Los 10 mejores mitos sobre la crisis de la mediana edad

Introducido en la psicología popular a mediados de la década de 1970, la crisis de la mediana edad ahora está entrando en sus propios años de la mediana edad. Sin embargo, a diferencia de la disminución de la energía que supuestamente socava a todos los adultos de mediana edad, la crisis de la mediana edad no muestra signos de desaparecer del horizonte. Integrada en todos los medios, desde la literatura hasta la prensa sensacionalista, la crisis de la mediana edad se utiliza para explicar casi todos los aspectos de la personalidad, la salud, las carreras y las relaciones de los adultos. Podemos dar cuenta de todo, desde querer saltar en una Harley o unirnos a la escena nocturna de los clubes hasta la angustia que inevitablemente acompaña a los infelices años que van desde los 40 hasta los 50 (o más).

La crisis de la mediana edad comenzó muy inocentemente con el nombre menos publicitado de la "transición de la mediana edad". Un psicólogo de Yale llamado Daniel Levinson publicó un libro (con varios colaboradores) a fines de la década de 1970 llamado Seasons of a Man's Life (y no quiso decir "hombre"). Levinson y su equipo basaron su libro en entrevistas informales con 40 hombres, 10 de cada una de las 4 profesiones. La crisis de la mitad de la vida tuvo su nombre contundente con la ayuda de la periodista Gail Sheehy, que publicó su propio libro ( Passages ), basado en gran medida en el propio trabajo de Levinson junto con un libro similar del psiquiatra de UCLA Roger Gould.

Levinson creía que la transición de la mediana edad era una de varias en la vida en la que los adultos examinaban y posiblemente reconstruían sus "estructuras de vida". Sheehy aumentó el volumen al proponer que la edad de 42 traía consigo una crisis predecible de proporciones épicas que afecta a todos ( hombres y mujeres). Podría establecer su calendario, si no su reloj, según Sheehy, por los giros y vueltas psicológicos de la vida de una persona que acompaña cada cambio mágico de una década a otra. Toda su premisa, sin embargo, es incorrecta porque la edad es, en verdad, "solo un número" y, a menudo, inexacta ".

La publicación de los libros de Levinson, y luego de Sheehy, desencadenó una oleada de estudios empíricos en la psicología del desarrollo de adultos que intentaban verificar sus afirmaciones. Literalmente ninguno de estos estudios encontró que la crisis de la mediana edad sea un fenómeno universal, o incluso casi universal. Para mí, el más interesante fue el conducido a través del VA de Boston, llamado "Estudio Normativo del Envejecimiento" (Costa & McCrae, 1980). Los hombres en este estudio fueron seguidos desde los 20 años hasta la edad adulta y los únicos que tenían una "crisis de la mediana edad" (es decir, depresión y desesperación) eran los que, en sus 20 años, también estaban deprimidos y ansiosos. Una vez que una persona propensa a la crisis, siempre una persona propensa a la crisis, de acuerdo con este estudio.

Otro estudio importante fue una encuesta nacional de más de 3000 hombres y mujeres conocida como Midlife en los Estados Unidos, originalmente patrocinada por la MacArthur Foundation (Wethington, 2000). De la pequeña minoría de la muestra que afirmó haber experimentado una crisis de mediana edad, el rango de edad era tan amplio (hasta 65 años) en el tiempo estimado de la crisis, que perdió todo significado como una experiencia de "mediana edad", a menos esas personas estaban optimistamente creyendo que vivirían hasta 130. También hice mi propia investigación sobre la mediana edad y, al igual que mis colegas, no encontré evidencia de respaldo. En mi último estudio, después de 180 adultos desde la universidad hasta la mediana edad (publicado en The Search for Fulfillment), informé, al igual que los resultados del Normativa sobre el Envejecimiento, que las únicas personas que tuvieron una crisis de "mediana edad" habían experimentado muchas crisis durante sus años adultos.

