Los escritores de ficción pueden enseñar el pensamiento visual

Una novela sobre un artista revela cómo piensa un pintor.

Un escritor de ficción experto puede llevar a un lector a una mente desconocida. No puedo hablar por todos los que leen ficción, pero muchos de nosotros que amamos la lectura queremos explorar mentes y, a través de ellos, mundos, muy diferentes de los nuestros. En su estudio académico, Por qué leemos ficción , Lisa Zunshine propone que las personas lean para ejercer su Teoría de la mente, su capacidad para entrar en la mente de otra persona e imaginar la vida desde la perspectiva de esa persona (Zunshine). La hipótesis de Zunshine explica por qué las personas se vinculan con los personajes literarios incluso cuando las experiencias de los personajes son dolorosas, e incluso cuando las formas de pensar de los personajes parecen extrañas.

Mi viaje de la neurociencia a la literatura me ha presentado a personas que piensan de maneras radicalmente diferentes. En mi investigación para Rethinking Thought , entrevisté a algunas personas totalmente convencidas de que el pensamiento es lenguaje verbal, hasta el punto de que no podían imaginar qué otra cosa podría ser. Me encontré con otros que sentían que el lenguaje obstruye su pensamiento, como una fuerza distorsionadora para luchar o evadir. Todo depende de cómo se define el pensamiento, por supuesto. Para mí, pensar incluye imaginar, recordar, reflexionar, resolver problemas, contemplar perspectivas alternativas y representar múltiples formas en que las partes forman un todo. Realicé las entrevistas para Rethinking Thought para aprender cómo varía la experiencia de pensar de persona a persona, y los resultados indican que las personas que niegan la existencia del pensamiento visual no lo han experimentado conscientemente y necesitan aprender de qué se trata. Escribí Rethinking Thought para mostrar en qué medida los mundos mentales pueden diferir, pero los escritores de ficción expertos hacen un mejor trabajo.

Para los lectores que no están familiarizados con el pensamiento visual, la novela de Diana Richmond, Raising Dawn , ofrece la oportunidad de entrar en la mente de un artista. La protagonista de Richmond, Karen, ilustra libros para niños. Raising Dawn representa la batalla de custodia de suspenso entre Karen y su hermana, Patty, quien donó el huevo para Dawn, la niña a la que Karen dio a luz después de la fertilización in vitro. Diana Richmond tiene artistas en su familia y puede haber recurrido a sus conversaciones con ellos para representar a Karen en el trabajo. Como abogado jubilado, Richmond está entre los escritores de ficción que entrevisté para Rethinking Thought , y me sorprendió tanto su sensibilidad visual como su habilidad con el lenguaje verbal. En la escena de la que se dibuja el siguiente pasaje, Karen y Dawn se están recuperando de una caída en un río en el que ambas se lastimaron. Dawn pregunta si pueden pintar juntas, y por impulso, Karen decide pintar un retrato de Patty. Irónicamente, antes de que ella pueda terminar, Patty llegará a la puerta para sacar a Dawn del cuidado de Karen. Completamente absorta en su trabajo, Karen se pregunta:

“¿De dónde viene la luz? Decido que viene de una ventana oculta a la derecha de [Patty], en el lado izquierdo del retrato. Biseca su cara en solo un ligero ángulo, su nariz crea una sombra inclinada en su mejilla izquierda. El lado de su cara en la luz es amarillo brillante, un amarillo alegre pero antinatural. El lado izquierdo presenta una pregunta mucho más complicada, a la que la respuesta se vuelve verde, gris-verde en la sombra de la nariz, verde más brillante debajo donde el azul de su vestido se funde con el amarillo de la luz del sol, y un morado-verde morado en un fondo. arco debajo de su ojo izquierdo, una mezcla de carne / púrpura más pálida en su frente izquierda. Me gusta ese arco purpúreo y lo reproduzco bajo su ojo derecho, donde se vuelve más rosado en el lavado amarillo que ya está en su lugar. Le he echado el pelo hacia atrás, como en una coleta. Su ceja derecha está levantada, una curva escéptica; La izquierda está surcada, una barra más oscura. Su ojo derecho está completamente revelado, un azul alegre, pero el izquierdo es sombrío, enigmático ” (Richmond 54).

Cualquiera que pregunte si es posible pensar visualmente debe mirar de cerca este pasaje. Karen está articulando preguntas y respondiéndolas a través del movimiento, el color y la luz. Con su memoria, su imaginación visual y sus manos, está luchando para interpretar con acuarelas lo que puede ver en su mente. La neurocientífica cognitiva Maria Kozhevnikov y sus colegas han demostrado que el pensamiento visual involucra dos grupos distintos de habilidades, y las personas adeptas al pensamiento visual tienden a sobresalir en uno u otro, pero no en ambos (Kozhevnikov et al. 710). Los visualizadores de objetos son buenos para analizar colores, texturas, formas y los detalles finos de las imágenes; Los visualizadores espaciales son más adeptos al analizar dimensiones, distancias y velocidades (Kozhevnikov et al. 710-12). El personaje de Richmond, Karen, ilustra las habilidades de visualización de objetos.

Pixabay. Public Domain.

Rosco mujer por un artista de graffiti desconocido

Fuente: Pixabay. Dominio publico.

Al “escuchar” los pensamientos de Karen, traducidos en el lenguaje de Richmond, los lectores que no están familiarizados con el análisis mental que está haciendo Karen pueden aprender lo que significa el pensamiento visual. En múltiples niveles, ella está resolviendo un problema complejo: ¿Cómo es mi hermana? Su postura de Patty en su imaginación sugiere su compleja mezcla de emociones hacia su hermana, con quien pronto estará librando una batalla legal. Para este artista ficticio, el color es cognición. Los lectores a quienes sus pensamientos de color parecen extraños se darán cuenta de que sus habilidades artísticas comienzan con la percepción. No solo está resolviendo problemas que quizás nunca se les hayan ocurrido; ella está observando aspectos de las apariencias que pueden no haber visto conscientemente.

En una entrevista para Rethinking Thought , la pintora Mary Welty me dijo que aprender a visualizar significa “enseñar tu cerebro y tu mano a hacer lo que ves” (Welty). Si me estuviera pintando, me dijo: “Estaría todo el tiempo pensando dónde está la sombra, dónde está la forma en relación con. . . a tu alrededor “(Welty). Dejó en claro que, para ella, la observación visual, la imaginación visual y la pintura están tan interrelacionadas que no puede separarlas. Practicar cualquiera de estas habilidades significa volverse más adepto a las otras. Uno puede ver esta sinergia de habilidades visuales trabajando en el personaje ficticio de Richmond, Karen.

Desde el siglo XVIII, la lectura de ficción ha sido mal vista como una indulgencia, especialmente una indulgencia de las mujeres. Ninguna actitud podría estar más equivocada. Cuando la escritora se preocupa por su arte, la lectura de ficción puede ofrecer una de las mejores oportunidades de aprendizaje: la posibilidad de aprender sobre otra forma de experimentar la vida y reconocer y cambiar los hábitos mentales.

Referencias

Kozhevnikov, M., Kosslyn, S., y Shephard, J. (2005). Visualizadores de objetos espaciales frente a: una nueva caracterización del estilo cognitivo visual. Memoria y cognición 33.4: 710-26.

Richmond, D. (2017). Criando el amanecer . iUniverse.

Welty. M. (2010). Entrevista con el autor.

Zunshine, L. (2006). Por qué leemos la ficción . Prensa de la Universidad Estatal de Ohio.

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