Los desafíos de la desescolarización: Informe III de la encuesta

[Nota: el recuento de las redes sociales se restableció accidentalmente a 0 en esta publicación.] Este otoño pasado, realicé una encuesta de 232 familias "no escolarizadas" que tienen hijos mayores de 5 años. Este es el último de una serie de tres informes sobre esa encuesta. En el primer informe, describí el método de la encuesta, proporcioné información demográfica sobre las familias que respondieron y resumí sus respuestas a las preguntas sobre la definición y los beneficios de la desescolarización aplicada a su familia. En el segundo informe, describí los diversos caminos que llevaron a estas familias a desescolarizar, incluyendo sus experiencias previas con la educación convencional y educación en el hogar, sus observaciones de las formas naturales de aprendizaje de sus hijos y la influencia de autores que habían escrito sobre formas naturales de educación . Ahora, en este informe final, examino los desafíos de la desescolarización experimentados por las familias en la encuesta.

En resumen, para aquellos que son nuevos en el tema y aún no han leído los informes anteriores, las familias que se identifican como no escolarizados son aquellas que no envían a sus hijos a la escuela y no hacen en casa el tipo de cosas que se hacen en la escuela . Más específicamente, no establecen un plan de estudios para sus hijos, no requieren que sus hijos realicen asignaciones particulares con el propósito de educación, y no evalúan a sus hijos para medir el progreso. En cambio, les permiten a sus hijos la libertad de perseguir sus propios intereses y aprender, a su manera, lo que necesitan saber para seguir esos intereses. También, de diversas maneras, proporcionan un contexto ambiental y apoyo para el aprendizaje de sus hijos. Para obtener más información sobre las diversas formas en que los no escolarizados hacen operativas estas ideas, y los muchos beneficios que estas familias ven en la desescolarización, tanto para el niño como para la familia en general, consulte el Informe I.

El presente informe se basa en un análisis cualitativo que mi colega Gina Riley y yo realizamos de las respuestas a la pregunta 7 en el formulario de la encuesta, que dice lo siguiente: "Lo que, para su familia, han sido los mayores desafíos o obstáculos para superar desescolarización? "

Como primer paso en el análisis, codificamos los desafíos que las personas describieron en varias categorías relativamente distintas. La más frecuentemente citada de estas categorías es la que hemos denominado "Presión social". Incluye juicios negativos y críticas de otras personas, de familiares, amigos, conocidos e incluso extraños, y las necesidades percibidas por los no escolarizados para justificar su elección repetidamente. personas que no aprueban o no entienden. Un total de 106 familias (46 por ciento de las 232) incluyeron esta categoría de desafío en su respuesta a la pregunta 7. De hecho, para 57 de estas familias, la presión social era la única categoría de desafío enumerada.

La segunda categoría de desafío más frecuentemente citada es la que llamamos Desescolarizar la mente de los padres. "Esta categoría tiene que ver con las dificultades de los padres para superar sus propias formas de pensar" educativas "culturalmente arraigadas sobre la educación. Aquí se incluyen todas las descripciones de conflictos entre la filosofía de desescolarización de los padres y las formas automáticas de pensar y responder del mismo padre que podrían socavar esa filosofía. Un total de 95 familias (el 41 por ciento de las 232) incluyeron esta categoría en su respuesta a la pregunta 7. Esta categoría será mucho más clara, a continuación, donde presento una muestra de citas que la ejemplifican. Muchos encuestados mencionaron desafíos tanto en esta categoría como en la categoría Presión social, y algunos señalaron un vínculo entre los dos. Las críticas de otros a veces despertaban viejas formas de pensar socialmente normativas y volvían a plantear los temores que los padres no escolarizados pensaban que habían superado, incluso cuando podían ver muy bien que la desescolarización funcionaba muy bien para sus hijos. Estos temores podrían llevar al padre a comenzar a tratar de dirigir y controlar el aprendizaje de sus hijos, lo que, si no se controla, vencería a la práctica no escolar.

