Los beneficios de aprender al aire libre

Las investigaciones recientes revelan que la naturaleza aumenta la motivación y competencia de los estudiantes.

 High Mountain Institute

Los estudiantes de High Mountain Institute, con sede en Leadville, Colorado, hacen gran parte de su aprendizaje en expediciones al desierto.

Fuente: Cortesía: High Mountain Institute

Los estudiantes aprenden mejor cuando están motivados. Pero cómo motivarlos es una pregunta perenne. Un estudio reciente en Frontiers in Psychology se suma a la evidencia que respalda una respuesta: llevarlos afuera. Los estudiantes que participaron en un programa de educación al aire libre como parte de su plan de estudios de ciencias informaron una motivación significativamente más intrínseca para aprender y se sintieron más competentes. “Los niños se ven más afectados por la enseñanza al aire libre que en el interior”, dice el psicólogo educativo Ulrich Dettweiler de la Universidad de Stavanger en Noruega y autor principal del estudio.

Para el estudio, Dettweiler y colegas alemanes de la Universidad Técnica de Múnich y la Universidad Johannes Gutenberg investigaron tres ingredientes que los estudiantes deberían utilizar para aprender: competencia, autonomía y relación (o conexión). (Según la teoría de la autodeterminación, estas son las necesidades psicológicas básicas que motivan el aprendizaje.) Cerca de 300 estudiantes asistieron a un curso de ciencias residenciales de una semana en Alemania que incluyó una expedición de investigación de dos días. Antes y después del curso, los estudiantes completaron cuestionarios que evaluaban qué tan bien la experiencia satisfacía esas tres necesidades básicas. ¿Se sentían competentes y les gusta hacer las cosas bien? ¿Se sentían autónomos, como si estuvieran dominando sus propias ideas y tomando sus propias decisiones? Y finalmente, ¿cómo fueron sus relaciones con sus compañeros y con sus maestros?

“En nuestro estudio, la competencia fue de lejos la más importante de esas tres”, dice Dettweiler. “Hace la mayor parte del trabajo en el aumento de la conducta motivacional desde adentro hacia afuera. Pero los tres están mejor satisfechos en el exterior que en el interior “. (Cabe señalar que las calificaciones de afinidad mejoraron con los profesores, pero no con los compañeros al aire libre).

 High Mountain Institute

Un estudiante en el High Mountain Institute en Colorado durante una clase al aire libre.

Fuente: Cortesía: High Mountain Institute

El estudio también generó datos cualitativos al observar a los estudiantes y entrevistarlos después del curso. Cuando se les pide que escriban lo que les viene a la mente cuando piensan en enseñar en ambos contextos, Dettweiler dice que hubo más coherencia en las respuestas sobre el aprendizaje al aire libre en comparación con las listas de temas no relacionados generados por el aprendizaje en interiores. Los estudiantes también generaron un conocimiento más detallado, como los nombres botánicos de las plantas, al escribir sobre su tiempo al aire libre.

Los niveles de estrés también parecen verse afectados por el tiempo al aire libre. En un estudio relacionado publicado el año pasado en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública , Dettweiler y algunos de los mismos colegas midieron los niveles diarios de la hormona del estrés cortisol en dos grupos de niños. Estaban interesados ​​en el patrón de niveles de cortisol en un día normal.

En una persona normal y sana, los niveles de cortisol se disparan significativamente al despertarse por la mañana, luego caen hasta alrededor del mediodía y durante la tarde. Aproximadamente a las cuatro o cinco de la tarde, los niveles de cortisol vuelven a caer hasta que te acuestas. Este estudio midió el cortisol en la saliva de los estudiantes tres veces al día. El grupo de intervención de 37 estudiantes pasó un día cada semana aprendiendo en un bosque cercano y el resto de su tiempo en la escuela como de costumbre. Un grupo de control de 11 estudió solo en el interior. El grupo al aire libre mostró un patrón normal y saludable en sus niveles de cortisol, pero los niños que se quedaron en el interior no mostraron la caída esperada de cortisol por la tarde. “Mantienen el nivel de estrés [más alto] durante todo el día”, dice Dettweiler, “lo que se podría argumentar que no es lo mejor para un niño”.

Dettweiler también está estudiando lo que está sucediendo en el cerebro de los niños mientras están al aire libre, que sospecha se relaciona con los resultados en cortisol. Pero ese trabajo todavía está en curso y aún no publicado.

Dettweiler cree que el mensaje de su trabajo y otros estudios similares es claro. “Lleve a los niños de vez en cuando.” Él sabe que no todos los estudiantes pueden participar en programas como el del estudio, pero él dice que no tienen que hacerlo siempre que haya un patrón constante de aprendizaje al aire libre. “No necesita ser todo el día. Es suficiente hacerlo media hora regularmente. Te ayudará a captar el interés de los niños en aprender “.

Derechos de autor: Lydia Denworth 2018

Fotos cortesía: High Mountain Institute

Referencias

Dettweiler, Ulrich, y col. “Un análisis bayesiano de métodos mixtos de satisfacción con las necesidades psicológicas básicas a través del aprendizaje al aire libre y su influencia en la conducta motivacional en la clase de ciencias”. Frontiers in psychology 8 (2017): 2235.

Dettweiler, Ulrich, y col. “Estrés en la escuela. Algunos consejos empíricos sobre el ritmo del cortisol circadiano de los niños en las clases al aire libre y en interiores. “Revista internacional de investigación ambiental y salud pública 14.5 (2017): 475.

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