¿LOL significa que eres feliz? ¿Qué mensajes de texto no te dicen?

Los adolescentes envían un promedio de 3,339 mensajes de texto por mes. Twitter dice que cada mes se envían más de dos mil millones de "tweets" de 140 caracteres cada uno. No son solo los niños.

Hay muchas maneras de ver esta información, pero me estoy enfocando en una forma básica: ¿qué entendemos cuando enviamos mensajes de texto o twitteamos? Estamos enviando microinvasiones de información. ¿Es esto suficiente para transmitir sentimientos? No lo creo. Según la investigación, el 70% – 90% de la comunicación emocional no verbal: gestos, expresiones faciales, "lenguaje corporal" y también el tono de voz, el ritmo y la inflexión. Si un amigo nos envía un mensaje de texto "LOL", ¿es feliz, sarcástica, afectuosa o desdeñosa? Realmente no lo sabemos. Nuestros hijos se envían mensajes de texto todo el tiempo, pero les falta el tipo de comentarios que les dice cómo se sienten los amigos a cambio.

Para mí, esto es sintomático de un problema mayor. No puedo evitar creer que esta falta de comentarios a nuestros textos y tweets refleja una pérdida de comprensión personal. Es fácil voltearse en un texto; ¿quién sabe qué efecto tiene y a quién le importa? Decimos que queremos que los niños aprendan a comprender y respetar los sentimientos y la humanidad de los demás: ¿cómo vamos a poder valorar los sentimientos de las personas cuando no recibimos comentarios sobre estos sentimientos? Solo prestamos atención a nuestros propios mensajes y nuestras propias percepciones. ¿La conciencia del impacto que tenemos el uno sobre el otro pasa de moda? Creo que si.

Creo que aprender sobre cómo se sienten los demás, la conexión social y la responsabilidad moral están relacionados. En un momento en que estamos tan preocupados por los suicidios de los adolescentes y la manera irreflexiva en que los jóvenes se tratan entre sí, las oportunidades para que los niños aprendan la conexión social y emocional son cada vez menores. Reemplazamos el juego libre para los niños pequeños con programas de lectura temprana y la carrera de una lección a otra. Para todas las edades, hay menos tiempo no programado para compartir ideas y sentimientos en persona. En este entorno, sin retroalimentación emocional interpersonal, las personas pueden adquirir una calidad irreal entre sí; son personajes de la película, pero no reales. La responsabilidad moral de los demás parece ir más allá del punto. ¿Es de extrañar que las personas de todas las edades se sientan tan libres de degradarse o humillarse entre sí con impunidad? Piense en la transmisión de videos profundamente personales en Youtube, un congresista que grita "Mentiroso" en el piso de la Cámara, gente gritando acerca de quién es y no es un verdadero estadounidense. Los niños que se tratan mal no hacen más que reflejar lo que ven.

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