Los efectos dolorosos de fumar

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Muchas personas que sufren de dolor crónico son fumadores de cigarrillos. De hecho, los datos epidemiológicos y clínicos recientes indican que la prevalencia del tabaquismo entre los que sufren dolor puede ser hasta el doble de la tasa encontrada en la población general. [1]

En general, las personas comienzan a fumar cuando son adolescentes y continúan el hábito hasta la edad adulta como una forma de ayudarlos a relajarse o enfrentar las presiones de la vida. Aquellos con dolor crónico pueden comenzar o continuar fumando porque creen que ayuda a aliviar el estrés y la incomodidad asociados con su condición.

Sin embargo, la ironía es que, de hecho, fumar puede causar dolor crónico e incluso empeorarlo. Por ejemplo, las investigaciones muestran que fumar puede causar dolor lumbar y artritis reumatoide. Fumar también está relacionado con la prevalencia y la gravedad de varias condiciones de dolor crónico, que incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Fibromialgia (una afección reumática que causa dolor y sensibilidad generalizados en las articulaciones)
  • Dispepsia (incomodidad en la parte superior del abdomen o el pecho)
  • Dolor menstrual
  • Dolor en las articulaciones
  • Osteoartritis

Otra área de preocupación es que los fumadores que sufren de dolor crónico tienen menos probabilidades de ser físicamente activos. A medida que aumenta el dolor de una persona, tienden a fumar más y hacer menos ejercicio. Esto contribuye a un desequilibrio general de la salud física.

Para el paciente que también está lidiando con la dependencia de medicamentos recetados para el dolor, la investigación muestra que el éxito de la recuperación a largo plazo se logra cuando se realiza el abandono del hábito de fumar junto con un régimen integral de tratamiento del dolor crónico.

El objetivo siempre es ayudar a los pacientes a recuperar el control de sus vidas. Eso significa no solo volverse funcional y libre de sustancias adictivas, sino ser activo y saludable para que puedan participar y disfrutar de cada momento.

[1] Ditre, JW, Brandon, TH, Zale, EL, y Meagher, MM (2011). Dolor, nicotina y fumar: hallazgos de investigación y consideraciones mecanicistas. Psychological Bulletin, 137 (6), 1065-1093. doi: 10.1037 / a0025544

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3202023/

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