Los bloques de construcción de la empatía

Nos volvemos empáticos cuando desarrollamos nuestras habilidades para reflejar las acciones de los demás.

E. A. Segal

Fuente: EA Segal

Todos podemos ser empáticos

Los seres humanos compartimos el potencial de experimentar todo el alcance de la empatía. Podemos expresarlo de manera diferente, podemos tomar medidas que varían según esa empatía, pero todos podemos trabajar para desarrollar los componentes básicos que conducen a la empatía. Y eso es importante porque cuando somos empáticos, somos mejores entendiendo a los demás, nos sentimos mejor entendidos y somos más amables, cooperativos y serviciales.

Los bloques de construcción de la empatía

La empatía es una combinación de acciones inconscientes y conscientes que los neurocientíficos cognitivos han mapeado en nuestros cerebros. A través de años de estudio, mi equipo de investigación ha enmarcado todo el alcance de la empatía como la combinación de siete componentes de acciones en nuestros cerebros. 1 Cinco de esos componentes expresan empatía interpersonal y dos más nos dan empatía social.

La empatía interpersonal, la capacidad de sentir por y con otra persona, se basa en nuestra capacidad inconsciente de imitar físicamente las acciones de los demás. Esto se llama duplicación. 2 Cuando vemos una acción de otra persona, tenemos una actividad cerebral similar a la de si estamos haciendo la acción nosotros mismos. Incluso podríamos repetir inconscientemente la acción. Piensa en ese bostezo que viene justo después de ver a alguien bostezar. ¡O sonriendo porque alguien te sonrió y ni siquiera sabes por qué! Esas son experiencias de reflejo. Cuando imitamos físicamente a los demás, incluso inconscientemente, podemos comenzar a ponernos en sus zapatos y sentir lo que están sintiendo. Esa conexión inconsciente puede desencadenar los siguientes componentes de la empatía.

Tomamos medidas cognitivas para procesar lo que la otra persona está experimentando, sintiendo y lo que eso podría significar. Comenzamos a imaginar cómo sería ser la otra persona. Somos conscientes de que compartimos sus sentimientos, pero también somos conscientes de que no es nuestra propia experiencia. Entonces nos cuidamos de no sentirnos abrumados cuando nos enfocamos en el otro. Cuando somos completamente empáticos, no nos estamos imaginando lo que haríamos en el lugar de otro, pero realmente trabajamos para entender lo que haría la otra persona. Para ayudarnos a ser más perspicaces sin nuestro propio prejuicio, debemos volvernos socialmente empáticos.

La empatía social nos lleva a tomar en el contexto de las vidas de otras personas. ¿Cuáles podrían ser sus experiencias vividas basadas en la historia de sus vidas? ¿De qué manera la historia de los grupos de los que pueden ser miembros, ya sea por raza, género, etnia o religión, ha impactado sus vidas? ¿Cómo sería caminar en la piel de grupos enteros de personas que viven hoy con la influencia de la historia? Ninguno de nosotros nace sin un historial de identidad previo. Parte de esto es personal, como la influencia de tus padres y abuelos. Parte de esto se basa en los grupos a los que pertenecemos, como nuestra religión, raza o origen étnico. La mayor parte se absorbe en quiénes somos sin planificación. Pero para ser completamente empáticos, debemos considerar que esas influencias están ahí e influyen en cómo actuamos nosotros y los demás.

La empatía requiere esfuerzo

Si esto parece mucho trabajo, me temo que sí. Si has hecho muy poco para ponerte en la piel de personas que son diferentes a ti, hacerlo ahora será un desafío. Se requiere un esfuerzo consciente para identificar los sentimientos de los demás y reflexionar sobre lo que esos sentimientos podrían significar. Pero la empatía como proceso se vuelve más fácil con la práctica. Usted puede estar equivocado acerca de los demás. Es posible que deba verificar si está leyendo correctamente a los demás. Llamamos a esto “precisión empática“. 3 Si entro en una habitación y la gente llora, podría suponer que algo muy triste ha sucedido. Pero todos hemos oído hablar de “lágrimas de alegría” y quizás algo muy especial y bueno ha sucedido. Es por eso que entender el contexto es tan importante.

Poniendolo todo junto

El alcance total de la empatía, interpersonal y social, es mucho más que compartir las emociones de alguien. Se está tomando el tiempo y el esfuerzo para entrar en sus vidas para tratar de entender lo que realmente está sucediendo. Es tener la humildad de saber que puede estar equivocado, por lo que debe aprender sobre el contexto y cómo la historia ha contribuido a lo que las personas sienten ahora, en el mundo de hoy. Debe verificar si su interpretación es precisa. Recuerde, la empatía involucra numerosas partes de su cerebro, es compleja. Pero anímate. Incluso cuando no conseguimos que los siete componentes funcionen por completo, aún podemos experimentar empatía. Es un proceso y tomar medidas para comprender a los demás desarrolla nuestras capacidades. A un niño al que se le enseña a interesarse por los sentimientos de los demás, incluso si ese niño es pequeño y no comprende por completo lo que esos sentimientos significan, está sentando las bases para capacidades empáticas más profundas. Todos tenemos que comenzar en alguna parte, y construir a partir de ahí. Así que hoy, tómate uno o dos minutos más para imaginar lo que siente un amigo. Da un paso más e intenta imaginar qué es lo que alguien que es diferente de ti podría estar experimentando y cómo se sentiría. La empatía te lleva a salir de tu propio mundo y eso te puede traer nuevas experiencias de vida, diferentes ideas y una conexión más profunda con los demás.

Referencias

1. Esos componentes son Respuesta afectiva; Mentalización afectiva; Autoconocimiento; Tomando perspectiva; Regulación emocional; Comprensión contextual; y macro toma de perspectiva. Los detalles se pueden encontrar en Segal, EA, Gerdes, KE, Lietz, CA, Wagaman, MA y Geiger, JM (2017). Evaluar la empatía . Nueva York: Columbia University Press

2. Iacoboni, M. (2008). Reflejo de personas: la nueva ciencia de cómo nos conectamos con los demás . Nueva York: Farrar, Straus & Giroux.

3. Zaki, J., Weber, J., Bolger, N. y Ochsner, K. (2009). La base neuronal de la precisión empática. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias , 106 (27), 11382-11387.