Estos son solo algunos ejemplos de investigaciones que no apoyaron la generalidad de la crisis de la mediana edad, no solo como un fenómeno universal, sino como un fenómeno en absoluto. Si está deprimido en la mitad de la vida, puede haber muchas razones para esto, la menor de ellas es su "edad". La conclusión importante es esta. Si siente que usted, o alguien que usted conoce, está atravesando una crisis de mediana edad, entonces es crucial buscar intervención ya sea a través de asesoramiento, psicoterapia u otro contacto con un profesional de la salud mental. No hay ninguna razón para que una crisis de la mediana edad ocurra espontáneamente, solo porque usted cumple cierta edad.

Con estos antecedentes en mente, veamos esos mitos. No hay mejor lugar para encontrarlos que mirar uno de los juegos que fue popular en la década de 1980 llamado "Crisis de la mediana edad". Sus tarjetas encapsulan (en forma humorística) la esencia de la crisis de la mediana edad de los cambios físicos a los problemas con los cónyuges. trabajo, finanzas y niños. En caso de que no estés familiarizado con él, el juego te lleva de un "ZAP!" O "CRISIS" a otro con las experiencias supuestamente inevitables que acompañan a la mediana edad. Usted acumula "Puntos de estrés", "Puntos de divorcio" y "Costos (en incrementos de 1000 dólares)" a medida que avanza en un viaje que implica cambios físicos, problemas matrimoniales y errores en la carrera profesional. Prácticamente el 99.9% de las cartas describen eventos negativos. Usted gana al acumular menos problemas que sus oponentes.

Para cada mito, cito la tarjeta del juego y luego muestro por qué es un mito. Puede hacer clic en los enlaces dentro de cada uno de estos mitos para obtener más información sobre cada tema.

1. La camioneta de 10 años necesita ser reemplazada. Su cónyuge quiere otra camioneta, quiere un automóvil deportivo de 150 millas por hora. Algunas personas nunca aprenden. AGREGAR UN PUNTO DE DIVORCIO.

Por supuesto, esta es la imagen icónica de la crisis de la mediana edad popularizada en American Beauty cuando Lester compra su propio auto deportivo rojo para conducir y otro de juguete para jugar en el interior. Este es el mito número 1 porque se ha vuelto tan emblemático de la tontería de la mediana edad. Probablemente no valga la pena dignificar con las estadísticas, pero si se supone que el rojo es el color de elección para los midlifers, no aparece así en los hábitos de compra de las personas. En general, los vehículos rojos representan una pequeña fracción de los colores del automóvil y, aunque se supone que simbolizan la sensualidad, el dinamismo y la alta energía, las personas de todas las edades parecen tener gustos más dóciles. ¿Puede una diferencia de opiniones sobre los autos conducir al divorcio? Al igual que en American Beauty , esta divergencia simbolizaría problemas más arraigados que solo qué vehículo aparcar en el camino de entrada.

2. Tus padres murieron. Te das cuenta de que ahora eres la generación anterior. AGREGAR 300 PUNTOS DE ESTRÉS.

No es un mito que la gente pierda a sus padres en la edad adulta, ni es un mito que esto sea estresante. El mito es que la experiencia debe estar inevitablemente vinculada a la crisis y que debe estar asociada a la mediana edad. Las personas tienen expectativas normativas sobre los acontecimientos en sus vidas, que incluyen vivir más allá de sus padres. Debido a que tenemos nuestra vida adulta temprana para prepararnos para este hecho, no hay razón para suponer que siempre debe llevar a una crisis. Además, ser miembro de la generación anterior no tiene que causar estrés indebido ya que las personas están bien preparadas para asumir estos puestos a fin de guiar y apoyar a las generaciones más jóvenes.

3. Estás cansado del trabajo manual. Regresa a la universidad para obtener tu título. (PENALIDAD VARIABLE).

Esta tarjeta te costará $ 12,000 pero agrega puntos de estrés según tu edad. Si tienes más de 40 años, agregará 400 puntos (por lo tanto, es peor que perder a tus padres). No es un mito que la gente regrese a la universidad en la mediana edad, y de hecho es cada vez más probable que lo haga. El mito es que esto es progresivamente más estresante y que le costará dinero. Volver a la universidad porque ahora tienes la oportunidad de hacerlo, o porque te das cuenta de que necesitas más educación, es un paso positivo a seguir, sin importar tu edad. Si no te gusta el trabajo manual, esta sería una razón válida para buscar un título que te brinde la oportunidad de explorar una nueva carrera profesional. También, muy probablemente, aumentará su salario porque un título universitario, incluso en la economía actual, está asociado con mayores ingresos.

