Los buenos padres conducen a mejores alianzas

La teoría del apego es posiblemente la teoría más útil que ha surgido de la ciencia de las relaciones. Según esta teoría, las personas tienen diferentes estilos de apego, que representan las formas en que nos relacionamos con las personas que nos importan. Algunas personas tienden a ser abiertas y confiadas (apego seguro): se sienten cómodas confiando en sus seres queridos y rara vez se preocupan por ser rechazadas o abandonadas. Algunas personas tienden a ser más necesitadas e inseguras (apego ansioso): quieren estar cerca de sus seres queridos, pero tienden a preocuparse de que sus seres queridos las rechacen o las malinterpreten. Finalmente, algunas personas prefieren mantener su distancia (apego evitativo): les resulta difícil confiar en los demás y no se sienten cómodos acercándose y abriéndose a las personas. Puedes leer más sobre estos estilos de adjuntos aquí.

Los investigadores saben que los estilos de apego de las personas pueden explicar mucho sobre las raíces de su comportamiento en sus relaciones. 1 En otras palabras, podemos predecir mucho sobre cómo se comportará alguien en una relación con tan solo examinar su estilo de archivo adjunto (mucho más de lo que podemos predecir en función de otras características de una persona, como el género, por ejemplo). Pero, ¿de dónde vienen estos estilos de apego?

La teoría postula que los estilos de apego se forman muy temprano en la vida según el cuidado que nuestros padres brindaron. 2 En otras palabras, las experiencias de la primera infancia nos enseñan cómo funcionan las relaciones, y esas lecciones se "transfieren" a otras relaciones importantes, como las amistades y las relaciones sentimentales, más adelante en la vida. Esta es una parte provocadora de la teoría del apego porque sugiere que la calidad de la atención que recibe una persona durante la infancia influye en sus estrategias para navegar por las relaciones cercanas en la adultez. Sin embargo, hasta hace poco, los investigadores solo tenían evidencia indirecta de este camino desde el cuidado de la primera infancia hasta los estilos de apego posteriores.

En un impresionante estudio recientemente publicado en Social Psychological and Personality Science, 3 Zayas y sus colegas observaron y registraron a madres que interactuaban con sus bebés de 18 meses en el laboratorio. Luego, los investigadores codificaron la calidad de la atención de las madres hacia sus bebés. Por ejemplo, las madres se codificaron para brindar atención de alta calidad si se mostraban cálidas y atentas con sus bebés, en lugar de intrusas o distraídas. Veinte años después, los investigadores contactaron a estos mismos niños (ahora adultos jóvenes) y los encuestaron sobre sus relaciones cercanas. Los investigadores encontraron que las personas que recibieron la mejor atención de calidad de sus madres a los 18 meses de edad también informaron el apego más seguro a sus amigos y parejas románticas en la adultez temprana.

En general, la investigación de Zayas y sus colegas proporciona evidencia de lo que los investigadores del apego han estado sugiriendo durante mucho tiempo: los padres juegan un papel fundamental en la formación de nuestras expectativas y tendencias en las relaciones cercanas, incluidas nuestras relaciones románticas adultas.

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Este artículo fue escrito originalmente para Science of Relationships: un sitio web sobre la psicología de las relaciones escrito por investigadores activos y profesores en el campo.

1. Mikulincer, M., y Shaver, PR (2007). Apego en la adultez: estructura, dinámica y cambio. Nueva York: Guildford Press.

2. Bowlby, J. (1982). Adjunto y pérdida: Vol. 1. Archivo adjunto (2nd Ed.) Nueva York: Basic Books.

3. Zayas, V., Mischel, W., Shoda, Y., y Aber, J. (2011). Las raíces del apego adulto: el cuidado de la madre a los 18 meses predice el apego de un compañero adulto y compañero. Social Psychological and Personality Science, 2, 289-297.

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