Los bebés pueden aprender mejor de la televisión que los libros

Al igual que muchos padres de niños pequeños, tiendo a pensar en la televisión como comida chatarra y libros como verduras. Intento limitar la cantidad de tiempo que mis hijos pasan viendo televisión, pero no trato de limitar la cantidad de tiempo que pasamos leyendo juntos.

Sin embargo, resulta que, al menos en algunas circunstancias, los niños pueden aprender mejor viendo televisión que pasar el equivalente de un tiempo con un libro.

Normalmente, intento escribir sobre experimentos con bebés que son adaptables para el hogar, para que los padres puedan realizarlos con sus propios hijos. Este experimento es difícil de hacer sin los accesorios adecuados, pero es tan interesante que creo que vale la pena compartirlo de todos modos.

El experimento

En un estudio de 2011 publicado en la revista Child Development, los investigadores dividieron a los jóvenes de 18 y 24 meses en tres grupos. Un grupo vio un breve video instructivo que demostraba cómo construir un sonajero de tres partes. A un segundo grupo se les leyó un libro ilustrado, con un texto que reflejaba la narración del video. Las imágenes del libro mostraban cómo se debería armar el cascabel. Un tercer grupo fue designado como el grupo de control y ni vieron el video ni leyeron el libro.

Después de unos 10 minutos, a los bebés de los tres grupos se les dieron las tres partes del traqueteo que se muestran en el video y el libro y se les pidió que los unieran para formar un sonajero.

Los resultados

Como era de esperar, relativamente pocos de los bebés en el grupo de control fueron capaces de armar el sonajero.

Lo que podría sorprenderle es que con los dos grupos de edad probados, TV ganó con los libros.

De hecho, entre los niños de 18 meses, aquellos en el grupo de libros no lo hicieron significativamente mejor que aquellos en el grupo de control, pero los del grupo de video sí lo hicieron.

Y entre los de 24 meses, tanto el libro como los grupos de videos lo hicieron significativamente mejor que el grupo de control, pero el rendimiento del grupo de videos fue mucho mejor que el del grupo del libro.

Otro hallazgo impresionante: eliminar la narración o las señales visuales no pareció impedir significativamente la capacidad de los bebés para retomar la secuencia. Por ejemplo, en experimentos de seguimiento, los investigadores reemplazaron la narración explicativa en los grupos de libros y videos con narración vacía (por ejemplo, "Wow, mira eso") o proporcionaron una narración explicativa pero no pistas visuales. Sin embargo, en cada uno de esos experimentos de seguimiento, los bebés todavía lo hicieron mejor que el grupo de control cuando llegó el momento de armar los cascabeles.

The Takeaway

¿Los resultados de este estudio significan que debemos descartar todos los libros de nuestros hijos y almacenarlos en DVD? De ningún modo. El alcance del experimento fue relativamente limitado. Si bien parece que un video triunfa sobre un libro cuando se trata de la capacidad de los bebés para aprender una secuencia de acción de tres pasos, eso no significa que los bebés aprendan mejor de la televisión que de los libros. Además, el estudio no rastreó la retención de la información por parte de los bebés a lo largo del tiempo, ni tampoco abordó ninguno de los muchos aspectos positivos o negativos de ver televisión con frecuencia frente a la lectura de libros.

Sin embargo, una conclusión práctica es que los bebés en estos grupos de edad parecen aprender mejor cuando ven una demostración en vivo de una secuencia simple, en lugar de solo imágenes de los pasos. Por lo tanto, si intenta enseñarle a su bebé una nueva habilidad, es preferible demostrar la habilidad usted mismo que simplemente narrar o mostrar ilustraciones de los pasos.

El estudio

Simcock, Gabrielle; Garrity, Kara; y Barr, Rachel. "El efecto de las claves narrativas en la imitación de los bebés de la televisión y los libros ilustrados", Child Development 82: 5 (1607-1619), septiembre / octubre de 2011.

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