Los chicos de la cueva: el caso de la resiliencia

La preocupación por el trauma que perjudica a los niños rescatados también debe enfocarse en la resiliencia.

La historia de los niños tailandeses rescatados mediante esfuerzos coordinados y heroicos de autoridades en Tailandia y expertos de muchos países ha sido alentadora para los observadores de todo el mundo. Los detalles sobre su tiempo en la cueva, primero solo y luego con los rescatadores, están empezando a emerger. La amplia y continua vigilancia y tratamiento médico genera la esperanza de que no habrá efectos físicos duraderos a partir de su experiencia. Una preocupación relacionada es si puede haber daño psicológico de larga duración. Existen riesgos de fobias específicas sobre la oscuridad o el agua, o incluso el TEPT a partir de toda la experiencia.

Pero esto está lejos de ser inevitable. Esto puede ser una historia de resiliencia tanto o más que una historia de trauma. Como hemos aprendido mucho más sobre los efectos perdurables del estrés y el trauma, también hemos estado aprendiendo sobre los elementos clave que conducen a la resiliencia, a “recuperarse” de la adversidad. Es importante tener en cuenta este lado de la ecuación psicológica del estrés y el trauma: el potencial para la resiliencia. Los factores clave que promueven la resiliencia pueden haber estado trabajando en favor de estos niños.

El factor más fuerte para la resiliencia proviene de las conexiones sociales, y es muy probable que esta fuente de resiliencia sea fuerte para estos niños durante su terrible experiencia. Su entrenador, un padre sustituto en estas circunstancias, parece haber sido una fuente de fortaleza para su equipo. Incluso bajo circunstancias muy estresantes, tener un adulto de confianza que tome la iniciativa para enfrentar los desafíos y proporcionar una presencia de apoyo probablemente haya mitigado el miedo y el pánico que podrían conducir a un trauma duradero. Los niños también formaban parte de un equipo que había estado juntos durante algún tiempo, y las conexiones entre iguales en este grupo de edad (adolescentes de entre 11 y 16 años) son especialmente importantes, como sabemos por los estudios conductuales y del cerebro. Arrebatar esta dura prueba juntos probablemente evocó esas conexiones sociales. Una característica final de la conexión social es la llegada de los rescatadores que proporcionaron alimentos, atención médica básica y esperanza de escape, y que se quedaron con ellos durante todo el rescate.

Otro aspecto destacado de la resiliencia es la atención plena, con efectos comprobados en la reducción del estrés. Un aspecto único de esta historia es que el entrenador, que había vivido en un monasterio budista después de haber quedado huérfano a los 12 años, enseñó e involucró a los niños en ejercicios de meditación. Los primeros informes sugieren que el grupo había mantenido la presencia de la mente para involucrar efectivamente a los rescatadores iniciales. Un niño multilingüe, un refugiado que vivía en Tailandia, fue capaz de interpretar con calma al grupo en las primeras conversaciones con rescatadores británicos.

Otro factor para minimizar el estrés y mejorar la resiliencia es la percepción de cierto control sobre la situación. En la planificación inicial del rescate, a los niños se les enseñó la natación y el buceo básicos que podrían haber sido necesarios para su extracción. Aunque no era esencial en el plan de rescate final, los niños fueron parcialmente sedados para evitar el riesgo de pánico durante el viaje, que probablemente tuvo el beneficio adicional de una mayor exposición al trauma; las actividades de entrenamiento probablemente contribuyeron a una sensación de recuperar el control.

Es importante enfocarse en la resiliencia para construir sobre los factores de protección que mitigan los efectos negativos, sin negar que los riesgos son reales. Sabemos que el estrés y el trauma pueden llevar a un daño psicológico duradero. El fuerte consenso científico acerca de estos riesgos para los niños separados por la fuerza de sus padres en la frontera de los Estados Unidos ha recibido amplia atención recientemente. Pero existe una gran posibilidad de que los efectos para los “chicos de las cavernas” sean bastante diferentes, a pesar de que su experiencia fue sin duda muy estresante. El monitoreo cuidadoso de su salud física y psicológica sigue siendo importante, las intervenciones psicológicas pueden ser efectivas para enfrentar el trauma. Los riesgos del trauma son reales, pero también lo es la resiliencia.

Referencias

Keating, DP (2014). Pensamiento adolescente en acción: Mentes en formación. En J. Brooks-Gunn, RM Lerner, AC Petersen, y RK Silbereisen (Eds.), La ciencia del desarrollo de la adolescencia: Historia a través de la autobiografía (pp. 257-266). NY: Psychology Press.

Keating, DP (2017). Nacido ansioso: el impacto de por vida de la adversidad temprana de la vida y cómo romper el ciclo . Nueva York: St. Martin’s Press. (Asociación Americana de Psicología Eleanor Maccoby Book Award para Psicología del Desarrollo).

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