Los caminos del amor

Woman with two dogs.

Lo siento en mis dedos

Lo siento en mis dedos
El amor está a mi alrededor
Y así la sensación crece

Está escrito en el viento
Está donde sea que vaya

– Reg Presley

Hablamos de amor todo el tiempo: "Me encantaría ganar la lotería" … "¡Amamos España!" … "¡No te encanta Meryl Streep!" … "A Barry le encanta la pizza." … "Te amo. "El amor nos rodea, pero cuando se trata de describir lo que es, el amor sigue siendo inefable, un sentimiento extraordinario que es casi imposible expresar con palabras.

Esa es una de las razones por las que los poetas siempre han tenido la primera y última palabra sobre el amor. Los poemas proporcionan espacio para lo que el amor no dice que necesita para vivir y prosperar. Shakespeare, Rumi, Rilke y los baladistas de todo el mundo sobreviven las edades porque nunca se apropian de la propiedad privada del oyente: la intimidad y la esencia compartidas con un ser amado. La precisión de nombrar quita la singularidad de ver. [1]

El rastro del amor quizás se muestra de manera muy descarada en nuestras relaciones con otros animales. Incluso el semblante más formidable se derrite frente al rostro amoroso de un animal de compañía. Esta franqueza sincera a menudo se atribuye al amor incondicional que otros animales dan. "Soy tuyo, sin importar cómo te ves o lo que sientes, sin preguntas". Tal devoción es aún más asombrosa cuando se tiene en cuenta que la mayoría de los animales domésticos y la vida silvestre en cautiverio nunca tienen la oportunidad de elegir con quién vivir . Los humanos dan por hecho su propia libertad y no aprecian la humildad y la aceptación con que los animales viven sus vidas.

Hen.

Mientras luchamos con extravagancia, otros animales pueden vencer el orgullo y los prejuicios. Ellos ven a través de la forma externa con precisión de rayos x a las almas que se encuentran dentro. Tome Cluck Cluck el pollo. A pesar de ser utilizada como una máquina productora de huevos, ella, como miles de millones de pavos, vacas y otros animales domesticados, logran derramar su suave misericordia sobre aquellos que los han dañado. Debido a su lealtad y persistencia, la alarma de Cluck Cluck salvó a sus vecinos humanos de un incendio furioso. Fuera de los confines de la cautividad, los corazones salvajes muestran el mismo altruismo.

Muchos surfistas y nadadores cuentan sobre las cápsulas de delfines que forman un círculo de protección alrededor de los humanos vulnerables al avance de los tiburones. Y el altruismo va en ambos sentidos. El naturalista Charlie Russell, que pasó más de medio siglo viviendo íntimamente con osos pardos de vida libre usó su cuerpo y sentido del oso para interponerse entre los osos huérfanos que estaba criando y avanzando a los osos pardos que a veces se comen a los jóvenes de su especie cuando los tiempos se empobrecen. .

Durante mucho tiempo, las historias de amor entre especies fueron tratadas como anécdotas divertidas más cercanas a las fantasías que a la vida real. Pero ahora, los científicos están empezando a tomar el tema en serio. El entomólogo de Harvard EO Wilson llama "biofilia" a la atracción trans-especies. Según Wilson, la afinidad humana por otros animales es un producto natural de la evolución. El impulso de salvar a una ardilla lesionada o un cachorro perdido está profundamente arraigado psicológicamente después de millones de años viviendo lado a lado en la naturaleza. La unión está en nuestros huesos y los médicos dicen que también es bueno para nosotros.

