Lo que tu perro quiere

Maggie es mi Labradoodle de 6 años. La llevo por costosos cortes de cabello. Ella recibe la mejor atención médica. Come bocadillos orgánicos gourmet todos los días. Cuando estoy en el trabajo, recibe atención extra de un paseador de perros que entrevisté cuidadosamente y examiné antes de contratarlo.

Compro a Maggie lo mejor de todo y apenas considero los costos. Apenas me trato así y, aparentemente, no estoy solo. Soy uno de los 62% de los hogares de EE. UU. Que contiene al menos una mascota; y gastamos más de $ 45 mil millones cada año para mantenerlos sanos y felices.

Las investigaciones han demostrado que cosechamos una gran cantidad de beneficios físicos al vivir con nuestras mascotas, incluida la presión arterial más baja, el colesterol más bajo y un estilo de vida saludable que se traduce en menos visitas al médico. Otro estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Miami y la Universidad de Saint Louis no solo confirma las recompensas físicas de la propiedad de mascotas, sino que también informa que, en relación con mis amigos propietarios que no son perros, tengo una mayor autoestima, estoy menos solo, más extravertido, menos temeroso, menos preocupado, y disfruta de muchos otros beneficios relacionados con el bienestar psicológico. 1

Entonces, ¿la investigación implica que el gasto de todo este dinero para cuidar a Maggie es, en efecto, una compra de los consumidores de beneficios psicológicos y físicos? ¿La ecuación para el ser humano simplemente es comprar una mascota, alimentar a la mascota y cosechar los beneficios? No lo creo. ¿Y qué hay de Maggie? ¿Qué es lo que ella realmente quiere?

En estudios de investigación que realicé entre dueños de mascotas, describen sus relaciones en términos muy personales e íntimos. No me sorprende. Maggie y yo tenemos rituales diarios que son expresiones de la conexión emocional entre nosotros. Todas las mañanas me mira a los ojos mientras me froto las orejas y le cuento sobre mi día en una voz suave y reconfortante. Maggie parece más relajada, así que cuando me voy a la oficina ella pasa a su día sin mí con menos ansiedad. Sin duda, se ha producido un intercambio mutuo, una interacción de la que ambos nos beneficiamos.

Resulta que mi experiencia con Maggie está respaldada por una nueva investigación que explora cómo el humano y el perro obtienen placer de la interacción. La fuente de este placer es la oxitocina, una hormona conocida principalmente por su papel en la vinculación madre-hijo, así como por el vínculo social general. La investigación muestra que los niveles de oxitocina aumentan, proporcionando placer tanto a humanos como a perros cuando se involucran en la observación mutua y el comportamiento conmovedor. 2

Por lo tanto, si bien las investigaciones anteriores se centraron solo en los beneficios para los humanos, este último estudio muestra que los beneficios son mutuos. Si Maggie y yo disfrutamos mirándonos el uno al otro, ¿de qué otro modo podemos o podemos mejorar las vidas de los demás? ¿Esto redefine lo que la mayoría de nosotros creía que era el potencial limitado de las relaciones humano-perro?

Para un número creciente de profesionales en los campos de la ciencia cognitiva, la psicología, el comportamiento animal y el entrenamiento del perro, el potencial siempre ha sido mucho mayor. Una conferencia reciente de neurocientíficos cognitivos publicó una declaración que afirma que "el peso de la evidencia indica que los humanos no son únicos en poseer los sustratos neurológicos que generan la conciencia" .3 En la comunidad no científica hay una larga historia de entrenadores de animales, susurradores de perros y caballos , y comunicadores de animales que comparten su evidencia de comunicación entre las especies. Y luego están las historias de perros y otras mascotas dolida o realizando hazañas extraordinarias para reunirse con sus dueños.

Para explorar más a fondo estas conexiones más profundas entre humanos y animales, entrevisté a Diana Haskell, una fotógrafa de la ciudad de Nueva York que se especializa en capturar las relaciones íntimas que tienen los animales con las personas que aman. Ha pasado toda su vida trabajando con animales y observando sus relaciones con los humanos, fotografiando y escribiendo sobre ellos en todo el mundo.

Diana describe ver estos momentos de intensa conexión entre humanos y animales en el instante en que entran en lo que ella llama una "zona especial". "Sucede en un instante, entre mucha distracción, alta energía o incluso un poco de caos, " ella explica. "Mis sujetos humanos y animales caen en este lugar silencioso e inmóvil donde se relacionan unos con otros. Es muy íntimo, y, a través de mi lente, tanto humanos como animales parecen transformados: parecen aún más hermosos, con expresiones más suaves que segundos antes cuando no estaban involucrados de esta manera. La sensación de paz, amor y fuerza en estos momentos es palpable. Los intercambios que tenemos con los animales en nuestras vidas son únicos y ricos y tienen una gran capacidad no solo para darnos alegría, sino también para enseñarnos sobre nosotros mismos y sobre cómo aparecemos en el mundo ".

© 2015 Diana Haskell Photography
Fuente: © 2015 Diana Haskell Photography

En este día, Diana también apuntó la cámara hacia mí y hacia Maggie. Enfrentados en un banco del parque, en algún momento entre el pedido de golosinas, los retorcimientos y el fingido desinterés por la cámara, Maggie y yo sintonizamos y comenzamos a tener nuestra "conversación" habitual, y pude oír el obturador haciendo clic. En esta imagen, no veo a Maggie pidiendo galletas orgánicas ni ninguna de las otras cosas que le compro. En sus ojos veo amor por mí. Y tal vez eso es lo que Maggie quiere más que todo.

1 Amigos con beneficios: sobre las consecuencias positivas de la propiedad de mascotas, Revista de Personalidad y Psicología Social : 2011, vol. 101 no. 6 pp. 1239-1252.

2 Oxytocin-gaze loop positivo y la coevolución de los enlaces humano-perro, Science : 17 de abril de 2015, vol. 348 no. 6232 pp. 333-336.

3 La Declaración de Cambridge sobre la Conciencia, http://fcmconference.org/img/CambridgeDeclarationOnConsciousness.pdf

Fotografías: © 2015 Diana Haskell Photography. Usado con permiso.

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