Los costos ocultos de la sobrepaternidad

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Demasiados estudiantes universitarios están ansiosos e inseguros, carecen de la confianza para declarar sus propias especializaciones, planificar sus horarios o manejar las tareas por su cuenta (American College Health Association, 2008). Al creer que las fuerzas externas controlan sus vidas, los estudiantes universitarios de hoy tienen un locus de control más externo que el 80% de sus pares en los años 60 y 70 (Twenge, Zhang, y Im, 2004).

El locus de control (LOC) revela cómo nos relacionamos con el mundo. Con un LOC interno, creemos que nuestros esfuerzos y acciones hacen la diferencia. Los estudiantes con un LOC interno obtienen mejores calificaciones, lidian eficazmente con el estrés y son mental y físicamente más sanos, mientras que aquellos con un LOC externo sienten que otros poderosos o un capricho del destino controlan sus vidas (Twenge et al., 2004). Sintiéndose impotentes y dependientes de las autoridades externas, estos estudiantes tienen peor salud y mayores niveles de ansiedad y depresión (Burger, 1984, Chorpita, 2001, Peterson, 1979, Peterson & Stunkard, 1989, Twenge, 2000, Twenge y otros, 2004).

¿Qué es responsable de esta tendencia poco saludable? Dos posibilidades son el control excesivo de los padres y la comunicación electrónica.

Desde la década de 1990, hemos sido testigos del surgimiento de "padres de helicópteros", que se ciernen sobre sus hijos, inhibiendo su impulso natural de explorar el mundo. Mi investigación (Dreher, Feldman y Numan, 2014) ha revelado que los estudiantes universitarios que han crecido con padres que controlan tienen LOC externo significativamente mayor y una madurez emocional, esperanza y optimismo más bajos. No es una combinación saludable.

Los avances en la tecnología de la comunicación han producido una "atadura electrónica" que vincula

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estudiantes universitarios a sus padres a diario (Hofer, Souder, Kennedy, Fullman y Hurd, 2009). Los estudiantes traen teléfonos celulares a las citas de asesoramiento para preguntarle a "mamá" o "papá" qué cursos deben tomar. Los padres supervisan las asignaciones de sus alumnos en sus programas de estudios e incluso escriben sus documentos, enviándolos en archivos adjuntos de correo electrónico (Hofer et al, 2009). Los estudiantes inseguros buscan "respuestas" instantáneas en Internet, a menudo descargando textos y cometiendo plagio. El acceso electrónico a las autoridades externas y las respuestas fáciles no refuerzan a los estudiantes por pensar por sí mismos, por tomar sus propias decisiones, habilidades vitales necesarias para el éxito no solo en la universidad sino también como ciudadanos adultos en un mundo complejo.

Para revertir esta tendencia enfermiza, Gloria DeGaetano, fundadora y directora ejecutiva del Parent Coaching Institute y autora de Parenting Well in a Media Age , aconseja a los padres limitar el tiempo de pantalla de sus hijos mientras los alienta a explorar, seguir su curiosidad natural, desarrollar sus vidas internas y habilidades interpersonales, y cultivar su imaginación creativa. Ella enfatiza la importancia de un vínculo amoroso entre padres e hijos junto con la lectura, el ejercicio físico, el tiempo no estructurado y el juego cooperativo para apoyar el crecimiento de los niños en autonomía y autosuficiencia.

Referencias

American College Health Association. (2008) Informe de datos del grupo de referencia de la American College Health Association-National College Health Assessment Spring 2007 (abreviado). (ACHA-NCHA). Journal of American College Health, 56 , 469-480.

Burger, J. M (1984). Deseo de control, locus de control y propensión a la depresión. Diario de la personalidad, 52 , 71-88.

Chorpita, BF (2001). Control y desarrollo de emoción negativa. En. MW Vasey y MR Dadds (Eds.), La psicopatología del desarrollo de la ansiedad (pp. 112-142). Nueva York, NY: Oxford University Press.

DeGaetano, G. (2004). Parenting Well in a Media Age. Fawnskin, CA: Personhood Press. Para obtener más información sobre el trabajo de DeGaetano y el Parent Coaching Institute, consulte http://www.parentcoachinternational.com/ y http://gloriadegaetano.com/

Dreher, DE, Feldman, DB, y Numan, R. (2014). Controlar la encuesta de padres: medir la influencia del control parental en el desarrollo personal de los estudiantes universitarios. College Student Affairs Journal, 32, 97-111.

Hofer, BK, Souder, C, Kennedy, EK, Fullman, N y Hurd, K. (2009). La 'atadura electrónica': Comunicación y control parental durante los años universitarios. En MK Nelson y AI Garey (Eds.), Quién está mirando: Prácticas diarias de vigilancia entre las familias contemporáneas (páginas 277-294). Nashville, TN: Prensa de la Universidad de Vanderbilt.

Peterson, C. (1979). La incontrolabilidad y la auto-culpa en la depresión: la investigación de la paradoja en una población universitaria. Journal of Abnormal Psychology, 88 , 620-624.

Peterson, C. y Stunkard, AJ (1989). Control personal y promoción de la salud. Social Science & Medicine, 28 , 819-828.

Twenge, JM (2000). La edad de la ansiedad? Cambio de cohorte de nacimiento en ansiedad y neuroticismo, 1952-1993. Revista de Personalidad y Psicología Social, 79, 1007-1021.

Twenge, JM, Zhang, L., y Im, C. (2004). Está fuera de mi control: un metanálisis temporal de aumento de la externalidad en el locus de control, 1960-2002. Personality and Social Psychology Review, 8, 308-319.

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Diane Dreher es autora, coach personal y profesora de mayor éxito de ventas en la Universidad de Santa Clara. Su último libro es Your Personal Renaissance: 12 pasos para encontrar la verdadera llamada de tu vida. Visite su sitio web en www.dianedreher.com

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