Ambas dos categorías de desafío más frecuentemente mencionadas tienen que ver con el poder de las normas sociales. Somos criaturas sociales, y es muy difícil para nosotros comportarnos de manera que vaya en contra de lo que otros perciben como normal. En la historia de las culturas, las prácticas normativas o los rituales nocivos pueden persistir durante siglos, al menos en parte, debido al estigma, o el estigma percibido, asociado con la violación de las normas. Estos han incluido prácticas como la fijación de los pies en las clases altas en China y la mutilación genital en muchas otras culturas. Incluso las personas que sabían que tales prácticas eran dañinas las hicieron, porque el no hacerlo marcaría a la familia como "diferente" y por lo tanto aberrante. La escuela es el ritual cultural más predominante de nuestro tiempo. Es una práctica arraigada como normal, incluso necesaria, en la mente de la gran mayoría de las personas. Para contrarrestarlo, uno debe superar no solo los juicios negativos de los demás, sino también los juicios que surgen de la propia mente adoctrinada por la escuela.

Otras categorías de desafíos quedaron muy por detrás de estos dos primeros en frecuencia. Estas categorías restantes incluyen: "Tiempo / Carrera / Ingreso" (problemas derivados de la incapacidad de un padre para seguir una carrera, o ganar más dinero, o tener tiempo suficiente para sí mismo mientras atiende a los niños en casa), citado por 45 familias ; "Encontrar amigos" (problemas para encontrar amigos para que sus hijos jueguen, o encontrar a otros que compartan su filosofía), citados por 18 familias; y "Problemas legales" (problemas derivados de leyes o regulaciones que hacen que la desescolarización sea ilegal o difícil de practicar), citados por 15 familias. Aunque solo el 5 por ciento de las familias en América del Norte citó "Cuestiones legales", fueron citadas por el 33 por ciento (5 de 15) que residían en Europa y el 75 por ciento (3 de 4) que residían en Francia.

El resto de esta publicación está dedicada a citas seleccionadas de los cuestionarios, que ilustran cada categoría de desafío. Dado que algunos de ustedes quizás no lean toda la lista de citas, señalaré aquí (en lugar de al final) que sus comentarios y preguntas son bienvenidos. Si usted es miembro de una familia no escolarizada, ¿cómo ha lidiado con los tipos de desafíos descritos por los encuestados en esta encuesta, o qué otros desafíos ha enfrentado? Si no es miembro de una familia no escolarizada, ¿qué otras preguntas tiene sobre desescolarización que no se abordan en esta serie de informes? Este blog es un foro de discusión, y sus opiniones y conocimiento son valorados y tomados en serio por mí y por otros lectores. Como siempre, prefiero que publique sus comentarios y preguntas aquí en lugar de enviarlos por correo privado. Al ponerlos aquí, compartes con otros lectores, no solo conmigo. Leo todos los comentarios y trato de responder a todas las preguntas serias. Por supuesto, si tiene algo que decir que realmente se aplica solo a usted y a mí, envíeme un correo electrónico.

Pero ahora, sigue leyendo. Estas citas son declaraciones elocuentes de los obstáculos que las familias no escolarizadas han tenido que superar.

Citas que ilustran la categoría de presión social del desafío

• "Con mucho, el mayor desafío es con otras personas. Es un concepto tan radical, creo que se siente tan fácil para las personas (especialmente los miembros de la familia) para criticarlo. Me cansé de sentir que tengo que esperar hasta que mis hijos sean adultos para finalmente poder decir: '¡Mira, está bien!' ".

• "El mayor desafío ha sido vencer los temores de ir contra la norma y tratar con miembros de la familia extensa que son críticos o que no apoyan nuestras elecciones".

• "Todavía no le hemos dicho a la familia de mi esposo que no estamos enseñando. Tememos que se asusten y sientan la necesidad de intervenir. No queremos esa tensión para nosotros o para nuestros hijos ".

