Locura de efecto principal

Pollyanna

La psicología siempre está llamada a ayudar con la mejora de la persona. Si la ciencia psicológica no está a la altura del desafío, siempre habrá una lucrativa industria de autoayuda a mano. Gran parte de lo que ofrecen los populares libros de autoayuda, sin embargo, no se basa en la evidencia. Muchos de los remedios son inútiles, y algunos pueden ser dañinos. Otros que sí funcionan pueden no funcionar por las razones dadas. El surgimiento de la psicología positiva fue, en parte, una respuesta a la percepción de que la psicología científica no ha respondido a necesidades humanas y sociales urgentes. Hace más de 10 años, Martin Seligman instó a los asistentes a una reunión a escribir libros de autoayuda basados ​​en la ciencia que describan métodos que funcionan.

Ha sido una década ocupada para la psicología positiva y algunas de sus promesas se han realizado. Ahora hay mucha investigación que muestra que ciertas percepciones positivas, actitudes y comportamientos tienen efectos beneficiosos sobre el bienestar humano. Gran parte de esta investigación ha sido impulsada por un simple y, por simplicidad, atractivo modelo de efectos principales lineales. En la investigación correlacional, esto significa que algunas características deseables (p. Ej., Virtudes) se correlacionan con otras características deseables (p. Ej., Salud). En la investigación experimental, esto significa que inducir a los participantes a hacer ciertas cosas deseables (por ejemplo, encontrar algo para alegrarse en cada situación) aumentará los estados psicológicos deseables (por ejemplo, la felicidad).

El modelo de efectos principales lineales asume que un aumento en la entrada deseable se asociará con un aumento en la producción deseable, y que la magnitud de la ganancia será la misma para cualquier unidad de cambio donde sea que ocurra en la escala. Esta es la suposición de linealidad. El modelo también asume que no hay excepciones al patrón lineal; o si los hay, son pocos y no son un gran problema. Esta es la suposición del efecto principal. Dice que el efecto del bien que conduce al bien no está calificado por otras variables.

Pero aquí está el problema. Bueno, hay dos roces. En primer lugar, la asunción de la linealidad es a menudo una mera conveniencia teórico-metodológica. Un coeficiente de correlación siempre se puede calcular. Solo un diagrama de dispersión y algunas pruebas adicionales pueden revelar si los datos son realmente lineales. Aunque los efectos lineales son de hecho comunes, hay muchos casos en la literatura psicológica de que hay demasiado de algo bueno. Una autoimagen positiva o una alta autoestima son agradables, pero en algún momento se convierten en narcisismo. Averiguar dónde está ese punto resulta ser una tarea difícil. La confianza también parece ser algo que todos queremos, hasta que nos adentramos en el territorio autodestructivo de exceso de confianza. De nuevo, encontrar dónde comienza ese territorio es un asunto complicado. El altruismo parece algo que todos queremos para la sociedad, pero ahora aprendemos que existe algo así como el "altruismo patológico".

En segundo lugar, una relación lineal puede mantenerse bajo ciertas condiciones pero colapsar o incluso revertirse en otros. En un artículo de American Psychologist , McNulty y Fincham (2011) sostienen que la psicología positiva debe reconocer sus límites. Algunas propiedades psicológicas o actividades consideradas convencionalmente como buenas pueden tener efectos negativos. McNulty y Fincham proporcionan varios ejemplos, pero se centran en cuatro hallazgos de su propia investigación sobre la satisfacción conyugal.

Encontrar el número 1 es que la falta de perdón perjudica la satisfacción si hay pocas hostilidades, pero no cuando hay muchas. En otras palabras, cuando las cosas son realmente malas, el perdón no es de mucha ayuda. Esto es desafortunado y algo irónico porque pensarías que el perdón es más necesario en los matrimonios hostiles. Encontrar el número 2 es que la falta de optimismo sobre el futuro se asocia con una mayor disminución de la satisfacción cuando el compañero tiene habilidades interpersonales fuertes en lugar de débiles. En otras palabras, el optimismo per se no hace mucho bien. Las altas expectativas deben ser confirmadas, tarde o temprano, por la realidad. Encontrar el número 3 es que las atribuciones benevolentes (p. Ej., No culpar al otro) se asocian con mayores disminuciones de satisfacción cuando los problemas maritales son graves. De nuevo, si la realidad no coopera, no sirve de mucho colocar todas las esperanzas en una "interpretación positiva". El cuarto hallazgo es que la falta de amabilidad se asocia con una mayor disminución de la satisfacción cuando los problemas maritales son leves en lugar de graves. De nuevo, la realidad puede morder. [1]

En una publicación anterior, describí un estudio de Wood et al. (2009), que mostró que las repeticiones de afirmaciones positivas como "Soy una persona adorable" aumentan la autoestima solo si la autoestima ya es alta. Si es bajo, tales declaraciones lo bajan aún. Las mejores intenciones no pueden garantizar que el pensamiento positivo no sea contraproducente.

El paso de McNulty & Fincham de la psicología positiva a la realista es importante. Nos lleva más allá de la simplicidad del modelo lineal de efectos principales y, lo que es más crítico, rompe la soberbia de pensar que todo se puede arreglar si uno solo pone su mente en un marco positivo. En la medida en que la psicología positiva haya permitido que se forme esta impresión, ha causado un daño real. McNulty y Fincham señalan, sin embargo, que varios psicólogos positivos han anticipado estos desarrollos, lo cual es un honor para ellos.

Nota .

[1] Si este párrafo es difícil de leer es porque enmarqué 3 de los 4 hallazgos negativamente ("falta de"), lo cual elegí hacer porque ahí es donde las diferencias eran más grandes. El lector atento también observa que hay un efecto negativo primordial del matrimonio en la satisfacción. Las actitudes positivas solo limitan el tamaño de las disminuciones de satisfacción en esta investigación; ellos no aumentan la satisfacción. Y nuevamente, lo hacen solo cuando las cosas no son del todo malas para empezar. Vea aquí una publicación anterior sobre el lado oscuro del optimismo.

McNulty, JK, y Fincham, FD (2011). Más allá de la psicología positiva? Hacia una visión contextual de los procesos psicológicos y el bienestar. Psicólogo estadounidense, 25 . doi: 10.1037 / a0024572

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