Los cerdos son inteligentes, emocionales y cognitivamente complejos

Pensando cerdos

Los cerdos son animales extremadamente interesantes. Son capaces de resolver problemas desafiantes, les encanta jugar, muestran una amplia gama de emociones y tienen personalidades individuales únicas. Hasta ahora, muchos de los datos derivados de estudios detallados de comportamiento de cerdos se han diseminado en la literatura académica, en ensayos populares y resúmenes, o resumidos en libros como The Good Good Pig de Sy Montgomery : The Extraordinary Life of Christopher Hogwood y Barry Estabrook's Pig Tales: La búsqueda de un omnívoro para la carne sostenible, un libro que recientemente revisé. También consideré algunos aspectos de las "inteligencias" y emociones de los cerdos y lo que podemos hacer de las comparaciones entre diferentes especies en un ensayo titulado "¿Son los cerdos tan inteligentes como los perros y realmente importa?". Una gran cantidad de investigaciones sobre los cerdos bienestar, porque los cerdos se utilizan globalmente como alimento y no se les trata con amabilidad.

Amo a los cerdos y trato de mantenerme al día en la investigación sobre estos fascinantes animales. Por lo tanto, estaba encantado de conocer un ensayo de revisión publicado esta semana por los investigadores Lori Marino y Christina M. Colvin llamado "Thinking Pigs: Una revisión comparativa de la cognición, la emoción y la personalidad en Sus domesticus ". Porque este artículo está disponible en línea , mi objetivo principal es llamar la atención sobre este valioso artículo de revisión y destacar algunos de sus hallazgos más interesantes y fascinantes.

El resumen del ensayo anterior dice: Si bien se sabe relativamente poco sobre la psicología de los cerdos domésticos, lo que se sabe sugiere que los cerdos son cognitivamente complejos y comparten muchos rasgos con los animales que consideramos inteligentes. Este documento revisa la evidencia científica de la complejidad cognitiva en cerdos domésticos y, cuando corresponde, compara esta literatura con hallazgos similares en otros animales, centrándose en algunos de los resultados de investigación más convincentes y de vanguardia. Los objetivos de este documento son: 1) enmarcar la cognición y la psicología del cerdo en un contexto comparativo básico independiente del entorno de producción y manejo del ganado; y 2) identificar áreas de investigación con cerdos que son particularmente convincentes y necesitan una mayor investigación. … Concluimos que hay varias áreas de investigación en las que los hallazgos sugieren una psicología compleja en los cerdos. Concluimos solicitando una mayor investigación cognitiva y conductual no invasiva con cerdos domésticos en entornos no de laboratorio que les permitan expresar sus habilidades naturales.

Para lograr sus objetivos, "Thinking Pigs" considera una amplia variedad de temas que incluyen la domesticación de cerdos, sus habilidades sensoriales, habilidades de aprendizaje, percepción del tiempo, aprendizaje espacial y memoria, búsqueda de novedad, curiosidad y juego, cognición social y complejidad, autoconocimiento conciencia y personalidad Los autores concluyen que "los cerdos muestran características conductuales y emocionales consistentes que se han descrito de diversas maneras como personalidad". por ejemplo, estilos de afrontamiento, tipos de respuesta, temperamento y tendencias de comportamiento ". Con respecto a la vida emocional de los cerdos, algunos de los estudios más interesantes que demuestran el contagio emocional en cerdos implican respuestas a la anticipación de otros cerdos de los eventos positivos o negativos, revelando la importancia de los factores sociales en la emoción En un estudio, los cerdos de prueba ingenuos fueron expuestos a compañeros de pluma que habían sido entrenados para anticipar los próximos eventos gratificantes (recibir pasas de uva y chocolate) o eventos aversivos (aislamiento social). Cuando los cerdos ingenuos fueron colocados en compañía de cerdos entrenados, adoptaron los mismos comportamientos emocionales anticipatorios (p. Ej., Posturas de oreja y cola, mayor liberación de cortisol) que los cerdos entrenados con la experiencia directa. Estos hallazgos muestran que los cerdos no solo pueden conectarse con las emociones de otros cerdos, sino que también pueden hacerlo con cerdos que responden emocionalmente anticipando eventos futuros (Reimert, Bolhuis, Kemp y Rodenburg, 2013) ".

"Thinking Pigs" no solo resume mucho de lo que se conoce sobre la cognición y las emociones del cerdo, sino que también sugiere áreas en las que se necesita investigación futura para que podamos aprender más sobre los cerdos y ver cómo se comparan con otros animales. Estas áreas incluyen:

Discriminación y comprensión del simbolismo y el significado de varias combinaciones y secuencias de señales simbólicas.

La capacidad no solo de anticipar un evento sino de preparar o planificar un evento de manera conductual.

La capacidad de comprensión numérica, particular en una situación de búsqueda de alimento.

Juega y explora y cómo las diferentes formas se combinan y se relacionan con las relaciones sociales.

Tomando la perspectiva de un conespecífico o humano, incluyendo la comprensión de la orientación del ojo y la cabeza en lo que se refiere a la atención.

Comprender y usar el señalar y otras acciones indicativas por humanos.

Parámetros del contagio emocional y la presencia de empatía cognitiva.

Estructura de la personalidad, ya que se compara con otras especies, incluidos los humanos.

Con todo, "Thinking Pigs" es una adición muy bienvenida a la literatura de investigación y espero que disfrute de un amplio número de lectores.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de Jasper: Salvar a los osos lunares (con Jill Robinson), ignorar la naturaleza: defender la compasión , por qué los perros se abarrotan y las abejas deprimidas , y revivir nuestros corazones: construir caminos de compasión y coexistencia . El efecto Jane: Celebración de Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

La imagen del teaser es del autor y su amigo, Geraldine, un cerdo rescatado que conoció en Kindness Ranch, un santuario para los antiguos animales de investigación.

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