• "Responder a las preguntas de otras personas que no entienden, incluso [los de] educadores en el hogar. Cosas como, en qué grado estás, qué plan de estudios usas, cómo hace un niño único para socializar, etc. "

• "Diría que el único desafío real que tenemos es lidiar con los prejuicios y malentendidos de los demás (en su mayoría extraños). Cuando decimos que somos educadores en el hogar (porque la "desescolarización" se encuentra con miradas en blanco la mayor parte del tiempo) asumen que tengo pequeños escritorios instalados en mi sala de estar. Suponen que no tenemos vida social. Simplemente se pone muy, muy agotador escuchando esos comentarios todo el tiempo (de personas que conocemos en público). Luego aparece un programa en la televisión general sobre desescolarización y la gente cree que es nuestra vida (estos programas suelen ser sensacionalizados y editados de manera que nos retraten como padres negligentes e ignorantes que no se preocupan por sus hijos). Estoy cansado de responder preguntas como 'Bueno, está bien para el arte y la música, pero ¿y las matemáticas?' o '¿Cómo funcionarán sus hijos en el mundo real?' No siempre quiero ser un embajador de la desescolarización, ¡especialmente cuando intento comprar alimentos! Pero parece que a menudo me encuentro en esa situación y, a veces, es agotador ".

• "Creo que para nosotros, siendo cristianos, es el estigma de ser padres perezosos. Unschooling es visto como un enfoque de no participación para la crianza de los hijos y es especialmente visto como incorrecto o pecaminoso en la comunidad cristiana. Dios ama el orden, o eso va en sus mentes. Lo curioso es que Jesús probablemente no estaba escolarizado ".

• "Nuestra familia extendida fue nuestro mayor desafío. Eran negativos acerca de la educación en el hogar e indignados por la desescolarización. Tuvimos que alejarnos de ellos por un poco más de un año. Ahora ven que [nuestra hija] está 'bien' ".

• "Mi mayor obstáculo ha sido manejar las interacciones con amigos y otras personas que invierten en la escuela pública. Tengo una serie de amigos que son profesores o que están conectados de alguna manera con las escuelas, y vieron (aún a veces ven) lo que hacemos al pasar nuestra nariz por ellos y por sus esfuerzos ".

• "El escepticismo y la abierta desaprobación de la mayoría de mis amigos y familiares fue increíblemente duro para mí y aisló a nuestra familia de nuestro grupo social anterior. Aprendí a no mencionar la desescolarización, porque la mayoría de mis viejos amigos ya no apoyaban por completo mi decisión de ir a la escuela en casa y las pocas personas a las que les conté sobre desescolarización estaban completamente aterrorizadas ".

• "El padre y la madrastra de mi hija se opusieron tanto a que literalmente la echaron de su casa porque sentían que estaba dando un mal ejemplo a sus hijos más pequeños".

• "Mi MIL dejó de preguntar acerca de sus nietos, no estaba dispuesta a tratar de entender lo que estábamos haciendo o por qué … así que básicamente perdieron a un abuelo".

• "Cuando descubrimos la desescolarización, y realmente estábamos explorando la filosofía, estaba tan emocionado de hablar de ello con mi familia / amigos. Aprendí muy rápido que la mayoría de la gente no puede (¿no lo hará?) Entender, y algunos son francamente desaprobatorios. Aprendí a hablar sobre nuestra no escolarización en términos muy escolares para que otras personas se sientan más cómodas con nosotros y sientan que podemos relacionarnos en algún nivel ".

• "Tratar con comentarios ignorantes o defensivos de aquellos que no saben nada sobre desescolarización es agotador".

• "'Otros', ya sean amigos de amigos, familiares o simplemente personas con las que tenemos que interactuar en eventos o actividades públicas … Cuestionar a nuestros hijos, interrogarnos, tener nuestros motivos desafiados y examinados. Ser acusado de ser egoísta o de negligencia infantil al no tenerlos en una escuela tradicional que aprende estándares estatales. Ocasionalmente, se abre paso y nos llena de dudas y temores ".

