¿Los alcohólicos merecen trasplantes de hígado?

Esta historia está haciendo las rondas de nuevo. Revela mucho acerca de cómo la sociedad piensa en los alcohólicos.

Aquí hay un ejemplo de la última encarnación de la historia del Reino Unido. Eunice Booker, cuya hija de 26 años murió en un accidente automovilístico en 2006, es citada por el periódico Observer del Reino Unido diciendo: "Me parece ofensivo que uno de cada cuatro hígados donados vaya a alcohólicos. Si hay dos personas al lado del otro que desean un hígado, y ambas tienen la combinación adecuada de tejido, y una es alcohólica y la otra no, no hay competencia: usted toma al que no es alcohólico, tienen más derecho ".

Este tema de "derecho" está en el corazón de la controversia. Una de las ocasiones anteriores en que surgió esta historia fue cuando la leyenda del fútbol George Best recibió un trasplante de hígado en 2002 después de luchar contra el alcoholismo durante toda su vida adulta. Después de recibir su trasplante de hígado, fue visto bebiendo más de una vez. Le habían advertido repetidamente que beber lo mataría, incluso después de su trasplante. Murió tres años después. Aquí hay una cita sobre el trasplante de Best de un lector del Daily Mail, un periódico sensacionalista británico.

"El trasplante de hígado de George Best era moralmente indefendible. Un hígado viable fue desperdiciado en él. No hay suficientes hígados disponibles para trasplantar a personas con enfermedades no alcohólicas relacionadas, personas que están enfermas sin culpa propia ".

Aquí tenemos "culpa" así como derecho. De alguna manera, los alcohólicos tienen la culpa de convertirse en alcohólicos. Casi todos beben o fuman en algún momento de sus vidas, pero la mayoría de las personas no desarrollan problemas y esto parece dificultarles el entendimiento de los que sí lo hacen. Este problema se ve exacerbado por la cultura del consumo de alcohol en el Reino Unido (George Best dijo una vez: "Gasté mucho dinero en alcohol, mujeres y automóviles rápidos. El resto que acabo de despilfarrar").

Los alcohólicos, como todos los adictos, generalmente se diagnostican una vez que el consumo de drogas se ha convertido en un problema. Se ha convertido en un problema porque sufren el síntoma definitorio de la adicción; pérdida de control. De hecho, la definición misma de una adicción es "el uso continuado de drogas a pesar de las consecuencias adversas". George Best es un ejemplo clásico. Aquí hay un hombre al que se le ha dicho, como muchos alcohólicos, que su consumo de alcohol ha arruinado su función hepática hasta el punto de necesitar una cirugía mayor. Si él sigue bebiendo, morirá. Entonces, ¿qué hace? Él va a beber. Yo diría que la muerte fue una consecuencia adversa. ¿Hay algún ejemplo más directo de la pérdida de control que define una adicción?

La comprensión pública de la adicción va a la zaga de la de otros trastornos mentales. Decirle a un alcohólico que "deje de beber" es como decirle a una víctima de depresión que se "alegre" o que sufra ansiedad para "calmarse". En las últimas décadas, se ha avanzado mucho en el reconocimiento de enfermedades como la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático por lo que son; condiciones médicas que merecen simpatía y tratamiento. Todavía tenemos un largo camino por recorrer con la adicción.

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