Los 5 secretos de la dureza de un ultramaratoniano

Son las cuatro de la mañana, la temperatura diez grados bajo cero en el negro bosque de Georgia. Troy Espiritu ha estado corriendo durante 20 horas, y está tan agotado que está alucinando que los árboles a su alrededor están cayendo hacia adentro. ¿Está perdido? No hay forma de saberlo. Sigue corriendo, un pie delante del otro. Son al menos otras cinco millas hasta el próximo punto de control. La náusea le retuerce la garganta. Él tropieza, cae de rodillas y vomita una bilis acuosa en el suelo helado. A medida que los espasmos disminuyen, se acurruca en el suelo, temblando. Tengo que llegar a ese árbol por allí, se dice a sí mismo. Él se pone de pie, tropieza un par de yardas. Él se está moviendo de nuevo. El esta corriendo.

Espiritu es un tipo ordinario, un podiatra de 39 años con una esposa y cuatro hijos. Hace cuatro años era solo otro corredor ocasional, corriendo algunas millas un par de veces al mes. Había oído hablar de carreras de ultramarathon, y pensó que los tipos que los dirigían eran locos, no su tipo en absoluto. Hombre, pensó, simplemente no hay forma de que alguna vez lo haga.
Entonces él se convirtió en uno de ellos.

¿Cómo puede una persona aprender a ser dura? La gente se ha preguntado desde el principio de los tiempos, pero solo recientemente los psicólogos han comenzado a dar respuestas detalladas. Una de las ideas más importantes es que no hay una variedad de dureza, sino muchas.

Lo más obvio es la resistencia física: la capacidad de soportar estoicamente el frío, el calor, el dolor físico y cosas por el estilo. Los jóvenes nativos americanos tuvieron que soportar penas de castigo antes de ser recibidos en la fraternidad de los valientes. Los antiguos soldados romanos se embrutecían mutuamente en simulacros de batallas. Los combatientes modernos enfrentan una preparación similar. Sin embargo, igual de crucial es la dureza mental: la capacidad de mantenerse informado sobre la tarea en cuestión. Cuando se trata de distancias realmente largas, como las carreras de 100 millas que pueden tomar la mejor parte de dos días en completarse, ese es el tipo que te ayuda a superarlo. "Diría que el 70 por ciento es mental", dice Espiritu.

Luego está la fortaleza emocional, la fuerza para controlar la desesperación, la ansiedad y la soledad. Para muchos soldados estadounidenses enviados al extranjero, este es el tipo de dureza que ha demostrado ser el más crucial, ya que los múltiples turnos de servicio alejan a hombres y mujeres de sus familias y amigos durante largos períodos de tiempo. Es crucial para los estadounidenses normales, también. Para la mayoría de nosotros, las formas más comunes de estrés surgen en el hogar y en el trabajo, y para prosperar debemos ser fuertes emocional y mentalmente.

Espiritu es un excelente ejemplo. A la edad de 35 años, él no era más que otro padre de los suburbios, se sentía abrumado por las presiones de criar una familia y administrar una creciente práctica médica. "Tuvimos un gemelo de cuatro años, dos gemelos de dos años y un recién nacido. No tenemos familia donde estamos viviendo aquí, así que solo éramos mi esposa y yo. Y definitivamente hubo algunos momentos en los que sentimos algo así como '¿Cómo vamos a hacer esto?' ".

El camino hacia la resistencia comenzó cuando algunos amigos comenzaron a entrenar para un maratón. Le pidieron a Espiritu que se les uniera, y él lo hizo. Después de completar esa carrera, corrió otro, y luego otro. Pronto estuvo corriendo maratones en fines de semana consecutivos. Algunos de los chicos de su grupo habían hecho ultramaratones, y le preguntaron si había pensado en entrenar para un 31 miler.

Al principio se burló, pero luego reconsideró. En poco tiempo estuvo corriendo 40 millas, luego 50. Hoy, tiene tres carreras de 100 millas en su haber. Los viernes por la noche, volverá a casa después de trabajar todo el día, cenará con su esposa y sus hijos, los acostará y luego correrá desde las 10 en punto hasta las seis de la mañana siguiente, regresará a casa, se duchará e irá a la práctica de fútbol de sus hijos durante todo el sábado. "Es importante aprender a funcionar mientras se está fatigado", explica.

Sin darse cuenta, Espiritu había aprovechado algunas de las principales técnicas que permiten a las personas maximizar su resistencia.

1) Modifica tu perspectiva . En lugar de entrar en pánico frente a una crisis, el objetivo es ver la situación desde otra perspectiva, un proceso que el psicólogo Salvatore Maddi llama "cambio transformacional". Intente comprender el contexto más amplio e identifique las cosas buenas que podrían surgir. el malo. Aunque Espiritu inicialmente retrocedió ante la idea de entrenar para una ultramaratón, por ejemplo, siguió reflexionando sobre la idea, y finalmente aceptó que el desafío estaba dentro de sus capacidades.