• "El mayor obstáculo han sido otras personas. Es difícil encontrar otros que sean alentadores, especialmente las personas que viven cerca. Nuestro apoyo ha sido conferencias y comunidades en línea. . . . Otros no entienden y menosprecian lo que estamos haciendo. La mayoría de las personas están atrapadas en el paradigma de la escuela y sienten que es realmente necesario que los niños vayan a la escuela para ser adultos exitosos. Ven cosas como la intimidación y el trabajo que no tiene ningún significado para usted como derechos de paso necesarios para el 'mundo real', que consideran aburrido, aterrador y poco atractivo en general ".

• "Nos dimos por vencidos discutiendo cualquier cosa con la familia … Conocidos y extraños solían molestarnos, pero ahora que tengo la prueba de que funciona …. [Pero algunos] aún tratan de pensar en algo malo, como por ejemplo cómo se perdió la fiesta de graduación o si no actúa como una "adolescente". Parecía de alguna manera inusual en una mala forma tener un acto de mediana edad como un estudiante graduado, como si tal vez de alguna manera nos hubiéramos responsabilizado por ser tan 'diferente' ".

• "Mi hijo odia explicar lo que hacemos o no hacemos extensamente a las personas que lo desaprueban".

• "Cada vez que haces algo fuera de la norma, tienes que convertirte prácticamente en un vocero de ella". No estoy realmente interesado en ser el niño del póster para desescolarizar o poner a mis hijos en ese papel, pero de todos modos parece que se espera ".

Citas que ilustran las necesidades de los padres para "desescolarizar" sus propias mentes a fin de practicar la desescolarización de manera efectiva

"Mi hijo instintivamente sabe cómo hacer esto, ¡pero nosotros [mi esposo y yo] hemos tenido que desaprender un montón!"

• "Algo en nosotros se rebela ante la idea de que los niños 'se salgan' sin tener que hacer ejercicios de matemática y deletreo, tarea o tener algo forzado 'porque lo necesitarán'. Es difícil verles pasar tanto tiempo haciendo un aprendizaje no estructurado y teniendo que luchar contra la sensación de que no están aprendiendo efectivamente incluso cuando podemos ver que sí lo están . En cierto modo, en realidad estamos celosos de no tener que soportar la monotonía, la confusión, la frustración y la "socialización" (es decir, la influencia negativa de los compañeros) con los que tuvimos que lidiar y podemos centrarnos realmente en la alegría de aprendizaje."

• "El [desafío] primario es superar mis propias preocupaciones de que no están aprendiendo lo suficiente. Tengo que desescolarme constantemente. Hay tantos mensajes en los medios, y a través de los miembros de la familia (primos, abuelas, tías) que mis hijos deberían saber ciertas cosas en el horario escolar. Tengo que recordarme a mí mismo constantemente que siempre están aprendiendo cosas, y que tienen un gran amor por el aprendizaje, y que no necesitan estar en el horario de los demás ".

• "Oh, evitar que el status quo invada mi cerebro: '¡La televisión es mala!' '¡Las computadoras son malas!' '¡Los niños deberían leer a los 5 años!' '¡Los videojuegos hacen que los niños sean violentos!' Puede ser un desafío escuchar todo esto una y otra vez y no preocuparse por ello, aunque se puede ver perfectamente que ninguna de estas cosas está sucediendo en la vida real ".

• "Viniendo de la academia, probablemente el obstáculo más grande fue mi propia escolarización o más exactamente, desescolarme a mí mismo y dejar ir la creencia de que una 'buena madre' ofrece infinitas oportunidades 'educativas', sin las cuales un niño está condenado a la mediocridad. Aprender a ver el aprendizaje en todas partes, y comprender que el aprendizaje no tiene conexión con la enseñanza ".

• "Abstenerse de empujar y obligar a los niños a hacer cosas que creo que son buenas para ellos". Nunca funciona bien y socava la confianza inherente a la desescolarización. En su raíz está la preocupación de haber cometido un terrible error y no obtendrán lo que necesitan. Patentemente ridículo, pero la preocupación tenía una forma de infiltrarse con frecuencia en los primeros años. Ya no tanto, ya que los beneficios se han vuelto tan claros, ya que las niñas han madurado y han demostrado ser aprendices muy competentes y entusiastas ".

