El impacto neurológico residual de la agresión sexual

Cuando mi esposo murió inesperadamente en 2001, nunca había escuchado sobre escritura expresiva. ¿Y sabes qué? No habría importado si lo hubiera hecho. Con tres meses de embarazo, criando a una niña de tres años y, de repente, viuda, lo último que quería hacer era pasar incluso un segundo diario en mi mente sobre cómo me sentía. Sin ofender al Dr. Pennebaker, el fundador del movimiento de escritura expresiva. Es solo que no podría sobrevivir reviviendo el dolor del suicidio de mi marido, no entonces, no por mi cuenta. Necesitaba convertirlo, empaquetarlo y enviarlo.

Entonces comencé a escribir ficción.

Encontraría bolsillos y rincones del tiempo, y en ellos, comencé a crear un mundo donde había muerte, pero también había justicia. Respuestas Aliados. Cierre. El resultado final fue May Day, que se convirtió en mi primera novela publicada. No me había propuesto escribir un misterio. Es solo que tenía estas preguntas, esta vergüenza, este miedo, y tenía que sacármelo de la cabeza o me iba a destruir. Canalizarlo a la ficción parecía ser el método más seguro.

¿Y sabes qué? No solo creé un libro publicable. Comencé a sanar

La investigación te diría que estaba externalizando la historia, habitándome a ella, inoculándome contra el dolor profundo al exponerme a ella en pequeñas dosis controladas. Todo lo que sabía era que mi cerebro no estaba girando tanto y que comenzaba a sentir de nuevo, incluso si se trataba de las emociones de los personajes de ficción. Poco a poco, estaba forjando un nuevo espacio para pensamientos que no eran sobre la muerte o la depresión. A través del ejercicio suave pero desafiante de escribir una novela, estaba aprendiendo cómo controlar las historias, que es lo que son nuestras vidas: historias.

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La curación que experimenté tiene sentido cuando se considera el descubrimiento del Dr. Pennebaker de que dos elementos, por encima de todo, aumentan el valor terapéutico de la escritura: crear una narrativa coherente y una perspectiva cambiante. Estas no son casualmente las piedras angulares de la escritura de cuentos y novelas. Los escritores los llaman argumento y punto de vista.

Llegué a llamar a este proceso de curación "reescribiendo mi vida", ya que estaba tomando eventos reales y reutilizándolos para encajar en una narración ficticia. El poder de este proceso es transformativo. Escribir ficción te permite convertirte en espectador de los mares más difíciles de la vida. Da forma a tus pensamientos errantes, presta empatía a tu perspectiva, te permite cultivar la compasión y la sabiduría al considerar las motivaciones de otras personas, y nos proporciona práctica para controlar la atención, la emoción y el resultado. Curamos cuando transmutamos el caos de la vida en la estructura de una novela, cuando aprendemos a caminar por el mundo como observadores y estudiantes en lugar de heridos, cuando tomamos decisiones sobre qué partes de una historia son importantes y qué podemos dejar ir. de.

Basado en el número de personas que se alinean después de mis talleres de escritura para una palabra privada, o que me contactan en línea, sé que no estoy solo. Hay muchos de nosotros que necesitamos procesar nuestra basura para que podamos elegir una vida mejor, pero que no pueden soportar la idea de escribir memorias, ya sea porque estamos demasiado cerca del trauma, no queremos herirnos o serlo lastimados por aquellos sobre los que estamos escribiendo, o simplemente prefieren el vehículo de ficción.

No soy el primer escritor en descubrir este proceso de curación.

David Copperfield de Charles Dickens es su lucha pública con algunas de sus experiencias de la infancia más inquietante, incluida una relación complicada y preocupante con su padre. Además de que Dickens declaró a David Copperfield su obra más autobiográfica y favorita de todas las novelas que escribió, The Guardian la sitúa en el número 15 de una lista de las 100 mejores novelas de la historia. Tim O'Brien es un veterano de la Guerra de Vietnam cuyo The Things They Carried trata de un veterano de la Guerra de Vietnam llamado Tim O'Brien. El trabajo es ficción Él combina algo fundamental, algo casi místico en el corazón de la reescritura de su vida, cuando escribe en su libro más famoso, "Una cosa puede pasar y ser una mentira total; puede que otra cosa no suceda y sea más cierta que la verdad ". The Things They Carried ha vendido más de 2 millones de copias a nivel internacional, ganado numerosos premios y es un elemento básico de la clase de inglés.