2) Apóyate en tus amigos . En el fondo, los humanos son animales de carga. En una situación difícil, tener un amigo a tu lado puede marcar la diferencia. "No creo que puedas ver la dureza en el vacío. Es casi por definición un fenómeno social ", dice el psicólogo de West Point Mike Matthews. Espiritu está de acuerdo. Desde que se unió a sus amigos en el entrenamiento para esa primera maratón, corrió con un grupo de apoyo de seis u ocho tipos más. "No sé si podría hacer cualquiera de estas cosas yo solo", dice.

3) ríete Rob Shaul dirige un gimnasio en Jackson, Wyoming llamado Mountain Athlete, donde trabaja con montañeros de élite y soldados que se preparan para la selección de fuerzas especiales. Para estas élites, la clave para mantener la perspectiva es el sentido del humor. "Cuando se trata de sobrevivir a situaciones realmente difíciles", dice, "no tomarse demasiado en serio realmente parece ayudar".

4) Mantén la cabeza gacha . Una tarea inquietantemente desalentadora, como seis días de entrenamiento SEAL, puede conducir incluso al más duro en el desaliento. El truco, Shaul dice, es centrarse solo en la pequeña pieza frente a ti. "Mientras más oscuro sea, más corto plazo querrás estar pensando", dice Shaul. "Chicos que lo han dicho dicen que simplemente trataron de pensar en llegar a la próxima comida. Muy pronto esas comidas se suman, y lo siguiente que saben, lo han logrado ".

5) Ejercicio . Espiritu se benefició de los beneficios psicológicos sorprendentemente potentes del ejercicio en sí. Numerosos experimentos han encontrado que las personas que están en buena forma física se recuperan más rápidamente del estrés. Un estudio realizado por investigadores de Princeton descubrió que las ratas que hacen ejercicio desarrollan neuronas en sus cerebros que responden menos a las hormonas del estrés.

Hoy, Espiritu dice que la dureza que adquirió al correr ahora afecta todos los demás aspectos de su vida. "Cuando surge una situación difícil, pienso: 'Si puedo correr 100 millas, puedo manejar esto'", dice. "No soy un superhombre, pero sé que soy lo suficientemente disciplinado para armar un plan de juego y hacerlo realidad".

Pero la recompensa más intensa es aquella que disfruta en medio de sus desafíos más difíciles. Después de una larga y solitaria noche de correr, inevitablemente llega el momento en que el sol finalmente asoma sobre el horizonte. "Es el punto culminante de ejecutar un camión de 100 millas", dice. "Cuando salga el sol al día siguiente, es posible que estés en la milla 80, sabes que todavía tienes otro maratón por recorrer, pero no estás cansado, es como si recién empezaras a correr. Es una sensación tremenda. Simplemente no puedes describirlo ".

  • Sigueme en Twitter.
  • Visita mi blog.

  • Qué hacer cuando la ira se apodera
  • Envejecer con éxito: ¿es Hogwash?
  • El arte de la amistad en el matrimonio
  • 3 claves para terminar una relación con la dignidad
  • Phubbing: el hábito n. ° 1 del teléfono que debe abandonarse para mejorar las relaciones
  • ¿La tecnología de computadora portátil te distorsiona la vida?
  • Cómo vivir bien: una reseña de libro
  • 52 formas de mostrar te amo: mira la gran imagen
  • Cómo pueden las parejas sobrevivir a las trampas (y por qué incluso lo intentan)
  • Los teléfonos inteligentes y el futuro de la atención médica
  • ¿Puede la gente casada ser feliz?
  • "Mamá, estoy teniendo un ataque de pánico"
  • La soledad está llegando a la ciudad
  • Holiday Blues? Haz clic en ellos.
  • 5 razones por las que debemos tomar la pérdida de mascotas en serio
  • Mentoring Kids in Distress
  • Está bien no sentirse alegre
  • El verdadero misterio: ¿por qué las amistades no obtienen lo que merecen?
  • Sentirse intensamente: las heridas de ser "demasiado"
  • Cómo reconocer personas tóxicas y relaciones tóxicas
  • Tecnología: atrapado en la red
  • Beneficios de Barbacoas
  • Viviendo en Modernidad Líquida
  • Inadvertido e inadvertido: mujeres y adicción al sexo
  • Jacoby Shaddix marcha justo a tu lado
  • ¿Quién está a cargo de tu relación?
  • Lo que nadie quiere decir sobre el fallecimiento de Avicii
  • ¿Sus conversaciones se vuelven más difíciles?
  • Todavía solitaria y sin amigos después de 25 años?
  • Hablando a los niños sobre el suicidio
  • Un puente de regreso al amor: qué tan ocupados los padres pueden ayudar a su intimidad a prosperar
  • Ansiedad y soledad después de una vida de independencia
  • Facebook y tu cerebro
  • Lo que tus emociones realmente te dicen, si escuchas
  • ¿Felices vacaciones? La espiral de la memoria del estado de ánimo y las vacaciones
  • Soltero este día de San Valentín? A quien le importa.