Por qué puedes odiar a la persona que amas

Desde que publiqué mi libro, Repensando el Narcisismo , he pasado mucho tiempo educando al público a través de entrevistas y charlas. Y me he dado cuenta de que mucha gente todavía cree demasiadas ideas obsoletas y peligrosas sobre el narcisismo. Quiero dejar las cosas claras sobre algunas de las más dañinas. Así que aquí están los tres primeros de lo que, en mi experiencia, son los cinco mitos principales que crean la mayor confusión y dolor.

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Fuente: Photodune

1. El mito: todos los narcisistas son sociables y carismáticos.

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en "narcisistas", nos imaginamos estrellas de televisión, celebridades o incluso políticos. Y no nos equivocamos al conjurar esas imágenes: la investigación apunta repetidamente a un narcisismo superior en todos estos grupos.

Pero cuando nos enfocamos demasiado en esta imagen (realmente un estereotipo), nos perdemos las señales de peligro que no tienen nada que ver con ser salvajemente extrovertidos o extremadamente hambrientos de poder. A algunos narcisistas no les importa el aspecto, la fama o el dinero. Lo que significa que si crees que estás a salvo de caer en la trampa porque tu fecha actual parece tímida o modesta, piénsalo de nuevo. Una gran cantidad de narcisismo no tiene nada que ver con la confianza o la extroversión. Y muchos narcisistas introvertidos incluso podrían estar ansiosos, deprimidos y dudando de sí mismos (más sobre esto en breve).

La Verdad: Hay otros signos mucho más confiables, como la fobia a la emoción, el control del sigilo o el jugar hot potato emocional, que atraviesan todo tipo de narcisismo. Vea aquí, por ejemplo, o, para un examen más profundo, vea Repensar el narcisismo, las tres primeras partes de las cuales se dedican a ayudar a las personas a reconocer y enfrentar todas las formas de narcisismo no saludable, no solo la versión ruidosa que escucha.

Peter Bernik/Shutterstock
Fuente: Peter Bernik / Shutterstock

2. El mito: estamos en medio de una epidemia de narcisismo.

Este ha causado el mayor problema para la generación del milenio (nacido después de 1980), aunque solo sea porque muchos los han calificado como "la generación más narcisista de la historia".

"Oh, sí", dijo un cliente milenario, relatando entre lágrimas la percepción de que ella y sus compañeros son holgazanes holgazanes. "Como estar sentado fumando marihuana y escuchando a los Beatles todo el día, esperando el próximo amor, eso no era para nada narcisista".

Touché.

Mi cliente es solo uno de muchos millennials que han tenido que nadar contra la marea de la opinión de que son buenos adictos a los autofotos. Lo curioso de los estereotipos negativos es que las personas inevitablemente encuentran pruebas de que son ciertas.

La verdad : la noción de que todos perecemos en un apocalipsis narcisista, popularizado hace más de media década, está a años luz de un hecho empírico. La investigación en la que se basa ha sido criticada por las matemáticas defectuosas, las herramientas defectuosas (específicamente, el inventario narcisista de la personalidad, o NPI), la dependencia excesiva de los estudiantes universitarios y la terminología engañosa.

Por cierto, este último es un clavo en el ataúd: el narcisismo no es un diagnóstico en absoluto, sino una descripción del rasgo. No puede producir una epidemia más que la extraversión, la introversión o la escrupulosidad. Sólo un aumento pronunciado de las tasas del trastorno de la personalidad narcisista (NPD) podría indicar problemas, e incluso entonces, el lenguaje de la enfermedad podría ser exagerado.

Aún así, la idea de una epidemia de narcisismo enfrenta un desafío aún mayor que las disputas arcanas entre los académicos: la estadística frecuentemente citada de que el NPD se ha disparado al 6% fue descartada por completo en 2010 por el equivalente metodológico de contabilidad pésima. Resultó que los trabajadores del censo habían recopilado y codificado los datos, y los resultados sugerían que casi todos los trastornos casi se habían duplicado o triplicado en cuanto a la prevalencia; huelga decir que eso levantó algunas cejas, y los investigadores lo miraron más de cerca. Su conclusión: los entrevistadores originales habían cocinado accidentalmente los libros. En un segundo análisis, los analistas aumentaron la tasa de NPD hasta el familiar 1%.

Poco después de que publiqué Repensar el narcisismo , criticando la idea de una epidemia, se publicó un estudio en el que se descansaba el mito milenario de una vez por todas. Los autores concluyeron que los estereotipos negativos explican mejor nuestra percepción generalizada y negativa de la Generación Y.

