óptimas”.

A continuación se incluye un extracto de Lynda Flower de la sección de este documento titulada “Las experiencias espirituales en los marcos de tiempo históricos son inherentemente iguales”.

Una revisión de los principales hitos de la investigación histórica de las experiencias espirituales en Occidente sugiere que los elementos subjetivos informados a lo largo de los siglos fueron notablemente similares. Las experiencias místicas medievales de monjes y ermitaños involucraban estados trascendentes de conciencia con una “experiencia sentida individual” que con frecuencia era “visionaria” y “poderosa” (26).

El trabajo posterior de William James (10) a principios de 1900 encontró que las experiencias vividas en el “momento místico” implicaban estados trascendentes positivos similares “fuera de la conciencia normal”. También identificó que estas experiencias ocurrieron no solo a través de prácticas religiosas sino también en contextos seculares (10). En la era posmoderna y de la Nueva Era, los principales estudios realizados por Abraham Maslow (14) sobre experiencias máximas y Mihaly Csikszentmihalyi (1) sobre experiencias óptimas y estados de “flujo” se basaron en el trabajo fundamental de James (10). Los elementos principales de estas experiencias informadas en una amplia gama de profesiones (incluido el deporte) involucraron, de manera similar, emociones positivas intensificadas y estados trascendentes de conciencia superiores a la conciencia cotidiana normal.

Los estudios de Michael Murphy y Rhea A. White (18) sobre las experiencias espirituales en el deporte “en la zona” se hicieron eco de investigaciones históricas anteriores. Sus hallazgos indicaron que las experiencias de rendimiento máximo informadas por los atletas involucraban “momentos de iluminación; experiencias fuera del cuerpo; percepciones alteradas del tiempo y el espacio; Dotes excepcionales de fuerza y ​​resistencia; y estados de éxtasis ”(18: 3). Mark Nesti (19), en una revisión exhaustiva de la “realización en el deporte con espíritu”, también encontró que la naturaleza subjetiva de las experiencias espirituales reportadas por los atletas involucró estados trascendentes, distorsiones del tiempo y del espacio y una visión global del mundo.

Como se puede ver en lo que antecede, la naturaleza subjetiva de los estados trascendentes informados durante las experiencias místicas, máximas, óptimas y espirituales, así como los estados de “flujo” y “estar en la zona” son notablemente similares. Estas experiencias vividas, por lo general, involucran estados trascendentes más allá de los límites de la conciencia cotidiana normal, el aumento de las emociones positivas y, con frecuencia, provocan sentimientos de asombro, asombro y asombro. A pesar de los diferentes términos utilizados a lo largo de las décadas, la investigación histórica acumulativa sugiere que la naturaleza subjetiva informada de estas experiencias es inherentemente la misma. La idea de que las experiencias espirituales en el deporte de hoy tienen sus orígenes en el misticismo antiguo también podría apoyarse.

Una vez más, todo lo que puedo decir es “¡Guau!” Flower dice todo sobre este tema que he tratado de plasmar en palabras durante la última década en ese pasaje.

Casualmente, el capítulo final de mi libro, The Athlete’s Way, comienza con una larga cita de William James de The Varieties of Religious Experiences: A Study in Human Nature . También me refiero a los hallazgos de uno de mis libros favoritos de todos los tiempos de Marghanita Laski, Éxtasis en experiencias seculares y religiosas (1961).

A continuación, se encuentra otro pasaje de Lynda Flower de la subsección “Diferencia entre las experiencias religiosas y seculares” en su artículo “Experiencias espirituales: comprender su naturaleza subjetiva en el desempeño máximo” (2017).

Si bien los elementos trascendentes descritos anteriormente se informaron de manera consistente tanto en las experiencias religiosas como en las seculares, una diferencia esencial era evidente. Como lo demuestran las narraciones judeo-cristianas y la literatura medieval, las experiencias místicas originales se interpretaron a través del conocimiento y las creencias religiosas y tradicionalmente implicaban un encuentro “divino” con Dios (26). Aunque en general se entendía que las experiencias místicas eran únicamente religiosas, los términos posteriores tales como experiencias espirituales, máximas y óptimas y estar en ‘flujo’ o ‘en la zona’ se interpretaron desde perspectivas tanto religiosas como seculares. Las experiencias no religiosas típicamente involucraban un sentimiento trascendente de unión con el universo (10, 15) en lugar de un encuentro divino.

En un contexto deportivo, generalmente se entiende que el término experiencias espirituales incluye tanto experiencias religiosas como seculares. Como señala Richard Hutch (8), esto reconoce a los atletas con afiliaciones religiosas, así como a aquellos que pueden considerarse a sí mismos como “espirituales pero no religiosos”. También es de destacar que, si bien los atletas con afiliaciones religiosas a menudo interpretan sus experiencias espirituales de máximo rendimiento a través del conocimiento y las creencias religiosas (8, 18, 19, 24), pocos, si es que los hay, informan un encuentro “divino” con Dios.

Finalmente, aunque esta revisión ha resaltado que las experiencias espirituales religiosas y seculares tienen similitudes inherentes, así como diferencias esenciales, los informes subjetivos demuestran que siguen siendo de naturaleza altamente individual. Debido a que las experiencias espirituales tienen lugar en mundos internos, personales y se interpretan a través de estados de sentimientos en lugar de intelectos, siguen siendo difíciles de generalizar (5). Esto hace eco de la observación hecha por William James hace más de un siglo de que las experiencias de vida espiritual reflejan esencialmente: “los sentimientos, actos y experiencias de hombres individuales en su soledad, en la medida en que se aprehenden a sí mismos en relación con lo que puedan considerar” divino ”(Santiago 1982). Con esto estableció una definición de la religión como un eje vital de la vida de una persona.

Juntos, los tres artículos de Lynda Flower que se enumeran en el cuadro de referencia a continuación forman una tríada dinámica que proporciona investigación actual basada en la evidencia sobre el vínculo entre las experiencias espirituales y el rendimiento máximo en un contexto histórico. Si tiene tiempo, explore esta investigación más a fondo y permanezca atento a una publicación de blog de seguimiento que profundizará en la investigación más reciente de Flower.

Referencias

Flor de lladda “Experiencias espirituales de bailarinas de ballet de carrera después del desempeño: un estudio cualitativo de cómo las experiencias vividas espiritualmente de alto rendimiento continuaron e influyeron en la vida de las enseñanzas posteriores”. 1543260

Flor de lladda “Mi persona del día a día no estaba allí; Era como otro yo ‘: un estudio cualitativo de experiencias espirituales durante el desempeño máximo en danza de ballet “. Mejora del rendimiento y salud (Publicado por primera vez en línea: 25 de noviembre de 2015) DOI: 10.1016 / j.peh.2015.10.003

Flor de lladda “Experiencias espirituales: comprender su naturaleza subjetiva en el máximo rendimiento” The Sport Journal (Publicado: 4 de mayo de 2017)

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