4. Por fin. Su primera aventura durante 18 años de matrimonio. Tu pareja es deliciosa de cualquier estándar, pero no puedes realizarla. AGREGAR 500 PUNTOS DE ESTRÉS.

No estoy seguro de por qué esto no califica para un punto de divorcio, pero supongamos que el cónyuge no está al tanto de su decisión de entrar en este comportamiento de crisis de la mediana edad supuestamente "típico". Al contrario de este escenario, los cambios normales relacionados con la edad no implican pérdida de interés o habilidad sexual. El estrés, el exceso de trabajo y, en este caso, la culpabilidad pueden desempeñar un papel mucho más importante cuando se trata de buscar una aventura amorosa.

5. Muchas parejas desarrollan una amistad duradera y una preocupación mutua que trasciende el sexo y que los llevará a sus últimos años. Usted, sin embargo, está interesado en la carne joven y estrecha y las relaciones transitorias. AGREGAR UN DIVORCIO TOKEN.

Siguiendo con la carta anterior, esta es solo la mitad de un mito. La primera oración es correcta, aunque "trascender el sexo" puede exagerar el caso. La segunda oración hace que el primero suene ridículo. Por supuesto, si crees en una crisis de la mitad de la vida, sería lógico querer "carne joven y firme". Sin embargo, esto no es lo que la mayoría de los adultos de la mediana edad quieren o incluso quieren hacer. En cambio, la mayoría de las parejas disfrutan de los lazos que se unen a través de los años, y tienen una vida sexual activa al mismo tiempo.

6. Acabas de regresar de la reunión de tu clase. Fuiste la única que no tuvo un éxito sorprendente y que no pudo recordar la canción de la escuela. No tener éxito es comprensible, pero usted escribió la canción de la escuela. AGREGAR 200 PUNTOS DE ESTRÉS.

Vamos a descomprimir esta tarjeta para descubrir sus 2 mitos ocultos. El mito uno es que "fuiste el único allí que no fue un éxito deslumbrante …". Durante la agonía de una crisis de la mediana edad, según el mito, debes enfrentarte a tu incapacidad para realizar tus sueños juveniles. Narcisistamente, estás convencido de que todos los demás te miran como un fracaso. En realidad, la mayoría de las personas no son tan narcisistas como para creer que todos en su círculo social las están mirando. El mito dos es que no podías recordar la canción que escribiste. Esto aprovecha el mito de la pérdida inevitable de memoria, o "momentos mayores" como parte integrante de la mediana edad. Lamentablemente, una vez que las personas comienzan a creer en este mito, en realidad pueden empeorar sus posibilidades de mantener su funcionamiento cognitivo en plena forma.

7. Las arrugas en tu cara se vuelven insoportables. Haga arreglos para un estiramiento facial y preocúpese. La vida es así. AGREGAR 100 PUNTOS DE ESTRÉS.

Es cierto que las arrugas se acumulan a medida que la gente envejece, aunque uno de los peores culpables, el sol, se puede evitar fácilmente si comienzas a usar protector solar cuando eres joven. Sin embargo, ¿todos sienten que estas arrugas son verdaderamente "insoportables"? Una vez más, el mito de la crisis de la mediana edad dice que a medida que envejecemos inevitablemente nos sentimos abatidos por nuestros rostros envejecidos. Sin embargo, la realidad es que las personas aceptan cambios en sus caras y en otros lugares, porque ocurren gradualmente a lo largo de la vida. Algunas personas incluso se enorgullecen de sus "líneas de expresión" y creen que las ayudan a parecer más sabias e ingeniosas, si no algo mayores. Tenga en cuenta que varias cartas en el mazo se refieren a otros cambios normativos de la edad con pronunciamientos similares de fatalidad, pesimismo y puntos de estrés cuando, de hecho, la mayoría de las personas se adaptan bien con el tiempo.