En las últimas dos décadas, los investigadores han estado estudiando cómo el amor afecta la salud. Conexión social: abrazos, caricias, acurrucarse. Libera una sustancia química llamada oxitocina que gira en el torrente sanguíneo y señala al cerebro y al cuerpo para "relajarse". El amor reduce el estrés. Además, la calidad de nuestro círculo social es más profunda que la piel. Junto con los genes, da forma a la forma en que vemos el mundo. Los primeros afectos realizados en la juventud nos enseñan quién y cómo ser. Las relaciones esculpen vías neuronales en el cerebro. "Somos", como lo expresa el ganador del premio Nobel, François Mauriac, "moldeados y moldeados por aquellos que nos han amado; y aunque el amor puede pasar, no obstante somos su trabajo, para bien o para mal ". La ciencia de hoy reconoce la" moldeo "lírica de Mauriac como una de las influencias más importantes en nuestras vidas.

Woman and sheep friend.

Por supuesto, esto no es una sorpresa para otros animales. Elefantes, gatos, conejos e incluso peces y serpientes de sangre no caliente tocan, se acicalan, miman y pasan el tiempo juntos como una cuestión de la vida cotidiana. La vida social define la vida. Es impensable que un ganso o una sardina de Canadá vivan en aislamiento. El vínculo entre el bienestar mental y la sociabilidad tampoco sorprende a los científicos.

Una vasta literatura científica documenta los efectos nocivos de la privación social que sufren los animales que viven en zoológicos, jaulas de laboratorio y acuarios. Además, la mayoría de los modelos de salud mental humana se basan en este entendimiento. El ex presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología Harry Harlow diseñó experimentos que apodó el "pozo de la desesperación" donde primates infantiles no humanos fueron conducidos a una crisis emocional como resultado del aislamiento social. En una tradición similar, décadas más tarde, también en la Universidad de Wisconsin, el laboratorio de Richard Davidson realiza experimentos cerebrales invasivos en macacos para emular los trastornos de ansiedad en adolescentes. A través de la ausencia de amor, ya sea por aislamiento o deterioro neuronal, los científicos causan que monos, gatos y ratas desarrollen un conjunto de heridas emocionales irreversibles que incluyen incesante balanceo, automutilación, gritos aterrorizados, trastornos alimenticios y suicidio.

Los efectos de mejora del amor no se limitan a los miembros de la misma especie. Innumerables historias de famosas "parejas extrañas" ilustran. Hace varios años, cuando se produjo un tsunami, un joven hipopótamo, Owen, quedó huérfano en África. En ausencia de otros hipopótamos, Mzee, una antigua tortuga, intervino como padre sustituto y los dos se convirtieron en un elemento inseparable. El etólogo Konrad Lorenz contó sobre un pájaro que se enamoró de una mujer suiza de un pueblo cercano a pesar de las oberturas de los compañeros aviarios. Koko, el gorila, adoptó un gatito y hay fotos de él acunando cuidadosamente al gato joven como si fuera su propio hijo. Más recientemente, una pareja filmó un cuervo de barrio que cuida a un gato callejero joven. Diligentemente, el pájaro trajo comida, incluso gusanos, para alimentar al frágil felino, y con el tiempo los dos comenzaron una amistad jugando juntos y disfrutando de la compañía de los demás.

Woman and dog.

Tampoco el amor se limita al pelaje y las plumas. Mientras algunos se burlan de la idea de las emociones de los reptiles, los neurocientíficos han demostrado que el amor al cocodrilo no es cualitativamente diferente al de Romeo. Erich Jarvis, profesor de la facultad de medicina y del departamento de neurociencias de la Universidad de Duke, ha demostrado que, aunque los rastros evolutivos de los mamíferos y los sauropsidos (reptiles y aves) son diferentes, sus cerebros y emociones corren como los nuestros: "El cerebro del pájaro es un reptil" el cerebro o el cerebro de reptil es un cerebro de pájaro y ambos son análogos al cerebro de un mamífero con capacidades y funciones comparables. "Los reptiles y las aves tienen corazones y cerebros tan grandes como los nuestros. Una bella historia es la de Chito el humano y Pocho, el cocodrilo de 17 pies y 980 libras.

