¿Los británicos son más racionales?

Déficits en Gran Bretaña y América

Ambos países enfrentan "desafíos de déficit ampliamente similares", como The New York Times lo puso en una historia reciente. "Gran Bretaña tiene como objetivo cerrar una brecha fiscal de alrededor del 10 por ciento del producto interno bruto. La cifra comparable en los Estados Unidos es del 9.5 por ciento. "Ahí terminan las similitudes.

Los conservadores en Gran Bretaña proponen reducir los costos y aumentar los impuestos, un enfoque de sentido común para reducir la brecha entre los ingresos y los gastos. Pero según The Times, esto los coloca "marcadamente a la izquierda de la posición republicana dominante en los Estados Unidos".

El presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara, Paul Ryan, "propone reducir el gasto en $ 5.8 billones, pero permitiría que la mayoría de las reducciones de gastos se compensen con $ 4.2 billones en recortes de impuestos". En otras palabras, los republicanos afirman que los recortes de impuestos estimularán crecimiento, y eso conducirá inevitablemente a mayores ingresos fiscales. (Ver, "El dolor de los recortes fiscales británicos podría informar el debate de los EE. UU.")

El representante de primer año Joe Walsh afirmó recientemente: "Cada vez que reducimos los impuestos, los ingresos han aumentado". Y no son solo los republicanos recién elegidos y alineados con el Tea Party quienes piensan de esa manera. El año pasado, el líder de la minoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.) Afirmó: "No hay evidencia alguna de que los recortes de impuestos de Bush en realidad disminuyeron los ingresos". (Véase The Huffington Post).

Pero en realidad hay mucha evidencia, evidencia concluyente, como muchos economistas en los Estados Unidos han señalado, incluidos los economistas conservadores. La historia en The Huffington Post citaba a Alan D. Viard, un ex economista de la Casa Blanca bajo George W. Bush: "Los ingresos federales son más bajos hoy de lo que hubieran sido sin los recortes de impuestos. Realmente no hay disputa entre los economistas sobre eso. "El año pasado, el ex economista de Reagan Bruce Bartlett reunió los datos en su blog para demostrar que los recortes de impuestos no estimulan mayores ingresos fiscales. (Puede verificarlo haciendo clic en "Tonterías impositivas republicanas").

Entonces, ¿cómo puede ser que en Estados Unidos tantos políticos hagan declaraciones que están en desacuerdo con sus propios expertos? ¿Puede ser que los estadounidenses sean más irracionales? ¿Les resulta más fácil simplemente creer lo que quieren creer?

Para estar seguros de que siempre ha habido una tensión de extravagancia en la política estadounidense, pero la explicación tiene que ver con nuestros diferentes sistemas políticos. Los políticos en Estados Unidos están demasiado ocupados haciendo campaña perpetua para las elecciones. En realidad, no hablan entre ellos, a menos que estén detrás de puertas cerradas. Y los medios informan todo lo que dicen como noticias, tenga o no sentido. Se presta cierta atención a los hechos, pero se presta la mayor atención a lo que el público llega a creer en respuesta a lo que dicen los políticos. Como resultado, la línea entre lo que realmente está sucediendo en el mundo y la opinión está perpetuamente borrosa.

La política es una industria en los Estados Unidos, que emplea a decenas de miles de consultores, cabilderos, asesores, escritores, encuestadores, miembros del personal, relaciones públicas y especialistas en publicidad. Gasta miles de millones anuales. Dependiendo de las infusiones masivas de dinero para trabajar, depende de las partes interesadas que, por supuesto, esperan una influencia a cambio. Huelga decir que los grupos de interés más ricos pueden ejercer la mayor influencia.

La escala es diferente en Gran Bretaña. Las campañas electorales son más cortas. Tienden a ser locales. Los políticos aún pueden hablar entre ellos y tomarse el tiempo para estudiar los problemas.

El milagro en Estados Unidos es que el gobierno funciona en absoluto, aunque hay momentos en que incluso los más acérrimos admiradores del sistema tienen sus dudas.

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