Isabel Allende fue la primera escritora en mantenerme dentro de una frase, embelesado y maravilloso. No es sorprendente que su escritura más transformadora surja de la angustia personal. Su primer libro, La casa de los espíritus , comenzó como una carta a su abuelo moribundo a quien no pudo alcanzar a tiempo. Eva Luna , uno de mis libros favoritos de todos los tiempos, trata sobre una niña huérfana que usa su don de contar historias para sobrevivir y prosperar en medio de un trauma, y ​​Allende se refiere al poder transformador de la escritura en muchas de sus entrevistas. Los libros de Allende han vendido más de 56 millones de copias, se han traducido a más de 30 idiomas y se han convertido en obras de teatro y películas exitosas. Tal es el poder de minar tu profundidad.

El roman à clef de Nora Ephron Heartburn es un relato ficticio muy divertido sobre el propio matrimonio de Ephron con Carl Bernstein. Ella no pudo controlar su trampa durante su embarazo o la posterior disolución de su matrimonio, pero a través de la novelización de su experiencia, ella tuvo que revisar el final de esa historia en particular. En Heartburn , Rachel le pregunta a Rachel, el personaje basado en Ephron, por qué debe hacer que todo sea una historia. Su respuesta habla directamente del poder de contar tu vida: "Porque si cuento la historia, controlo la versión. Porque si cuento la historia, puedo hacerte reír, y preferiría que te ríes de mí antes que sentir pena por mí. Porque si cuento la historia, no duele tanto. Porque si cuento la historia, puedo continuar ". Heartburn es la primera novela publicada de Ephron. Además de ser un best-seller, su guión se convirtió en un éxito de taquilla protagonizado por Meryl Streep y Jack Nicholson.

Esta alquimia de transmutación-dolor en oro no es competencia de un grupo elitista de autores dotados y bien capacitados que nacieron con pluma en la mano. Cuando escribí May Day , tenía un título de inglés, pero nunca había tomado una clase de escritura de novelas. Ni siquiera sabía los conceptos básicos para escribir una historia corta, y mucho menos conocí a una persona que realmente escribió libros. Además, vivía en la zona rural de Minnesota y, antes de Internet (al menos donde yo vivía), no tenía acceso a grupos de escritura. Me enseñé a mí mismo a escribir una novela.

Tampoco el poder terapéutico de la escritura novel es exclusivo de aquellos que han experimentado un trauma profundo. El Dr. Pennebaker descubrió que la escritura dirigida y expresiva es beneficiosa para todos, reunirse con nosotros en el lugar en el que nos encontramos, si estamos llegando a un difícil viaje, luchando contra un compañero de trabajo molesto, pasando por un divorcio o afrontando un profundo dolor o trastorno de estrés postraumático. .

Conari Press, used with permission
Fuente: Conari Press, utilizada con permiso

Ni siquiera tiene que querer publicar lo que escribe, y de hecho, está bien si no lo hace. Si comienzas desde la perspectiva de que tu escritura es privada, te das permiso para escribir libremente y con integridad sin contaminar tu historia con las demandas caprichosas del mundo editorial porque aquí está la verdad: no importa si quema la novela segundo, terminas de escribirlo. Incluso puedes arrojarlo al aire, aún encendido, disparar balas, verter ácido sobre él cuando cae y enterrar las cenizas. Todavía obtendrá todos los beneficios físicos y psicológicos de escribirlo. El bálsamo y la visión se encuentran en externalizar y controlar la historia, no en mostrarla a otros.

Sin embargo, si decides publicar, tendrás algo genuino y poderoso para ofrecer al mundo. Dickens, O'Brien, Ephron, Allende y cientos de otros autores de éxito de ventas crearon historias convincentes porque los sacaron de un lugar de verdad, vulnerabilidad y experiencia. Convertir los momentos del crisol en una novela no solo es regenerativo para el escritor, es glorioso para el lector. Esa autenticidad crea una historia indeleble.

No tienes que creer nada de esto.
Simplemente tienes que hacerlo.
Este es el poder de escribir.

El libro de Jessica Lourey (rima con "dote") Reescribe tu vida: descubre tu verdad a través del poder curativo de la ficción , el único libro que te muestra cómo transformar tus datos en una novela fascinante y curativa, ya salió. Jessica es profesora titular de escritura creativa y sociología y pronunció el TEDx Talk de 2016 "Rewrite Your Life". Puede encontrar más información en www.jessicalourey.com.

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