• "Mi propia desescolarización ha sido el mayor obstáculo. Aunque siempre quise centrarme en los intereses de mis hijos, tuve dificultades para dejar de lado la necesidad de ver pruebas (trabajos escritos, proyectos, etc.) que estaban aprendiendo ".

• "Todavía encuentro pequeñas secciones de mi cerebro con viejos miedos y suposiciones. En este momento [mi hijo] tiene 6 años, y sus amigos están leyendo. Me he sentido ansioso e inseguro y luego me disgusté por tener esos sentimientos. Ahora estoy aprendiendo a surfearlos, déjelos aparecer, recuerden que son reacciones obsoletas y basadas en el miedo, dejen que se calmen, y miren cómo creativamente [mi hijo] navega por su mundo ".

• "Sigo teniendo que recordarme a mí mismo y hacer que mi esposo me recuerde que esto realmente está funcionando. ¡Yo también fui profesor y esto no es así como me enseñaron en la universidad para enseñar a los niños!

• "Para mí personalmente, superar la sensación de que no estoy haciendo lo suficiente, esos momentos de pánico cuando entro y trato de forzar un poco de aprendizaje. Pronto los lamenté y ahora, día a día, me sorprende lo que los niños están aprendiendo, lo que saben ".

• "He encontrado que los mayores obstáculos hasta ahora han sido autoinfligidos … A veces se siente demasiado fácil y debe haber una trampa. ¿Estoy siendo perezoso? Por el amor de Dios, ¿qué hay de los libros de trabajo? Teniendo en cuenta nuestros antecedentes académicos, es fácil creer que si es 'educativo', no puede ser divertido, y si es divertido (y fácil), ¡no puede ser educativo! En general, cuestiono el camino que hemos elegido solo porque no conozco a nadie que haya cursado en el hogar, y mucho menos sin educación ".

• "Definitivamente soy el mayor desafío! Tengo que salir de mi camino, mucho. Ya sea que se pregunte si su juego de video es excesivo para '¿qué pasa con la universidad?', ¡A veces solo es difícil encontrar la confianza! Pero siempre llego a la conclusión de que una conversación con alguno de mis hijos disiparía los temores incluso de los escépticos más recalcitrantes; son personas articuladas, compasivas y comprometidas, y no cambiaría nada sobre ellos ni sobre el camino que hemos elegido (¡excepto quizás no haber tenido que hacer lo primero en la escuela!) ".

• "Nuestro propio condicionamiento es el mayor desafío. La desaprobación y las críticas de familiares y amigos son más fáciles de tratar que las viejas cintas que se reproducen en nuestras cabezas ".

Citas que ilustran el desafío de tiempo / carrera / ingresos

• "Dinero dinero dinero dinero dinero. Siempre he tenido que trabajar y, a veces más que otros. La mayoría de mis años en el hogar se dedicaron a trabajar independientemente (soy escritora) para cerrar la brecha y luego, cuando mi esposo fue despedido, trabajé como freelance a tiempo completo con algunos trabajos en el sitio. Durante un terrible y terrible año trabajé a tiempo completo para una organización sin fines de lucro, tres días desde su casa y dos días en el lugar. Fue muy difícil y aunque mis hijos se portaron bien, casi me atropellé. … Además, la vida social de mis hijos depende mucho de la mía: una cosa es llevarlos a los eventos, pero estar al día requiere un esfuerzo de los padres, y cuando he estado trabajando no he podido hacerlo, lo que ha significado se han perdido algunos ".

• "El mayor desafío ha sido financiero: tanto que hacer y ver y explorar, no suficientes recursos para hacerlo todo. Pero eso también forma parte de la vida y busca opciones y alternativas para satisfacer las necesidades, los deseos y las curiosidades dentro de los parámetros de un hogar con un solo ingreso y el tiempo fuera del hogar requerido para el padre que trabaja ".

• "Tiempo: tratando de equilibrar el trabajo y el 'tiempo solo para padres'".

• "Tener tiempo solo para mí (mamá) ya que mis hijos están conmigo 24/7".

