Los adolescentes no "drogan" sino que "fuman articulaciones"

La escuela secundaria donde uno de mis hijos finalmente envió el temido correo electrónico que todos los padres temen. Un par de niños fueron atrapados con drogas en la escuela y las autoridades apropiadas fueron notificadas. Prefería las notificaciones que recibimos cuando los niños estaban en la escuela primaria diciéndonos que un niño tenía piojos o estreptococos.

Los niños de escuela media tienen entre 11 y 14 años en general. Todos pueden decirle los peligros de usar drogas. Han tenido mensajes perforados en ellos en la escuela. Muchos niños tienen padres que también les dicen que eviten las drogas, particularmente mientras sus cuerpos y cerebros aún están en desarrollo. Y, sin embargo, muchos niños inteligentes con mucho conocimiento sobre los peligros de las drogas todavía los están usando.

Justo cuando recibí este correo electrónico, recibí el número de mayo de 2008 de Psychological Science. Para evitar pensar en adolescentes y drogas, decidí leerlo. En él, encontré un documento de Mills, Reyna y Estrada. Investigaron a los adolescentes sobre las percepciones de los riesgos del comportamiento sexual al solicitar tanto riesgos específicos (como la probabilidad de quedar embarazadas o embarazar a otra persona en los próximos seis meses) como actitudes generales sobre el riesgo (qué tan importante es evitar el riesgo en general ) Estas evaluaciones de riesgo se correlacionaron con las respuestas a las preguntas del comportamiento sexual pasado y la probabilidad de conducta sexual futura.

De interés, estos investigadores encontraron que las percepciones específicas de la conducta de riesgo (qué tan probable es que piense que debe quedar embarazada o contrae una ETS) se correlacionaron positivamente con la probabilidad de involucrarse en conductas de riesgo. En contraste, las percepciones generales de riesgo (Evitar el riesgo) se correlacionaron negativamente con la probabilidad de involucrarse en conductas de riesgo. Es decir, los adolescentes que declararon que había un alto riesgo en conductas específicas también eran más propensos a declarar que tenían o participarían en esos comportamientos. Los adolescentes que tenían una aversión al riesgo en general tenían menos probabilidades de participar en conductas sexuales riesgosas.

Creo que este hallazgo está relacionado con el clásico retraso de la investigación de gratificación iniciado por Walter Mischel. En la demora de los estudios de gratificación, a los niños pequeños se les muestra un plato de galletas y se les dice que el experimentador va a dejar la habitación por un tiempo. Si los niños no comen ninguna de las galletas mientras el experimentador está fuera, el niño recibe incluso más galletas cuando el experimentador regresa. Si cree que es fácil hacerlo, intente sentarse frente a un plato de galletas o M & M sin comerlos. (La mayoría de nosotros no puede hacer eso, por lo que necesita sacar todos los dulces de su casa si está tratando de hacer dieta). Plato de galletas

Los niños que tuvieron éxito en evitar esta tentación fueron los que de alguna manera se desconectaron del medio ambiente. Algunos simplemente cerraron sus ojos o miraron hacia otro lado. Otros pensaban en las galletas de forma abstracta como comida en lugar de específicamente como deliciosas y deliciosas galletas (discúlpeme mientras tomo una galleta yo mismo …)

Entonces, una interpretación del trabajo de Mills, Reyna y Estrada es que si los adolescentes piensan específicamente en comportamientos sexuales (y presumiblemente comportamientos de consumo de drogas también), entonces estarán más atraídos a pensar en involucrarse en estos comportamientos, a pesar de una comprensión de los riesgos involucrados

Al final, todo el comportamiento es específico. Un adolescente no "usa" una "droga". Un adolescente fuma un porro en el parque con tres amigos por la tarde después de la escuela. Cuanto más específica es la situación, más difícil es desvincularse de esa situación. Cuanto más específicamente se representa una situación, más tentadora puede ser. Si queremos que los niños eviten los comportamientos riesgosos, debemos hacer más para enseñarles a desconectarse de sus entornos frente a los riesgos potenciales. Deben pensar en los riesgos en sus vidas de manera abstracta para evitar ser atraídos por ellos. Deben aprender a tomar situaciones específicas y tentadoras y convertirlas en situaciones más abstractas.

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