Lobistas farmacéuticos están luchando las regulaciones de precios

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En una república como esa en los Estados Unidos, los funcionarios elegidos son nombrados por el pueblo para representar sus intereses en todos los niveles en todo el gobierno. Grandes donaciones de campañas de grandes empresas con intereses políticos específicos tienen una forma de distorsionar esta relación entre los representantes electos y sus electores, a menudo obligando a los funcionarios a actuar en el mejor interés de las empresas a expensas del pueblo estadounidense. Los grupos más grandes de grupos de presión farmacéuticos no son diferentes, y durante este receso en el Congreso se están preparando para usar su considerable poder, dinero e influencia para proteger sus márgenes de ganancias descomunales.

Los investigadores y fabricantes de productos farmacéuticos de América (PhRMA) han sido durante mucho tiempo uno de los lobbies más grandes y poderosos de Washington. Aunque en los últimos diez años su presupuesto total ha disminuido y fluyó, este año el lobby está aumentando sus cuotas de membresía en un 50%. Con más de $ 300 millones de dólares a su disposición, el desconfiado ciudadano tiene razón al preguntarse cómo usarán este apalancamiento para impactar las políticas y regulaciones de medicamentos recetados en todo el país.

Hasta la fecha, PhRMA ha demostrado un compromiso con dos prioridades políticas principales: minimizar las regulaciones de precios para las empresas y luchar contra las facturas que imponen límites a lo que los pagadores, específicamente los consumidores y el gobierno, pueden pagar cuando se trata de medicamentos esenciales.

Las regulaciones de precios son necesarias cuando las compañías farmacéuticas operan en mercados casi monopolísticos. El gigante farmacéutico Maylan ha hecho olas este año, ya que implementó un aumento de más del 500% en el precio de su medicamento para la alergia, EpiPen, que salvó vidas. Sin mucha competencia para mantener el precio de la compañía cerca de lo que les cuesta producir Epipens, Maylan tiene la libertad de aumentar sus precios a su propia discreción. Es posible que sigan enfrentándose a duras críticas públicas por el aumento de precios, pero, al no haber infringido ninguna ley, no existen ramificaciones legales ni estándares de los que puedan ser responsables por aumentar innecesariamente sus precios.

Si bien los consumidores individuales tienen poco poder para afectar el precio de una empresa, los grandes vendedores como las aseguradoras operadas por el estado tienen el tamaño y la influencia política para afectar algún cambio. En California, está programado votar en noviembre un proyecto de ley que limita el monto que el estado pagará por las recetas. Si la medida se aprueba, está lista para hacer mella en las ganancias de las compañías farmacéuticas en California y podría sentar un precedente para la intervención que otros estados pueden seguir, limitando las ganancias farmacéuticas y asegurando que los medicamentos esenciales permanezcan al alcance de todos nosotros.

PhRMA espera justificar sus aumentos de precios a través de una imagen pública renovada y una narración matizada sobre el precio de las drogas, enfatizando los años de investigación y el alto grado de especialidad requeridos para producir los medicamentos que el público necesita. Los aumentos de precios valen la pena, espera explicar PhRMA, y producirá medicamentos aún mejores con el tiempo. Mientras los consumidores continúen viendo los titulares anunciando el aumento pronunciado y aparentemente aleatorio en los precios de los medicamentos, esta será una línea dura para vender las regulaciones.

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