Un día, un pescador costarricense encontró al cocodrilo en la orilla de un río. Pocho recibió un disparo en el ojo izquierdo por un ganadero. Chito iza al cocodrilo moribundo en su bote y lo lleva a su casa. Allí se preocupaba por el reptil enfermo que le daba comida y medicinas y dormía todas las noches a su lado. Milagrosamente, el cocodrilo sobrevivió. Le llevó más de seis meses recuperarse. Chito explicó: "Solo quería que sintiera que alguien lo amaba, que no todos los humanos son malos". Después de que el cocodrilo pudo moverse por sí mismo, los dos amigos se pusieron a nadar juntos en el río. Cuando el día comenzaba a cerrarse y Chito volvía a casa, Pocho se sacaba del agua y lo seguía fielmente. Su amorosa amistad duró dos décadas hasta el día en que Pocho murió.

Chito y Pocho muestran cómo las verdaderas historias de amor se encuentran entre los sonetos y la ciencia, en nuestras experiencias personales. Una vez más, nos encontramos con un inefable: el amor compartido con nuestros parientes animales. El amor por y para nuestro gato o perro no encaja perfectamente en ninguna caja. Elizabeth Barrett Browning lo dijo mejor: ¿Cómo te amo? Déjame contar las formas. Las formas en que amamos y somos amados por los animales compañeros son innumerables. Pero si bien tenemos todo tipo de categorías para describir las relaciones humano-humanas -amigos, amantes, cónyuge, amigo, asociado, colega, compañero, etc.-, ninguna se usa cómodamente para otras especies. Las etiquetas colectivas para las relaciones humanas pueden no capturar las facetas relacionales ineluctables que experimentamos individualmente, sin embargo, proporcionan un poco más de flexibilidad y respeto, que "lagarto", "perro", "loro" o "conejo".

No existe una sola relación gato-humano, ni una relación conejo-humano, pavo-humano, perro-humano u oveja-humana. Cada uno es único y diverso. Nuestros queridos amigos animales son universos en sí mismos. El hecho de que la duración de la vida de los humanos y otros animales 'son por lo general muy diferentes significa que nosotros y ellos juegan innumerables roles. Al principio, podemos desempeñar el papel de madre sustituta o padre de nuestro gatito callejero rescatado. A medida que se convierte en un gato adolescente, la relación se convierte en una amistad de aventura lúdica y co-conspiración. Algunos días, después de regresar a casa después de un día molesto, nuestro gato o perro se pone otro sombrero: el de un compañero consolador que ayuda a secar nuestras lágrimas.

Two rabbits sleeping.

En otras ocasiones, nuestro amigo es nuestro campeón, avanzando con cautela hacia adelante con un gruñido sospechoso cuando otro ser humano transmite una actitud menos que amistosa. Finalmente, en los últimos años los roles se invierten, y el cuidador se vuelve el receptor del cuidado. Llega un momento en que nuestro fiel compañero enferma y envejece. La sonrisa, el juguetón swat o el ladrido suplicante ya no vienen tan fácilmente. Es nuestro turno de animar a nuestra amada, instarla a probar un poco más de comida y caminar un poco más. Es en estos tiempos, los guardianes humanos deben cargar con la pesada carga de la voz y la elección. Es en estos tiempos cuando el intercambio sagrado de almas es más tierno.

Madre, padre, hermana, hermano, amigo, amado, compañero, maestro, estudiante, compañero, confidente, protector: la lista continúa. Los miembros de la familia de los animales juegan muchos roles como nosotros con ellos. Esta multiplicidad relacional se refleja en el interior. Nuestras relaciones con los otros animales enriquecen nuestros corazones y almas. Nosotros, que tenemos la fortuna de ser invitados en su gracia, somos bendecidos. Los modos de amar a los animales no se pueden contar, solo se aceptan con la gran profundidad, fidelidad y amor que nos brindan.

Citaciones

1. Cita de Pierre Bonnard

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