Los babuinos pueden secuestrar cachorros (pero no como mascotas)

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Fuente: Foto suministrada por Shirley Strum

En una de las publicaciones más leídas en el blog Animals and Us (aquí), discutí si una tropa de babuinos hamadryas que viven en un basurero en Taif, Arabia Saudita, secuestran cachorros y los crían como mascotas. La publicación fue inspirada por un clip de YouTube de dos minutos tomado de un documental de naturaleza británico. Puedes verlo aqui.

Encontré esta relación inusual entre especies fascinante porque he argumentado que los humanos son la única especie de animal que tiene mascotas. (Consulte esta publicación de Psych Today y este artículo sobre la evolución del mantenimiento de mascotas). Mientras escribía la publicación hace varios años, sigue generando debate. Algunos comentaristas están convencidos de que las relaciones sauditas entre babuinos son evidencia de que otras especies mantienen a las mascotas en la naturaleza. Otros, como yo, somos escépticos de que estas interacciones sean análogas al mantenimiento de mascotas humanas. Muchos de los comentarios en la publicación fueron considerados, pero ninguno de ellos fue escrito por investigadores de babuinos, hasta ahora.

Vista de un investigador sobre el comportamiento de secuestro de babuinos

Recientemente, la Dra. Shirley Strum, intervino sobre el tema. El Dr. Strum es profesor de antropología en la Universidad de California en San Diego. Ella ha estado conduciendo investigaciones de campo sobre el comportamiento de los mandriles en África desde 1972. Ha escrito muchos artículos científicos sobre la ecología del comportamiento de los babuinos de olivo y es autora de Almost Human: A Journey into the World of Baboons. Mientras navegaba por la web, tropezó con la publicación Animals and Us y el clip de YouTube. Con su permiso, estoy reproduciendo sus comentarios en el video:

Vi el corto clip de babuino en YouTube. Estudié babuinos de olivo durante 43 años. Lo que veo en estos hamadryas mandriles tiene sentido desde el punto de vista del mandril. Varones adolescentes y adultos secuestran bebés con babuinos (como amortiguadores contra la agresión en babuinos de olivo) y juveniles de babuinos (como un nuevo miembro del harén de un macho en babuinos hamadryas). En el clip, la angustia del cachorro es similar a la de un babuino secuestrado en babuinos de olivo. Eventualmente, la madre recupera al bebé, pero si dura demasiado, el niño se desorienta y no sabe quién es mamá. Esto a veces resulta en la muerte del bebé.

Supongo que si el grupo de perros callejeros de Taif se fuera a mudar por separado, el cachorro podría aislarse entre los mandriles, pero es poco probable que sobreviva sin una fuente de leche para los cachorros. No vemos ningún cachorro crecer [con mandriles] en el video, solo grupos mixtos de mandriles y perros como adultos. Las tomas de video del cachorro muestran a un joven patético.

Definitivamente, esto NO es una mascota desde el punto de vista de los mandriles. A veces ocurre la interacción con otras especies, y si las dos especies pasan mucho tiempo juntas no agresivas, también podrían jugar y arreglarse desde los mandriles hasta los perros. Los mandriles que estudio tratan de jugar con hyrax (que los ignoran), por lo que los babuinos juveniles golpearán el hyrax con frustración. Pero en nuestra investigación reciente, los mandriles e hyrax ahora se están alimentando de un nuevo recurso común, un cactus invasor, y las dos especies están mucho más entremezcladas.

No estoy evaluando la singularidad de la tenencia de mascotas, solo estoy confirmando que estos mandriles no mantienen a las mascotas, a pesar de que tienen más interacciones entre especies de lo normal debido a su fuente y distribución de alimentos comunes.

El Dr. Strum me envió varios de sus artículos describiendo las circunstancias en las que los babuinos aceitunos agarrarán a los bebés y los usarán temporalmente como "pasaportes" y "amortiguadores" para facilitar su interacción con otros babuinos adultos. (Ver las referencias a continuación).

La línea de fondo

Ahí tienes. El secuestro de bebés y niños es parte del repertorio conductual de algunos tipos de mandriles. Sin embargo, no hay evidencia de que las relaciones entre babuinos y perros que se observan en los basureros de Taif sean fundamentalmente análogas a la relación que tengo con mi gato. Dicho esto, me gustaría ver un estudio sistemático de estas interacciones entre caninos y primates.

Hablando de eso … un reciente estudio de campo de geladas (un gran mono parecido a un babuino) y lobos en las praderas de Etiopía plantea una serie de preguntas fascinantes sobre la evolución y la ecología de las relaciones entre los monos y los perros en la naturaleza. Lea más sobre este fascinante estudio en esta publicación de Psychology Today de Marc Bekoff.

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Hal Herzog es profesor de psicología en Western Carolina University y autor de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat; Por qué es tan difícil pensar directamente sobre los animales.

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Referencias

Strum, SC (1982). Por qué los hombres usan bebés. En Primate Paternalism ed. D. Taub. Pp 146-187. Nueva York: Van Nostrand Reinhold

Strum, SC (1983). Uso de hembras por babuinos verdes oliva ( Papio anubis ). American Journal of Primatology , 5 (2), 93-109.

Strum, SC (2012). El mono de Darwin: ¿Por qué los mandriles no pueden convertirse en humanos? Revista estadounidense de antropología física, 149 (S55), 3-23.

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