Así que, tranquilo, millennials: las selfies y las redes sociales no serán el final de ti después de todo. (El peligro real es Netflix binging.)

3. El mito: los narcisistas encubiertos son astutos. Si tuviera mi druthers, me quitaría todas las etiquetas existentes para esta marca silenciosamente titulada de narcisismo. La idea de que los narcisistas "encubiertos" son especialmente hábiles se puede culpar, en parte, a la introducción de un término tan vago y engañoso para empezar.

La verdad: el aspecto "encubierto" del llamado narcisismo encubierto no tiene nada que ver con ser maliciosamente manipulador, o con ocultar el abuso (otra confusión); los investigadores acuñaron el término porque la grandiosidad de los narcisistas "encubiertos" no es aparente. No es porque lo oculten activamente; es solo porque son más introvertidos. Fantasean sobre su grandeza más de lo que lo anuncian. Su introversión se deforma por el extremo de sus rasgos narcisistas, forzándolos a profundizar en el silencio y, a menudo, en la miseria más abyecta. Lo que tienen en común con los narcisistas extrovertidos es que también se aferran a sentirse especiales; simplemente lo hacen de diferentes maneras. Algunos se imaginan a sí mismos como genios incomprendidos o no descubiertos, víctimas sufridas -los adolescentes con problemas pueden elevar el narcisismo introvertido a una forma de arte elevada- o la persona más sensible de la sala.

¿Tienes un amigo o compañero que salta sobre todo lo que dices, preguntando "¿Qué quisiste decir con eso?" O que regularmente se desliza en diatribas amargadas sobre todas las formas en que están siendo maltratados por una galería de pícaros que "los mantienen" abajo"? Si tu amigo o pareja parece tímido pero aún se las arregla para absorber todo el aire de la habitación, probablemente estés lidiando con un narcisista introvertido. Como sugiere la frase, su principal característica distintiva, en comparación con otros narcisistas, es su introversión. Esto parece argumentar a favor de una etiqueta más directa, digamos, narcisista introvertido.

Sin embargo, además de "encubierto", existe una gran cantidad de términos terriblemente horribles para este tipo: armario, hipersensible, invertido, centrípeto (no, no estoy bromeando), caduco (bueno, ahora estoy bromeando) y vulnerable (y realmente odio este último).

El problema con todos estos términos es que son inexactos, ambiguos o simplemente confusos. Para sus socios, no hay nada encubierto en absoluto sobre lo desagradable de los narcisistas extremadamente introvertidos. Su arrogancia y argumentación son demasiado obvias. Tampoco hay nada vulnerable sobre ellos. Ese es su problema. Si pudieran ser abiertos y vulnerables, fomentarían el tipo de vínculos seguros que impiden que las personas se vuelvan extremadamente narcisistas en primer lugar. Hay una gran diferencia entre las constantes manipulaciones manuales y las quejas, y asumir riesgos emocionales reales recurriendo abiertamente a las personas en busca de apoyo. Esa es la verdadera vulnerabilidad.

Del mismo modo, todas las personas extremadamente narcisistas son "hipersensibles", reactivas a los desaires y las críticas, y aptas para atacar a los "enemigos" en un abrir y cerrar de ojos. Y todos tienen aspectos encubiertos y abiertos a su narcisismo. La grandiosidad puede estallar fácilmente incluso en los narcisistas más silenciosos, y los más ruidosos pueden caer rápidamente en un caos, silenciosamente guiándose por el hecho de que el mundo no reconozca sus dones. Y en cuanto al sigilo, la manipulación por su propia naturaleza es furtiva. Las personas manipuladoras, ya sean ruidosas o silenciosas, pueden ser igualmente astutas.

(Ni siquiera sé por dónde empezar con centrípeta, ¿tal vez en el centro? Entiende el punto).

Así que introduje el lenguaje más simple, más limpio: narcisistas extrovertidos (piense en estrellas de televisión de realidad) y narcisistas introvertidos (piense en Richard Nixon: "Ya no tendrá a Nixon para patear más"). El término narcisista introvertido parece haberse extendido desde que lo presenté el año pasado, y por eso estoy agradecido.

Dr. Craig Malkin/HarperCollins
Fuente: Dr. Craig Malkin / HarperCollins

¡Estén atentos para la segunda parte de los 5 mitos más peligrosos!

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