• "Nuestro mayor obstáculo ha sido adaptar todo, con tantos niños y diferentes intereses, lo que permite a cada individuo seguir su propio camino".

Citas que ilustran el desafío de encontrar amigos

• "Para nosotros, los principales problemas son los viajes necesarios para socializar, esto puede ser agotador. Tenemos que viajar más lejos para encontrar chicas de la edad de mi hija mayor ".

• " Debido a que nuestro hijo es hijo único, y los otros niños que viven en nuestro vecindario asisten a la escuela y luego al cuidado después de la escuela, hemos tenido que asegurarnos de brindarle muchas oportunidades para que se reúna y juegue con otros niños, como realmente le gusta estar con otros niños. Hasta que encontramos un par de redes locales de desescolarización / educación en el hogar con las que nos conectamos, era difícil encontrar niños con quienes jugar tan a menudo como quisiera salir y socializar … También porque mi esposo y yo trabajamos desde casa, puede ser desafiante durante las ocupadas semanas de trabajo para equilibrar los horarios y las necesidades de todos para asegurarnos de que todos y todos reciban atención y apoyo ".

• Vivimos en el campo, y ha sido muy difícil para los niños desarrollar amistades con la gente local ".

Citas que ilustran los desafíos legales para desescolarizar

• [Desde Finlandia, donde incluso los niños no escolarizados deben tomar exámenes.] "Especialmente cuando se aproxima el día oficial de exámenes en la escuela pública local, nos preocupamos más. Entonces, por lo general, declinamos el modo 'centrado en el profesor' y hacemos todo lo posible para hacerle algunas habilidades para tomar exámenes ".

• [Del Reino Unido] "Los problemas que hemos tenido están con el consejo e intentamos hacerles comprender que es una filosofía educativa genuina. También siempre me da pánico de vez en cuando en caso de que aparezcan y quieran 'evidencia' ".

• [De Francia] "El miedo a la inspección. En Francia, somos controlados cada año, y es un momento difícil para defender el derecho que todavía tenemos de educar de acuerdo con una pedagogía / filosofía diferente de la escuela ".

• [De Francia] "Las autoridades educativas, porque estamos controlados aquí por personas que no creen en homescholling (por lo que podría imaginar lo que es la desescolarización para ellos). Estamos obligados a escondernos (por lo tanto, estar fuera de la ley) o [comprometer nuestros principios de desescolarización]. … En la ley francesa todos los niños de 16 años deben tener cierto conocimiento para cada materia. Entonces, si estás totalmente desescolarizado, es imposible estar seguro de que tu hijo alcanzará este objetivo a los dieciséis años ".

• [De Carolina del Norte] "Actualmente, en nuestro estado, debo dar a mi hijo un examen estandarizado una vez al año a partir de los 7 años. Me preocupa que esto afecte mi compromiso con la desescolarización, ya que el estado me estará observando".

• [De New Hampshire] "Nuestros mayores obstáculos para desescolarizar han sido los requisitos de educación en el hogar de nuestro estado. A pesar de que los requisitos de NH son fáciles y razonables de cumplir, aún existe la carga que nos agobia durante el año de que 'deberíamos encontrar una manera de obtener parte de esto o aquello en la cartera'. De hecho, hace un par de años mi hijo y yo nos reunimos en la NH State House tres veces para evitar la aprobación de una legislación que hubiera requerido que todos los educadores en el hogar tomaran una prueba estandarizada además de la opción de la cartera. Mi hijo, que a los 14 años comenzó a escribir como un loco y posteriormente escribió un manuscrito completo del libro, escribió una carta al periódico en la que afirmaba recientemente cómo los requisitos estatales infringen su derecho a aprender libremente de la manera que él quiere aprender , porque es consciente de que debe cubrir ciertos "sujetos", quiera o no quiera ".

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A pesar de los desafíos, ninguno de los encuestados expresó pesar por su decisión de no escolarización. Por las muchas razones de su falta de arrepentimiento, mira hacia atrás en el Informe I y el Informe II, para ver sus descripciones de los beneficios de la desescolarización y las experiencias que los llevaron a ella.

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