8. Tiempo para volver a estar en forma (PENALIDAD VARIABLE)

Este mito sobre la mediana edad asume que comenzar a trabajar para mejorar su salud a través de la dieta y el ejercicio es invariablemente desagradable y estresante. Los costos asociados con este movimiento comienzan a acumularse después de los 40 años ($ 2000 y más), al igual que los puntos de estrés (600 y más). Al contrario de este mito, decidir mejorar tu salud no es una razón para aumentar tus niveles de estrés. De hecho, el ejercicio es una de las mejores maneras de mantener su funcionamiento físico y mental, y así evitar algunos de los otros problemas que se consideran intrínsecos a la mediana edad. Tendrá más capacidad para manejar el estrés volviendo a estar en forma, y ​​también se asegurará de que su "mediana edad" no se refiera a 20 o 30 en lugar de a 40, 45 o más.

9. A las 3 a.m. de la mañana del jueves 16 de junio descubres que no tienes un sistema de valores. No hay respuestas sobre lo que es realmente importante y valioso en la vida. Esto es motivo de preocupación, ¿o no? AGREGAR 200 PUNTOS DE ESTRÉS.

Este mito de la crisis de la mediana edad se basa en la suposición de que el deseo de encontrar sentido en la vida golpea con fuerza cuando las personas alcanzan los 40 años. No es tan estresante como no poder realizar una relación amorosa, pero a pesar de todo es estresante. Al contrario de este mito, las personas evolucionan gradualmente en sus valores, creencias y perspicacia a medida que avanzan en la vida. Es poco probable que haya un punto que alguien pueda identificar durante el cual se dieron cuenta de sus valores, o la falta de valores, o que este punto está incluso vinculado a una edad específica. Sin embargo, si tuvieras esa experiencia, parecería ser una razón para restar, no agregar, puntos de estrés. En última instancia, tendrá un mayor bienestar si puede avanzar al punto de darse cuenta de lo que es importante y valioso.

10. Renuncia a tu trabajo de alta presión que paga alto para trabajar con arcilla. Desarrollas un profundo respeto por el barro y tolerancia a la pobreza. PIERDE 200 PUNTOS DE ESTRÉS.

¡Finalmente, podría decirse que es un evento de crisis de la mediana edad en el que se pierde en lugar de ganar puntos de estrés! Estoy de acuerdo con usted, excepto por la suposición implícita de que la única manera de reducir su estrés es renunciar a su trabajo y realizar su trabajo de fantasía. En cambio, las personas pueden perder estrés en cualquier momento de la vida al aprovechar algunas de las mismas estrategias que ya hemos analizado: ejercicio, aclaración de valores, ajustes de carrera, buscar intervención si tiene problemas personales o de relaciones. Podría estar bien renunciar a su trabajo y buscar la realización artística, pero es más realista incorporar pasos graduales de liberación de estrés en su vida diaria, al menos al principio.

En resumen, no hay un solo componente del concepto mítico de la crisis de la mediana edad que incluya crecimiento o cambio positivo. Estos 10 principales mitos son cada uno doloroso a su manera, lo que implica que a medida que envejecemos inevitablemente debemos lidiar con la pérdida, el fracaso, los problemas de relación y la desesperación existencial. Perpetuada por los medios, que todavía está fascinado con el concepto, la crisis de la mediana edad es el equivalente psicológico de un huracán. Es más probable que las personas sigan un desastre en las noticias que prestar atención a un status quo pacífico.

Si está convencido de que está teniendo una crisis de mediana edad, podría valer la pena que realice un seguimiento de las áreas que más le preocupan, ya sea su salud, sus relaciones, su trabajo o su bienestar. Los años de la mediana edad abarcan muchas décadas y, con un poco de suerte o un poco de ayuda si la necesita, pueden ser física y psicológicamente gratificantes.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2012

Referencias

Costa, PTJ y McCrae, RR (1978). Evaluación objetiva de la personalidad. En M. Storandt, IC Siegler, y MF Elias (Eds.), La psicología clínica del envejecimiento (pp. 119-143). Nueva York, NY: Plenum.

Wethington, E. (2000). Esperando el estrés: los estadounidenses y la "crisis de la mediana edad". Motivación y emoción, 24 , 85-103.

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